David Wondrich acha que os livros de coquetéis precisam de uma reforma

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David Wondrich compartilha os segredos por trás de uma narrativa atraente. (Ilustração cortesia Ariel Dunitz-Johnson )

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David Wondrich, autor de Imbibe! e Soco , é um dos mais importantes historiadores de coquetéis do mundo e um prolífico escritor de bebidas alcoólicas. Sua pesquisa foi fundamental para bartenders e amantes de coquetéis em todo o país, e ele está atualmente trabalhando em um texto de referência gigante, o Oxford Companion to Spirits and Cocktails. Sentamos com Dave para discutir o estado dos livros de coquetéis, tanto históricos quanto contemporâneos. Para quem está pensando em escrever um, preste atenção: Wondrich tem opiniões sobre como ficar acima da briga.

Como a postura da indústria editorial em relação à literatura de coquetéis mudou desde que você escreveu seu primeiro livro?



Meu primeiro livro foi para Escudeiro revista. Eu terminei em 2002, mas não foi lançado até 2004. Mesmo assim, não chamou muito a atenção. Escrevi outro, chamei Coquetéis Assassinos , em 2005. Foi uma introdução aos coquetéis, para iniciantes, mas em vez de incluir receitas de whisky sours e outras bebidas conhecidas, tentei capturar alguns dos drinks modernos que estavam apenas começando a entrar em cena. Aquele despertou algum interesse. Eu lancei Imbibe! como um livro de coquetéis 2.0. Um pouco mais em profundidade, mais focado, com base no que Dale degroff tinha escrito e o que Gary Regan tinha feito. Foi uma divergência na época e difícil de vender. As pessoas ficaram confusas. Mas ainda funcionou muito bem para um livro de coquetéis.

Para um livro de coquetéis?

Bem, é o seguinte: os livros de coquetéis nunca terão o mesmo tipo de vendas que os livros de receitas. Ultimamente, as pessoas estão pensando que vão ficar ricas com a venda de livros e é muito difícil fazer isso. Você pode ganhar dinheiro, mas não vai ficar rico. Dito isso, as editoras estão definitivamente começando a gostar de livros de coquetéis. Muitos bartenders proeminentes estão negociando livros agora, e os livros de coquetéis estão recebendo cobertura de uma forma que nunca antes. Imbibe! foi o primeiro livro de coquetéis a ganhar um prêmio James Beard, e isso foi em 2008, bem tarde no jogo. Dale DeGroff deveria ter ganhado por O Artesanato do Coquetel , mas ninguém estava prestando atenção quando foi lançado [em 2002].

E o recente livro Death & Company? Esse livro já obteve um enorme sucesso comercial. Você acha que é um outlier?

Vamos chamá-lo de melhor cenário. Era caro de produzir e o editor tem grande interesse em promovê-lo para recuperar esse custo, por isso viu muita exposição. Também é talvez o livro de coquetéis mais bonito que já foi feito. Eles tomaram seu tempo e realmente refletiram sobre isso. Mesmo assim: não vai superar o livro mais recente de Ina Garten.

Os livros de coquetéis já existem há muito tempo. Como esse gênero evoluiu?

Tudo começa com o livro de Jerry Thomas em 1862. Os editores o dirigiam a qualquer pessoa que gostasse de uma boa bebida, mas Jerry Thomas estava mirando em outros bartenders. Era tudo taquigrafia: nenhuma técnica, nenhuma ajuda discernir as peculiaridades das receitas. Eram apenas as receitas. E é assim que praticamente todos os primeiros livros de coquetéis eram estilizados. O livro mais vendido da época, The Savoy Cocktail Book , não tinha estrutura para isso, apenas receitas. Não havia muito aperto de mão.

David Embury, um advogado, mudou isso quando publicou A bela arte de misturar bebidas em 1948. Ele passa um bom tempo pensando em como você monta bebidas, categorias de bebidas - todas as coisas que não tinham sido feitas antes. Eu não diria que mudou o gênero, mas apontou um caminho para futuros escritores. Charles Baker empurrou-o para frente também: Companheiro do Cavalheiro, foram suas histórias - não as receitas - que o destacaram.

Avance rapidamente para o presente. Todo mundo quer escrever um livro de coquetéis com as receitas exclusivas de seu bar. O problema é ... ninguém realmente se importa! Acho que você precisa adotar mais o estilo David Embury – Charles Baker para fazer um livro se destacar. Receitas, por mais excelentes que sejam, não são mais suficientes. Tornou-se um campo muito concorrido e por isso os livros precisam de mais livros.

Por falar nisso, o que você gostaria de ver mais nos livros de coquetéis?

Bem, houve vários lançamentos este ano que preencheram grandes vazios. Não tínhamos um grande livro sobre a ciência de fazer coquetéis, e o livro de Dave Arnold [ Inteligência Líquida ] realmente faz isso. E eu aprecio o que Death & Co. livro fez ao retratar a cultura real do bar. Gostei do foco nos clientes e nas forças além das bebidas que tornam um bar ótimo. Eu gostaria de ver mais disso. Eu gostaria de ver um livro de bar que discute música e ambiente. Ele venderia se fosse bem escrito.

Conte-me sobre seu projeto atual, o Oxford Companion to Spirits and Cocktails. Como você abordou um empreendimento tão grande?

No espírito de puro terror. Isso foi muito mais complicado do que qualquer um dos meus livros anteriores. Comecei pesquisando um monte de livros sobre bebidas alcoólicas. Tenho uma pilha gigante de 60 anos. Alguns são muito bem feitos, alguns são bem superficiais, mas todos seguem o mesmo paradigma, mais ou menos: eles são agrupados por grupos espirituais principais. Então, estou tentando olhar ao redor do mundo e falar sobre algumas das culturas de destilação que geralmente não são discutidas dessa forma. Shochu no Japão, por exemplo, tem uma longa história de destilação. Quero que a compreensão disso seja parte de um entendimento maior sobre a bebida. Estou tentando ampliar o escopo da conversa; é minha chance de dizer que é um mundo maior.

Além disso, como estudei livros históricos sobre coquetéis e destilados, descobri que a história costuma estar errada. Existem tantos mitos e estou tentando ir além disso. Eu quero criar algo bem elaborado e preciso, para que as informações aqui sejam as melhores que conhecemos.

Que conselho você daria a alguém interessado em escrever um livro de coquetéis?

Torne-o o mais pessoal possível. Conte uma história. As bebidas são apenas bebidas; são as histórias que lhe dão a vantagem, tornam um livro único. Dessa forma, mesmo que não venda tão bem quanto você esperava, pelo menos servirá como um cartão de visita para sua carreira e irá avançá-la. Seja independente, honesto e pessoal.

Kaitlyn Goalen é escritora, editora e cozinheira de Brooklyn e Raleigh, Carolina do Norte. Ela é editora e cofundadora da Short Stack Editions, uma série de livros de receitas de um único assunto e contribuiu para uma variedade de publicações nacionais .

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