Blanche Armagnac pode ser a próxima grande novidade em coquetéis

2021 | > Bebidas Espirituosas E Licores
Blanche Armagnac

Enquanto Armagnac afirma ser O conhaque mais antigo da França , este conhaque tem lutado para encontrar seu lugar no mundo moderno. Eclipsado no cenário internacional por seu conhaque compatriota francês, os produtores de Armagnac estão lutando contra a percepção na França de que a aguardente à base de uva é uma mistura enfadonha para os avós.

É por isso que a promissora categoria iniciante do branco Armagnac, e o burburinho que ela tem gerado entre os bartenders, foi um desenvolvimento bem-vindo. A esperança é que o blanche ajude a Armagnac a atingir uma nova geração de consumidores.

O que é Blanche Armagnac?

Blanche é essencialmente o Armagnac que sai diretamente do destilador, ou do alambico, como é conhecido na França. Em vez de ser colocada em barris para envelhecer, a blanche é armazenada por três meses em um recipiente inerte enquanto a água é gradualmente adicionada para reduzir seu nível de álcool de acima de 60% para algo abaixo de 45%.

O resultado é uma bebida espirituosa que retém as características das uvas subjacentes para revelar uma frescura bem-vinda. Essa vivacidade e complexidade fizeram de Gregory Buda, um bartender e diretor de educação do New York City um fã O coelho morto . Blanche Armagnac é ótimo porque [os produtores] são capazes de usar muitos tipos de uvas como base, e você pode definitivamente notar a diferença, diz ele. Eles expressam essas uvas de uma forma muito intensa. Alguns deles podem ser um pouco mais redondos, mais livres e mais picantes. E alguns deles, principalmente os com folle blanche, podem ser extremamente florais e perfumados. Dependendo de como você deseja usar isso em uma bebida, você tem uma paleta e tanto para trabalhar.

Mudanças na categoria

Embora a blanche sempre tenha existido, ela só recebeu o status de Appellation d'Origine Contrôlée (AOC) da França em 2005, um reconhecimento de seu método de produção, bem como de suas origens geográficas. Durante a primeira década após seu reconhecimento oficial, no entanto, o branco como produto não fez muito barulho, pois trabalhou para ganhar respeito.

Jérôme Delord, que agora supervisiona um dos maiores produtores da região, Delord Armagnac , lembra seu avô sendo inflexível de que o espírito não era verdadeiramente Armagnac até que tivesse passado pelo menos 10 anos em um barril.

Ele corre Delord Armagnac com seu irmão Sylvain, tendo assumido o negócio de seu pai e seu irmão, que por sua vez tomou as rédeas de seu pai e seu irmão. Em 161 acres de vinhedos em Bas Armagnac (um dos três territórios Armagnac na Gasconha, junto com Ténarèze e Haut Armagnac), Delord cultiva as quatro uvas principais usadas para Armagnac: folle blanche, baco blanc, colombard e ugni blanc.

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Delord não prestou muita atenção ao blanche até alguns anos atrás, quando bartenders internacionais começaram a passar por lá como parte de um esforço para construir uma consciência maior do Armagnac. Depois de testar a blanche, esses visitantes exaltavam suas virtudes de mistura. A grande mudança para nós foi a chegada dos mixologistas, diz ele. Vimos o potencial desta eau-de-vie.

A Delord deu um passo incomum para um produtor de Armagnac ao contratar um designer gráfico para criar um rótulo de garrafa que sugerisse o sabor e a exclusividade do branco. O objetivo era imaginar algo que chamaria a atenção das pessoas sentadas na prateleira de um bar. É um conceito comum no mercado de destilados, mas totalmente revolucionário na Gasconha. Na França, estamos sempre um pouco atrasados, diz ele.

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Superando a falta de consciência

Delord aponta para os desafios que a Armagnac tem enfrentado em termos de falta de consciência internacional e uma base de clientes envelhecida na França. Com poucos lugares para beber e poucas pessoas falando sobre isso, Armagnac está preso em ponto morto, uma espécie de círculo vicioso. Ele o descreve usando a expressão francesa c'est le serpent qui se mord la queue (a cobra que morde o rabo).

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A indústria do Armagnac espera que o branco possa quebrar esse ciclo. Não sei se a blanche algum dia terá um volume extraordinário, diz Delord. Mas nós o vemos como uma porta de entrada para apresentar o Armagnac aos jovens.

A associação da indústria Armagnac, O Escritório Interprofissional Nacional de Armagnac , vem colocando sua força de marketing na blanche. Esta mensagem está repercutindo entre os produtores locais ansiosos para aproveitar o momento. Casa Dartigalongue lançou um engarrafamento chamado Un-Oaked Armagnac, um branco vendido especificamente para uso em coquetéis. Casa Rabastas fez dos coquetéis a peça central de sua imagem, com destaque para o branco.

Domínio da Esperança foi mais longe. Claire de Montesquiou, uma das proprietárias do domaine, cultiva suas próprias uvas em sua propriedade, gerencia a vinificação em suas adegas, supervisiona a destilação e trata ela mesma do blend. Ela tem trabalhado com Nicolas Palazzi, natural de Bordeaux que se mudou para o Brooklyn e fundou Espíritos PM , um importador e distribuidor de bebidas espirituosas esquecidas. Palazzi acredita que o blanche tem um grande potencial para coquetéis, mas é muito difícil de explicar aos bartenders e clientes. Então o domínio criou Cobrafire , uma blanche que não é oficialmente uma blanche.

Para fazer o Cobrafire, a De Montesquiou tem o Armagnac destilado entre 52% e 54%, em comparação com os baixos anos 60 para o branco oficial. Ela então mistura folle blanche e baco, experimentando até ficar satisfeita com a mistura. Em vez de ficar sentado por três meses e ter água adicionada para diluí-lo, o Cobrafire fica parado por um mês e depois é engarrafado com um ícone de cobra impressionante no rótulo e vendido como uva-de-uva.

De sua parte, De Montesquiou disse que não está muito preocupada em ofender sensibilidades por não seguir todas as regras oficiais do Armagnac. Eu não sou Hennessy, ela diz. Eu nem tenho uma equipe de vendas. Aproveito as oportunidades à medida que surgem, se elas corresponderem à imagem de 'alta costura' do Domaine d'Espérance.

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Aumentando o Buzz de Blanche

Antes da pandemia, os primeiros sinais relativos a esse empurrão para a blanche eram encorajadores. Armagnac é um mercado estável, vendendo 3 milhões de garrafas anualmente (em comparação com 216,5 milhões em 2019 para o conhaque). Mas nas estatísticas mais recentes disponibilizadas pelo BNIA para 2018, a blanche foi o destaque, com um crescimento de 13% em relação ao ano anterior (embora a partir de uma base pequena).

Esse progresso se deve em parte a bartenders como Buda, que se tornou um entusiasta do blanche depois de visitar a região há vários anos. Ele descobriu que o blanche é um substituto mais vivo para a vodka em coquetéis básicos, ao mesmo tempo que combina bem com outros destilados básicos em coquetéis mais elaborados.

Adoramos usar coquetéis para iniciar conversas com as pessoas e, muitas vezes, jogamos ingredientes menos conhecidos como o branco de Armagnac em um coquetel com ingredientes familiares para que, quando as pessoas estiverem lendo, eles façam a pergunta: O que é? disse Buda. E essa é a nossa abertura para educar nossos clientes.

Para Nicholas Blanchard, o blanche Armagnac se tornou um dos pilares de sua programação na Hora do macaco , o bar de coquetéis que ele cofundou há cinco anos em Toulouse, França. Singe tem o crédito de ajudar a inflamar o cenário dos coquetéis na quarta maior cidade da França. O cardápio sempre traz um punhado de coquetéis feitos com Armagnac.

Administrador Jérôme Lassus diz Jean Cavé , outro grande produtor de Armagnac na mesma rua de Delord em Lannepax, vendeu cerca de 2.400 garrafas de blanche no ano passado. Não é monstruoso, diz ele sobre os números de vendas. Mas é definitivamente comovente e está mudando as ideias das pessoas sobre o Armagnac.

Para uma demonstração de blanche, Blanchard começou com um coquetel simples e refrescante de suco de limão, 40% blanche Jean Cavé e lapsang souchong e chá gelado espumante de aloe vera. A partir daí, ficou mais aventureiro, misturando suco de limão, xarope de frutas cítricas e gengibre, saquê, 64% blanche Jean Cavé e amargo elétrico . Finalmente, ele misturou butternut e salmoura de beterraba em conserva, camomila amarga, outra aguardente chamado Poire Manguin 47% e 55% branco Jean Cavé para criar um deleite vigoroso em tons de rosa.

Blanchard acha que o blanche é um bom substituto para qualquer coquetel clássico com destilados brancos. Mas, diz ele, isso não mostra todo o potencial do sabor da blanche. Você pode fazer qualquer coisa com blanche, diz ele. Mas quando você tem um produto novo como esse, por que não fazer algo mais complexo para realmente tirar proveito?

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Recomendações dos profissionais

Armagnac Jean Cavé : Esta blanche é a única no mercado que chega a 64%, diz Emmanuel Brandelet, que dirige a empresa francesa de educação de coquetéis The Cocktail Artisans . Esta é sua prova natural; não foi reduzido. É poderoso e aromático. Sua porcentagem de prova pode parecer impressionante e muito alta, mas, assim como um rum de alta qualidade, é realmente acessível e pode ser degustado direto ou usado em coquetéis.

Chateau de Bordeneuve Blanche : É muito emocionante e tem muito corpo; às vezes é um pouco exagerado, diz Konstantyn Wulf, um barman em J.Boroski e Tons de Retro Em Bangkok. Portanto, é bom misturar com alguns adoçantes como mel ou vermute, ou mesmo um pouco de canela.

Castelo Laubade : Laubade é aquele com o qual me divirto muito brincando em coquetéis, diz Buda. Mas eu acho que tanto isso quanto Domínio da Esperança tem um perfil de sabor muito bonito. Você não pode usá-los com tudo; você tem que ser seletivo sobre como combiná-los em coquetéis.

Domaine Tariquet : Tariquet faz uma blanche muito boa que funciona bem em coquetéis e combina bem com outros ingredientes, diz Buda.

Rabastas : Essa blanche tem os atributos perfeitos para ser usada em coquetéis: é aromática, frutada e macia, diz Brandelet. É ótimo para ser degustado puro ou usado em coquetéis.

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