Conheça Makgeolli, a antiga bebida de arroz da Coreia

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Bebidas

Vai muito além do grampo de bodega doce e barato.

Publicado em 14/10/20

Nowon-Makku-chata, feito com cerveja de arroz Makku, soju lavado com óleo de gergelim e pinhões, em Nowon em Nova York Imagem:

Caroline Hatchet





Makgeolli desafia a definição fácil, o que é parte da razão pela qual a maioria dos americanos está apenas começando a entender a antiga, nebulosa e efervescente bebida de arroz coreana. Mas graças a uma jovem geração de devotos coreanos americanos, makgeolli (solte o g e pronuncie mahk-ol-lee) está agora cada vez mais amplamente disponível nos Estados Unidos. É vendido na Whole Foods e você pode encontrá-lo em bodegas chiques, bares de cerveja artesanal em Nashville e em restaurantes fora de Koreatown. A primeira cervejaria artesanal de makgeolli da América, Hana Makgeolli, abriu em outubro no Brooklyn, e um punhado de bartenders está começando a experimentar coquetéis de makgeolli.



O que é Makgeolli?

Mas o que é isso? Makgeolli é frequentemente rotulado como vinho de arroz ou cerveja de baixo teor alcoólico. Um tipo comum é doce e barato, vendido em garrafas plásticas de 750 mililitros por cerca de US$ 5. Mas está cada vez mais disponível em opções de alta qualidade com sabores mais complexos também.

É importante saber que, como vinho ou cerveja, makgeolli pode ser muito diferente, diz Yong Ha Jeong, uma produtora de solo de Los Angeles que espera abrir sua própria cervejaria. É uma bebida tão bizarra. Se você acha que são coisas de garrafas plásticas, esteja aberto para ter explosões de sabor na boca.



Para entender melhor a categoria, é útil começar com alguma terminologia básica. A palavra sool representa todas as categorias e tipos de álcool coreano, de vinho de ameixa e soju a makgeolli e cerveja e jeontongju refere-se ao álcool tradicional à base de arroz feito apenas com arroz cozido e não polido, água e nuruk. Nuruk é um bolo de grãos e o catalisador da fermentação; ele hospeda colônias de bactérias e leveduras e várias cepas de koji (em oposição à única cepa de koji, Aspergillus oryzae, usada na fabricação de arroz japonesa).

Pense no nuruk como o mais louco dos fermentos, diz Jeong. O que torna o makgeolli realmente incrível é que ele funciona com várias cepas de microorganismos, e é por isso que você obtém tanta complexidade.