Um bar sem bebidas alcoólicas pode prosperar em uma Dublin que não bebe muito?

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Cedar Spritz, Pink Preacher e Tiki Street (a partir da esquerda), bebidas não alcoólicas no The Virgin Mary em Dublin

Em uma Dublin cada vez mais gentrificada, Capel Street ainda tem o poder de surpreender. Alfaiates, estúdios de tatuagem, cabanas de fotos, sex shops, uma das últimas casas de penhores lendárias de Dublin, pubs irlandeses tradicionais e Pantibar , casa do artista drag favorito da Irlanda, alinha-se na rua à sombra da Prefeitura.

Mas mesmo na Capel Street, ninguém esperava A Virgem Maria . O primeiro bar sem álcool em uma cidade famosa por Guinness e a cultura pub é uma ideia do fundador Vaughan Yates. Junto com seu sócio, Oisín Davis, e sua pequena equipe, Yates abriu A Virgem Maria em maio passado. Batizado com o nome do famoso coquetel não-alcoólico, o bar está forte seis meses depois de abrir suas portas pretas minimalistas e, com novos produtos, menus em constante mudança e expansão internacional em mente, a equipe não está parada.



Estamos em nosso segundo menu; nós atualizamos a cada três meses, diz Yates. Ele estima que sua exigente gerente de bar, Anna Walsh, receba três ou quatro novos produtos sem álcool por semana. Muitos não conseguem - ela é implacável!



Angus Bremner

Walsh supervisiona o menu de coquetéis e a seleção de cervejas, vinhos e destilados, que inclui o primeiro produto caseiro da Virgem Maria, Stop Whining. Os destaques do menu incluem as clássicas cervejas sem álcool do Brooklyn e a homônima do bar, Virgin Mary, Good Spirits, feita com Elixir Social de Três Espíritos , morango, lapsang souchong e refrigerante. Todos os coquetéis são veganos, e o bar é quase totalmente sem plástico, com exceção de algumas necessidades dos bastidores. (Yates está confiante de que Walsh encontrará alternativas para isso, já que a equipe está comprometida com a sustentabilidade.)



O interior do The Virgin Mary é sutilmente elegante, com toques de cobre e mármore contra o paladar de cores suaves. Em uma típica noite de sábado, há um fluxo constante de clientes, mas poucos permanecem por mais do que algumas rodadas. Estudos mostram que as bebidas não alcoólicas são consumidas em um ritmo mais rápido. Um de nossos próximos produtos incentivará as pessoas a ficar mais tempo, diz Yates. Mas isso é tudo que posso te dizer. Alguns grupos chegam entre as paradas para beber, para se controlar.

Refletindo sobre o primeiro semestre de negócios, Yates se surpreende com a variedade de seus clientes. Todas as pesquisas que analisei antes de abrir focavam muito em como a geração do milênio não estava bebendo tanto, diz ele. Mas estamos recebendo uma grande variedade de pessoas de seus 20 a 60 anos. Nosso grupo demográfico é típico de um bar irlandês.

Vaughan Yates. Angus Bremner



Os tradicionais pubs irlandeses sempre estarão lá e sempre ocupados, diz Yates, que também é um bebedor. Eu tenho muito respeito por esses bares que estão bem há centenas de anos. Mas acho que essa fórmula está mudando. As pessoas estão olhando para as bebidas de uma maneira diferente. Não há razão para um bom bar não ter a mesma escolha que nós, se eles se empenham nisso. E eles conseguiriam mais clientes? Eu acho que eles fariam.

O tradicional bar irlandês pode durar para sempre, mas o bebedor tradicional irlandês está realmente mudando. Quase um quarto dos irlandeses adultos não bebe álcool (não vimos todos eles aqui ainda, diz Yates brincando), e novas regras introduzidas em 2019 proíbem anúncios de álcool perto de escolas, parques infantis e no transporte público. Visitas ao site DrinkAware , A instituição de caridade nacional da Irlanda para a conscientização sobre o álcool, disparou 300% em dezembro de 2018 em comparação com o mesmo mês do ano anterior. Atitudes e comportamentos estão mudando, diz a CEO da DrinkAware, Sheena Horgan.

Angus Bremner

A Virgem Maria poderia funcionar fora do coração moderno da capital da Irlanda? Os pubs rurais irlandeses estão sofrendo com a redução dos limites para dirigir alcoolizados e as opções de transporte público continuam precárias. Em novembro de 2019, um membro do parlamento irlandês (e dono de um pub) Danny Healy-Rae pediu um sistema de autorização que permitisse dirigir embriagado em estradas rurais designadas, gerando protestos de especialistas. Acho que um local no campo deve oferecer boas escolhas com responsabilidade, diz Yates.

A Virgem Maria aspira a aumentar em vez de substituir a cena de bebidas existente em Dublin, até mesmo oferecendo master classes para outros bares. Operadores de pub locais compareceram à noite de inauguração para desejar o melhor à equipe. É uma comunidade diversificada e receptiva aqui na rua, diz Yates. Somos um bar de bairro, mas também um bar de destino.

O que vem por aí para o bar mais seco de Dublin? O novo cardápio de inverno e a expansão para o exterior, com foco na combinação de alimentos e bebidas não alcoólicas, afirma Yates. Nosso objetivo é construir sabores, diz ele. Provar um dos coquetéis sem álcool do Walsh parece uma missão nobre.

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