O melhor estado para destilar? A Pensilvânia mudou de anti-destilador para amoroso.

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Philadelphia Distilling

Quando Robert Cassell e seus sócios fundaram Philadelphia Distilling em 2005, não havia uma licença de destilaria concedida na Pensilvânia desde a Lei Seca. Desde então, ele e outros proprietários de destilarias pressionaram o legislativo estadual a promulgar leis que levaram a um boom no setor.

Acho que, em nível nacional, só recentemente as pessoas perceberam como é ótimo o ambiente para destilar na Pensilvânia, diz Cassell. Agora as pessoas estão conversando com os legisladores em seu estado sobre fazer a mesma coisa.



Robert Cassell.

torta de maçã bebida alcoólica com bola de fogo

Cassell e seu tio Andrew Auwerda, junto com Timothy Yarnall, estavam determinados a passar por todos os aplicativos e formulários o mais rápido possível quando fossem lançados. Em 2006, era uma novidade, diz Auwerda. Eles não tinham um sistema para lidar com caras menores; as regras foram escritas para grandes empresas. Mas se você entregar todas as informações de que eles precisam, eles emitirão a licença.

Na última década, a Pensilvânia deixou de ser um dos estados menos amigáveis ​​à destilaria do país para se tornar um dos mais acolhedores. Embora tenha começado com Philadelphia Distilling (conhecido por seu Casaco azul gim), havia também uma série de outros empresários, pensadores avançados e pioneiros que ajudaram a moldar a economia de bebidas alcoólicas do estado no que é hoje.

Filadélfia destilando pote ainda.

Depois de criar um novo formulário, o Conselho de Controle de Licores da Pensilvânia , que opera todas as lojas de bebidas no estado, exceto uma empresa privada em Pittsburgh, emitiu o requerimento. A destilaria tornou-se realidade pouco depois. Outros aspirantes a destiladores planejavam abrir o seu próprio ao mesmo tempo.

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A segunda destilaria do estado, Boyd e Blair (famoso por seu vodka de batata ), também inaugurada em 2006. Na época, eu estava procurando por cervejarias artesanais, conta o proprietário Barry Young. Então pensei: não adoro cerveja, mas adoro destilados. Naquela época, os regulamentos eram muito desafiadores. Eu gostaria de pensar que ajudamos a quebrar um pouco as barreiras. Era tudo um tipo de terreno novo.

Destilando na Boyd & Blair.

Meredith Meyer Grelli, uma das fundadoras da Whisky Wigle , localizada em Steel City, juntou-se a Cassell e Young no lobby da legislatura para permitir vendas diretas dentro das instalações da destilaria. Pensamos que não poderíamos competir nacionalmente com as grandes marcas, mas pensamos que poderíamos competir localmente, diz Grelli. Então, trabalhamos com eles para promover uma legislação que nos permitisse amostrar e vender diretamente das destilarias.

A legislatura do estado criou uma categoria de destilaria limitada para a venda de licenças em 2011. Desde então, o número de destilarias passou de um dígito para mais de 70.

Sala de degustação de Wigle Whisky.

pina colada misturada com daiquiri de morango

Wigle foi lançado em 2012. Pittsburgh agora tem uma série de destilarias, incluindo Maggie’s Farm Rum , propriedade de Tim Russell. Foi a legislação lógica que criou a indústria, diz Russell. Estados como Califórnia, Colorado e Washington têm toneladas de destilarias. Mas vimos um grande crescimento rapidamente. Isso tudo por causa da aprovação da lei.

O setor floresceu mesmo em áreas rurais menores, como o condado de Somerset, cerca de uma hora e meia a leste de Pittsburgh. Destilaria Tall Pines é o mais notável, mas existem alguns outros nessa área que solicitaram licenças.

Farm Rum de Maggie.

A reforma do imposto especial de consumo de bebidas alcoólicas é o próximo grande impulso legislativo para os destiladores do estado. Kevin Lloyd, que abriu Big Spring Spirits em Bellefonte em 2014 com Paula Cipar, diz que permitiria a produtores menores como ele competir com as marcas nacionais.

Na medida em que pudermos reduzir nosso imposto especial de consumo, isso nivelaria o campo de atuação e nos permitiria competir em nível nacional, diz Lloyd. Isso coloca o dinheiro de volta em nossa economia local. Ajuda meu negócio, mas também meus amigos fazendeiros.

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Philadelphia Distilling.

As destilarias da Pensilvânia encontraram um aliado improvável na reforma; destiladores nacionais como Diageo e outros também querem que os impostos sejam reduzidos para que possam investir mais dinheiro no negócio. Cassell, que se mudou da Filadélfia Distilling e agora opera New Liberty Distillery na mesma cidade, é um dos líderes do esforço.

É um momento sem precedentes na história da nossa indústria para os grandes e pequenos se unirem, diz Cassell. Na atmosfera política altamente carregada e polarizada de hoje, isso é uma façanha incrível.

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