Um guia para iniciantes para trabalhar a colheita do vinho

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E 10 lições aprendidas ao longo do caminho.

Publicado em 13/01/21

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Mark C. Anderson





Um velho amigo e eu tentamos nossa cota de missões de vinho juntos. Houve a época em que refizemos o filme Sideways in Santa Ynez Valley, na Califórnia, menos o balde de cuspe. Foi a semana em que percorremos a região vinícola de Ribera e Rueda com um bando de compradores de vinho a convite do governo espanhol. Houve a primavera em que vagamos de Mumbai a Nashik explorando a próspera indústria do vinho do subcontinente indiano, incluindo um obrigatório acidente de casamento indiano.





Então, quando ele sugeriu um novo, eu fui todo ouvidos. O plano: Entre em contato com o mesmo profissional de vinhos que ajudou a organizar nossa viagem a Nashik, Shardul Ghogale, ex-aluno da Universidade de Bordeaux. Ele dirige as vendas do premiado Propriedade da Costa Esquerda em Óregon. Talvez a vinícola pudesse precisar de ajuda com sua colheita, imaginamos.

Se isso acontecesse, faríamos algo que nunca havíamos feito. A chance de ver o cada vez mais celebrado Willamette Valley foi um bônus. O salário seria mínimo, mas haveria espaço, alimentação, muitas horas extras e poucas despesas além de botas impermeáveis.



Falei com o enólogo da Left Coast, Joe Wright. Sua prioridade parecia confirmar que estávamos prontos para longos dias úmidos e curtos intervalos de sono. Eu só preciso de corpos quentes, ele nos disse. Repassei a atualização. Oh, cara, disse meu amigo, que é mais gourmand do que grunhido. Ele se retirou imediatamente.

Eu ainda estava e, algumas semanas depois, meu primeiro dia de aula de colheita estava em andamento. Estas são 10 lições que tirei do mês seguinte.



1. As expectativas são inúteis

Nosso primeiro dia de trabalho no bloco de esmagamento seria curto, fomos informados - mais orientação do que força. Então os tratores começaram a chegar e continuaram vindo, a manhã toda, a partir das 7h45, acabando por despejar algo como 48 caixotes de uvas. Quando terminamos de colher, pesar, classificar, prensar, cavar, limpar, bombear, prensar e limpar novamente, era quase meia-noite.

No dia seguinte, estávamos preparados para uma longa jornada, mas estávamos em casa no meio da tarde. O colega estagiário Mike Duffy e eu fizemos um pacto: ignorar as expectativas e gastar nossa energia nos mantendo presentes e prontos para qualquer coisa.

Você não planeja; você vai até acabar, Ghogale me contou mais tarde. Você nunca sabe como será a temporada de colheita, acrescentou a veterana da equipe Lisa Fahrner.

Há uma coisa com a qual se pode contar, no entanto: algo vai dar errado, então como você responde é mais importante. Para 2020 (e muito provavelmente daqui para frente em muitas regiões vinícolas), a grande coisa foi um incêndio. Quando dirigi para o norte até a Costa Esquerda, ela estava emoldurada por nada menos que quatro chamas furiosas que tornaram a qualidade do ar local a pior do mundo. Wright não hesitou e, em vez disso, direcionou mais uvas pinot noir para os tanques de aço inoxidável que fermentam pinot noir branco. Sem as cascas, sua visão pioneira da uva inconstante não capta nem sua tonalidade vermelha nem qualquer potencial mancha de fumaça. Já um best-seller internacional, a principal produção de vinhos da Left Coast saltou para 11.000 caixas produzidas em 2020, mais do que qualquer outro enólogo.

2. Sim, Vinho é Trabalho

Para mim, a agitação da colheita parecia uma característica, não uma falha. Alguns dias depois, meu corpo implorou para diferir. Meus dedos não fecharam como costumavam. Minhas coxas estavam ficando com bolinhas roxas depois que aprendi com a equipe de campo como subir uma caixa macro de 100 libras das minhas coxas até o trailer do trator à espera. Minha mão estava vazando sangue por baixo de um curativo e uma luva de látex depois que eu a esmaguei no aço duro da prensa de vinho apressada para espremer a décima das 12 latas grandes de pinot noir – cerca de 10.000 libras de uvas, o peso de um africano elefante do mato - através da pequena abertura superior do lagar ao longo de 45 minutos. Após a primeira semana, perguntei a Duffy qual parte de seu corpo ele regeneraria. Meus músculos, ele respondeu.

Da uva ao copo, é assim que o vinho é feito