Tudo o que você precisa saber sobre a história da tequila

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Tequila, o conhecido espírito mexicano, existe há séculos, o que é bastante tempo para que alguns bons contos de altura venham à tona.

Apesar de sua associação comum com agitadores como sal e lima ou maravilhas de sucesso único nos anos 70, como o Tequila Sunrise, este espírito de agave resistiu ao teste do (muito) tempo e é tão respeitado entre os melhores bartenders quanto bourbon e scotch Até mesmo George Clooney investiu seu dinheiro suado para iniciar uma marca dessas coisas.

E como o bourbon, mais conhecido oficialmente como Espírito Nativo da América, os destiladores de tequila têm um conjunto rigoroso de regras que devem seguir. Isso inclui garantir que cada garrafa seja feita no local adequado - com os ingredientes corretos - e que as versões reposado e añejo sejam envelhecidas pelo tempo certo. Mas, como se costuma dizer, Roma (ou, neste caso, Tequila, Jalisco) não foi construída em um dia - ou mesmo em um milênio.



Um homem fazendo pulque com a seiva da planta agave. Imagem via Wikimedia.

1000 a.C. a 200 d.C.: A agave de fermentação asteca

Tequila não começou como a dose preferida do festeiro. Nem começou como a tequila que conhecemos hoje. Os astecas apreciavam uma bebida fermentada conhecida como pulque, que usava a seiva da planta agave (essa técnica provavelmente também era usada pelos olmecas, uma civilização ainda mais antiga que remonta a 1000 a.C. que se baseava nas terras baixas do México). O líquido leitoso era tão importante para a cultura asteca que eles adoravam dois deuses conhecidos por sua relação com a bebida. A primeira era Mayahuel, a deusa do maguey, e a segunda era seu marido Patecatl, o deus do pulque. Embora a primeira documentação do pulque - em paredes de pedra, é claro - tenha aparecido por volta de 200 d.C., a bebida realmente pegou séculos depois, quando os astecas receberam uma visita surpresa dos espanhóis.

1400 e 1500: a agave destilaria espanhola

Embora existam várias teorias sobre o início da destilação do agave, um relato comum envolve a invasão espanhola e os alambiques de lama primitivos. Os áridos espanhóis não podiam ficar sem seu conhaque por muito tempo, então, quando os suprimentos começaram a escassear, eles improvisaram com lama e agave, essencialmente criando o que hoje conhecemos como mezcal. (Lembre-se: todas as tequilas são tecnicamente mezcais, mas nem todos os mezcais são tequilas.) Em meados de 1500, o governo espanhol abriu uma rota comercial entre Manila e o México e, no início de 1600, o Marquês de Altamira construiu a primeira grande destilaria de escala no que hoje é Tequila, Jalisco.

Um homem colhendo agave azul com carvão vegetal. Imagem via Gayot.com.

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De 1700 a 1800: Nasce a Tequila Moderna

A família Cuervo, que agora todos conhecem e amam, começou a destilar tequila comercialmente em 1758, seguida mais tarde pela família Sauza em 1873 (e, temos certeza, alguns outros pequenos produtores no meio). De acordo com a Slate , Don Cenobio Sauza foi responsável por identificar o agave azul como o melhor para a produção de tequila - e a essa altura o que agora conhecemos como tequila provavelmente estava sendo produzido nessas destilarias.

1936: A Margarita é Inventada

Como foi o caso do uísque de centeio do Canadá durante a Lei Seca, a tequila também encontrou um lar entre os criminosos americanos. Incapazes de colocar as mãos em muito além de uísque e gim de banheira, os bebedores nos EUA começaram tirando vantagem do doce néctar de agave do México - sem mencionar os mais de cem bares em Tijuana que eram fartos de bebida e de fácil acesso.

Quando 1936 chegou, era novamente legal beber nos Estados Unidos e ir para o México para se divertir não era mais obrigatório. Mas um jornalista chamado James Graham e sua esposa fizeram uma viagem para Tijuana, onde acabaram em um dos bares sobreviventes dirigido por um irlandês chamado Madden, que era conhecido na área por seus Tequila Daisy . Embora Madden tenha admitido que a criação da bebida foi um erro de sorte, ela se tornou uma das mais celebradas dos EUA ( Margarida em espanhol significa margarida). Quando foi a última vez que você comemorou o Cinco de Mayo sem um? (Supondo que você comemore aquele feriado estranhamente americano do mexicano.)

1974: Tequila se torna propriedade intelectual do México

Em um movimento para se apropriar do termo tequila, o governo mexicano declarou o termo como sua propriedade intelectual em 1974. Isso tornou necessário que a tequila fosse preparada e envelhecida em certas áreas do México e também a tornou ilegal para outros países para produzir ou vender sua própria tequila. O Conselho Regulador de Tequila foi criado adicionalmente para garantir a qualidade e promover a cultura que envolve o espírito.

Legend Brooklyn Cocktail Bar.

2015: O caso de amor de Bartending com Agave

Do humilde pulque às tequilas artesanais de hoje, os bartenders de todo o mundo estão transformando o humilde néctar de agave em mais do que simples Margaritas e Tequila ao nascer do sol. Em 2009, Phil Ward abriu Mayahuel , celebrando o estado atual da fantástica tequila e do mezcal disponíveis nos EUA (o nome foi inspirado no deus asteca, que deu à luz 400 bebês coelhos bêbados). O bar ajudou a popularizar coquetéis clássicos com sabor de tequila, como o Oaxaca Old Fashioned. Desde então, vários bares notáveis ​​em todo o país chegaram, incluindo 400 coelhos em Austin, Texas. Mais recentemente, Ivy Mix, que foi eleita a Melhor Barman americana no Tales of the Cocktail deste ano, abriu Lenda , um bar de inspiração mexicana que serve coquetéis de tequila que fariam os olmecas erguerem um copo de admiração.

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