O mundo realmente precisa de um single malt de 100 anos?

2021 | > Bebidas Espirituosas E Licores

Gordon e MacPhail

O single malte centenário é o alimento para as fábulas, o Santo Graal da bebida alcoólica. No mundo do uísque - tão suscetível ao fascínio da declaração de idade - haverá para sempre um esforço concentrado para tornar esse sonho realidade. Mas há uma boa razão para que isso ainda não tenha acontecido: as restrições físicas são assustadoras. Felizmente, Stuart Urquhart adora um bom desafio. Conheça o homem que pensa que pode entregar um uísque de 100 anos em um futuro próximo.

Se alguma vez existiu uma empresa adequada para ultrapassar a barreira dos 100 anos, é Gordon e MacPhail . O engarrafador familiar independente administra criteriosamente o uísque desde a década de 1890. Na pequena cidade de Elgin, em Speyside, ela supervisiona centenas de barris coletados de mais de 70 produtores.

Stuart Urquhart. Gordon e MacPhail



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Como diretor de operações, Urquhart é responsável por alinhar o líquido adequado com seu companheiro de barril ideal. Sair de um [barril] para atingir seu potencial máximo, sem se deixar abater pela demanda ou necessidade, é um mantra familiar de longa data, diz ele. Só lançaremos um uísque quando sentirmos que ele está realmente no auge.

Nos últimos anos, ele tem percebido esse ápice em uísques cada vez mais antigos. Gordon & MacPhail ganhou as manchetes no início da década, lançando alguns dos maltes mais maduros do mercado. O Gerações a série estreou em março de 2010 com um engarrafamento de Mortlach com 70 anos. Em 2015, mais líquido foi retirado de um lote semelhante de barris, resultando em uma expressão de 75 anos. O uísque foi originalmente colocado em barricas de xerez de primeiro enchimento em 17 de novembro de 1939, por John Urquhart, bisavô de Stuart.

Desafios e soluções alternativas

Mortlach era vendido a varejo por mais de US $ 30.000 a garrafa - o que não era um mau negócio, considerando-se o quão pouco restava quando saiu do barril. Uma bituca de xerez começa com 320 litros de álcool, diz Urquhart. Após 2% de evaporação [por ano] ao longo de 100 anos, restariam apenas 42 litros de álcool. Melhor cenário, isso é um total de apenas 60 garrafas.

Mas a parte do infame anjo não é o único elemento que confunde um uísque ultra-envelhecido. O fator ambiental determina como a água e o álcool da bebida evaporam, e isso impacta a graduação alcoólica da bebida restante, diz Urquhart. Se o ambiente estimular a evaporação do álcool mais rápido do que a água, a concentração será reduzida e pode cair para menos de 40% ABV. Se [isso acontecer], então não é possível vendê-lo como uísque escocês.

Engarrafamento das Gerações Gordon & Macphail. Gordon e MacPhail

Portanto, após décadas de envelhecimento, um uísque eventualmente corre o risco de não ser mais. Produtores maiores desenvolveram um remédio um tanto escandaloso para essa infeliz reviravolta nos acontecimentos, chamado de dedilhado frio. Eles colocam uma haste de gelo nos barris afetados e extraem água da solução conforme ela congela ao redor do intruso metálico. Lentamente, mas com segurança, isso levantará a prova do uísque restante. Mas não é exatamente legal aos olhos do Scotch Whisky Association .

Felizmente, Uqruhart acha que encontrou os barris adequados - e as condições ideais - para manter legalmente o uísque acima da marca de 40%. Os barris com os quais Gordon & MacPahil teve sucesso têm sido principalmente bitucas de xerez, como o de 1948 de Glen Grant destilaria que lançamos no início deste ano, diz ele. E por seus cálculos, há um líquido semelhante no mesmo depósito de Elgin que pode resistir a outras três décadas de maturação.

Tonéis Gordon & MacPhail. Gordon e MacPhail

Gordon & MacPhail não é o único cavalo nesta corrida armamentista avançada de declaração de idade. Ano passado, The Macallan revelou 599 garrafas de seu single malte mais antigo até hoje. Em tons de âmbar e com 72 anos de idade, é embalado em um Decantador de cristal Lalique e considerado uma pechincha por $ 65.000. Glenfiddich e O Dalmore ambos lançaram expressões de 64 anos no século 21.

A G&M tem uma vantagem competitiva sobre seus vizinhos escoceses, entretanto. Como uma entidade independente, não tem que responder aos acionistas e não está preocupada em cumprir um mínimo de garrafa ao comercializar um novo lançamento. Urquhart observa que eles não dependem de nada além da paciência e do desejo de permitir que os barris passem pelo negócio para as futuras gerações de colegas.

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Sem garantias

Mas só porque eles podem fazer um rótulo de 100 anos, não significa que deveriam. Em suma, acho que é um truque, diz um escritor de uísque proeminente que pediu para permanecer anônimo, dados os méritos controversos de bebidas alcoólicas ultra-envelhecidas. Aqueles que compram essas garrafas têm grande interesse em gostar do líquido. Você não gastaria todo esse dinheiro, abri-lo e, em seguida, declarar: 'Não é nada de especial'. Pode custar 100 vezes mais do que um uísque estelar de 20 anos, mas na realidade não terá um sabor 100 vezes melhor . Saber que você está bebendo algo muito antigo, muito raro, muito exclusivo é, de certa forma, parte da experiência.

Gordon & MacPhail, por sua vez, não chegaram onde está com a mera promessa de uma experiência. O uísque que vende é muito bom e tem sido desde 1895. Conclui-se que, se o Urquhart estiver pronto para lançar o primeiro malte de 100 anos do mundo, será um uísque que ele sabe ser digno de ostentar a marca de sua família. Não há garantia, diz ele. Só o tempo irá dizer.

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