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2021 | > Atrás Do Bar

O lendário bar profissional Dale DeGroff, também conhecido como 'King Cocktail', é conhecido por ter desencadeado o renascimento dos coquetéis modernos enquanto dirigia o programa do bar no Quarto Arco-íris nas décadas de 1980 e 1990.

A morte de um bar de bairro é um acontecimento traumático que atinge seus habitués com tanta força quanto a morte de um ente querido.

Vários anos atrás, o lendário bar do East Side de Nova York, P.J. Clarke, mudou de mãos e fechou para reformas. Eu polia uma banqueta de bar no P.J. desde 1968 e, na festa de encerramento, ousado com a bebida, exigi de um dos novos sócios uma promessa de que não bagunçaria o baseado. Eles não fizeram isso, e quando as portas foram reabertas, todos os milhares de clientes regulares voltaram e quase nenhuma foto estava fora do lugar. Foi um raro final feliz.



Alguns anos depois e um pouco mais na parte alta da cidade, quando a comunidade de celebridades que ancorou o Elaine's veio prestar suas últimas homenagens à falecida proprietária do estabelecimento, Elaine Kaufman, ela sabia que o refúgio confortável não sobreviveria. Na esperança de manter a gangue unida, um ex-patrono criou um grupo no Facebook chamado Todas as Pessoas que Você Conhecia na Elaine's. Quando o barman de longa data Kevin Duffy trabalhava no turno do Neary's, ele zumbia de ansiedade e seus membros se reuniram como sobreviventes de um naufrágio.

Ainda lamento a perda do Paddy McGlade's, meu primeiro bar de bairro em Nova York, que ficava na esquina sudoeste da 67th Street com a Columbus Avenue por mais de 100 anos. Então, um por um, o proprietário fechou todo o bloco de negócios. Meu famoso bar agora é um Starbucks.

A multidão que McGlade atendeu era eclética, incluindo músicos e dançarinos do Lincoln Center, alunos da Juilliard e técnicos que trabalharam em novelas do outro lado da rua na ABC. Nos 25 anos em que frequentei o local, havia apenas dois bartenders líderes: Al e Tim.

Al era idoso quando o conheci em 1969, um perfeito cavalheiro que tratava a todos com respeito, desde que retribuíssem o favor. Ele não toleraria palavrões, e até mesmo os casos difíceis observavam esse ditado. Quando ele estava trabalhando, ele era o chefe, embora Paddy ficasse sentado no canto dia e noite. Quando Al fez uma ligação, foi definitivo; Paddy nunca pensaria em ignorá-lo. Demorou três anos de assistência fiel até que Paddy me pagou uma bebida. (Claro, Al estendeu essa cortesia muito mais cedo em minha gestão.)

Quando o McGlade's fechou, foi dado um velório irlandês adequado, e todo o estoque foi derramado de graça até que se esgotou. Mas o coração do bairro havia parado de bater e os membros sobreviventes da família estavam espalhados pela cidade. Na época não havia internet, nem tábua de salvação.

Al se foi e eu perdi Tim, até que um dia precisei de instruções e entrei em um local irlandês de aparência amigável. Lá estava ele atrás do bar, parecendo tão desconfortável quanto um professor substituto. Nós nos abraçamos e relembramos algumas cervejas. No ano seguinte ou assim, apareci de vez em quando, mas não era o mesmo. Tim acabou encontrando um lugar mais perto de casa, no centro da cidade, no Bronx.

Acabou, deixando uma lágrima na minha vida que nunca poderia ser consertada, mas ainda conto as histórias.

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