O nascimento do irmãozinho de Tequila. No Texas de todos os lugares.

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Desert Door Texas sotol

Usando um chapéu de cowboy no pátio de um hotel em Manhattan, Judson Kauffman, o cofundador da Desert Door Texas Sotol , é difícil perder.

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Sotol, um destilado terroso e claro às vezes chamado de irmão mais novo maluco da tequila, geralmente é produzido no México. A planta colher do deserto costumava torná-lo selvagem, principalmente na região mexicana de Chihuahua. No entanto, também cresce ao sul até Oaxaca e ao norte até o Arizona, Novo México e Texas.

A Desert Door não é a primeira a engarrafar sotol no Texas. Essa honra pertence a Genius Gin , um produtor de Austin, que lançou um inovador sotol experimental do Texas, que desde então foi descontinuado. Mas a Desert Door pode ser a primeira a trazer um sotol feito no Texas para o mercado, e a empresa de Kauffman afirma ser a única produtora de sotol texano.



Planta colher do deserto após a colheita na porta do deserto. Allyson Campbell

O projeto começou como uma escola de negócios, enquanto Kauffman fazia um MBA na Universidade do Texas. A tarefa era ter uma ideia de negócio, desenvolver um plano de negócios e, ao final da aula, apresentá-lo ao professor e a um grupo de investidores de Austin, diz Kauffman. Depois de alguns falsos começos, ele se lembrou de histórias que um tio no oeste do Texas havia compartilhado com ele quando menino, sobre sotol lustroso.

Eu não sabia o que era quando era menino, diz ele. Mas ficou preso no meu cérebro por algum motivo. Ele e seu grupo de projeto começaram a pesquisar espíritos do deserto, como racilla, bacanora e sotol. Aos poucos, nos apaixonamos cada vez mais pela história da sotol e pelo romance do luar na era pré-hispânica dos destiladores e cervejeiros, diz ele.

Fermentação e destilação em Desert Door. Allyson Campbell

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Embora vários produtores de sotol do México tenham começado a fazer incursões no mercado dos EUA ( Don Cuco , Fazenda Chihuahua e Para sempre , para mencionar alguns), eles descobriram que a planta cresce em abundância no Texas, e que existia a oportunidade de vender um sotol totalmente feito no Texas. Em um estado onde os consumidores abraçaram a tequila e Titus vodka, parecia um crossover natural.

Conquistamos o primeiro lugar da categoria, diz Kauffman. E alguns dos investidores nos puxaram de lado e disseram:; Esta é uma ótima ideia, é uma história legal; vocês deveriam pensar em executar um plano de negócios real. 'Então nós pensamos.

Allyson Campbell

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Desert Door é feito em Driftwood, Texas, uma pequena cidade a cerca de 45 minutos ao sul de Austin, embora o sotol seja colhido mais a oeste, próximo a West Stockton. A planta se dá muito bem no deserto de Chihuahuan, que fica metade no México e metade no Texas, com um pequeno pedaço no Novo México, diz Kauffman. A planta realmente prospera e se expande a partir daí.

Digno de nota, a planta que cresce no Texas, chamada Dasylirion texanum, é uma cepa diferente daquela que cresce mais ao sul. É menor e tem sabor diferente, gerando um sotol que Kauffman descreve como mais cremoso e mais acessível do que as versões tradicionais. Quando provei Desert Door, pareceu-me terroso e relativamente macio, com uma nota distinta de capim-limão no nariz e no palato. Notavelmente, não tinha o caráter pungente, quase suado, que passei a associar à maioria dos sotoles.

Sala de degustação no Desert Door. Allyson Campbell

Por enquanto, a Desert Door continua sendo uma operação local relativamente pequena, distribuída exclusivamente no Texas. Queremos nos concentrar em nosso quintal agora, diz Kauffman. Mas, uma vez que possamos reunir nossas coisas, podemos expandir.

Desert Door está fazendo experiências com um sotol envelhecido em barris, envelhecido em barris de carvalho americano com carvão médio e engarrafado a 100 provas. (O sotol padrão tem 80 provas.) Algumas centenas de frascos foram lançados em setembro de 2018 e prontamente esgotados. Vamos encher mais alguns barris, diz Kauffman.

Cubas de fermentação em Desert Door. Allyson Campbell

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Enquanto isso, a Desert Door pode não ser a única produtora de sotol do Texas por muito tempo. Kauffman observa que uma série de concorrentes potenciais entraram com uma papelada para produzir um espírito semelhante. Mas existe um mercado suficientemente profundo para mais sotol do Texas?

Enquanto os bartenders estão entusiasmados com o caráter selvagem do espírito, sotol pode ser um pouco difícil de vender para os consumidores convencionais, reconhece Kaufmann. Nem todo mundo se apaixona por isso, diz ele, dando de ombros. Algumas pessoas são obcecadas por isso, e outras não querem beber, o que é bom. Não estamos fazendo uma vodka sem sabor. Estamos fazendo algo específico, único e reconhecível, e está tudo bem que nem todo mundo adore.

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