A Corte dos Mestres Sommeliers vê grandes mudanças, começando pela sua diretoria

2022 | Notícias

As mulheres recém-nomeadas para o tribunal têm planos para a organização.

Publicado em 16/12/20

Imagem:

Getty Images / AsiaVision



Múltiplas acusações de assédio e agressão sexual no capítulo das Américas da Corte dos Mestres Sommeliers (CMSA) veio à tona através artigo de Julia Moskin no The New York Times no final de outubro de 2020. Na época, parecia que os horrores predatórios sofridos pelas candidatas a master sommelier, aparentemente ignoradas pelos líderes da organização, poderiam derrubar a organização completamente. Em vez disso, as mudanças resultantes dentro da organização podem salvar o CMSA machucado, mudando-o, e talvez a indústria do vinho como um todo, para melhor.



Um abalo de elite

O Court of Master Sommeliers começou no final da década de 1960 no Reino Unido e em uma década foi a mais importante e prestigiada organização educacional e de exame para profissionais de vinho do mundo. Em meados dos anos 80, com um número crescente de somms sérios na América, foi criado o capítulo das Américas, englobando Canadá, México, América do Sul e Coréia do Sul. Foi fundada por Nunzio Alioto, Wayne Belding, Richard Dean, Chuck Furuya, Evan Goldstein, Madeline Triffon e Fred Dame (que é um dos homens acusados ​​de má conduta sexual).

O tribunal oferece quatro níveis de teste e credenciamento, pelos quais milhares de estudantes passam todos os anos nos vários níveis. Atualmente, existem 172 profissionais no capítulo das Américas que alcançaram a classificação máxima de Master Sommelier da organização. Destes, 144 são homens e 28 são mulheres.



Em 2 de dezembro de 2020, o CMSA anunciou um novo conselho de administração com 11 membros que são master sommeliers, representando quase um volume de negócios completo. Desses 11 membros, três são mulheres, incluindo a nova presidente e vice-presidente do conselho. Deve-se notar que isso não parece muito diferente do anterior conselho, dos quais dois membros eram mulheres.

Com exceção de um membro do conselho anterior que foi reeleito - o sommelier, enólogo e restaurateur Christopher Bates - a CMSA limpou a casa de seus membros anteriores em resposta às acusações de assédio sexual e agressão e posterior tratamento delas, nomeando democraticamente o eleito sangue novo pouco mais de um mês após o escândalo estourar.

Na superfície, isso pode parecer uma resposta automática de relações públicas de alta exposição a um problema terrível e potencialmente prejudicial que a organização trouxe para si mesma. De acordo com o CMSA, cerca de 8.500 alunos percorrem e pagam por uma infinidade de níveis de cursos e exames durante um período de três anos. Se a má ótica do escândalo fizesse com que o número de alunos diminuísse, isso causaria uma enorme perda de receita para a organização.



Mas a nova diretoria não é um regime fantoche. Todos os membros potenciais do conselho tiveram que se apresentar por conta própria, concorrer em uma plataforma para eleição, apresentar seus problemas em uma reunião virtual moderada em toda a organização e depois ser votados ou não.

Motivações para Mudança

Toda a minha carreira foi no espaço de restaurantes, e administrei alguns restaurantes que estavam com dificuldades. E, obviamente, estamos agora na luta de nossas vidas como indústria, diz o novo membro do conselho Mia Van de Water, que ganhou o título de master sommelier (MS) dentro da organização e atualmente é o gerente geral assistente da Avaliação , uma churrascaria coreana na cidade de Nova York, da qual Victoria James, uma das mulheres que se apresentaram para o artigo de Moskin, é sócia.

Eu pensei que sendo uma mulher, e não uma mulher branca – sou meio coreana – tive um conjunto de experiências de vida que me dão uma grande compreensão de como pegar algo que parece não estar funcionando e descobrir quais mudanças radicais precisamos fazer para consertá-lo ou melhorá-lo ou colocá-lo no caminho certo, diz Van de Water. Eu pensei que poderia ser valioso dessa maneira, então é por isso que decidi concorrer.

Uma das coisas que me fez decidir concorrer foi porque estamos em uma situação crítica e precisamos ter uma forte liderança feminina, diz Emily Wines, a recém-eleita presidente do conselho, que obteve seu MS em 2008 e atualmente está com Cooper's Hawk Winery & Restaurantes em Napa, Califórnia. Nos últimos dois anos, escândalo após escândalo lançou uma luz ruim sobre nossa comunidade, e muito disso, para mim, se resumiu à base do que a quadra foi criada, que é como era um sommelier nos anos 60 .

O mundo do vinho era muito diferente, acrescenta Wines. Era muito branco e muito masculino. Somms tratou exclusivamente do vinho como uma mercadoria de luxo. Avançando para hoje, o mundo dos sommeliers é radicalmente diferente. A demografia mudou. Claro, existem velhos sommeliers brancos por aí também, mas é uma mistura totalmente diferente de pessoas e culturas.

Um padrão de abuso de poder

Não é exclusividade do tribunal, mas o tribunal certamente está em uma posição onde há muitos candidatos vulneráveis ​​e mestres somms em posições de poder, e com essa dinâmica de poder tem gente se aproveitando disso, diz Wines, que fez uma turno anterior como conselheiro de 2013 a 2015.

De fato, as revelações agora públicas sobre os mestres sommeliers, que muitas vezes também são os administradores dos exames da organização durante o árduo programa de anos, mostram um padrão de homens no poder supostamente bajulando, ameaçando e às vezes agredindo alunas de MS, exigindo favores sexuais em troca de assistência educacional e profissional.

Esse comportamento muitas vezes era ignorado: 'Ah, ele é assim mesmo, ou 'É consensual', diz Wines. Não vamos tolerar isso. Estamos estabelecendo novos padrões fortes.

O sexismo no mundo dos bartenders é real. Aqui estão algumas maneiras de lidar com isso.