As vendas de coquetéis para viagem enfrentam um novo obstáculo

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Como a pandemia de coronavírus continua a aumentar em muitas partes do país, inúmeros bares e restaurantes foram fechados. Para aqueles que lutam para se manter à tona, a venda de coquetéis para viagem surgiu como uma tábua de salvação vital. O novo fluxo de receita se materializou apenas depois que as autoridades locais, do Maine à Califórnia, restrições levantadas , permitindo compras para viagem em 30 estados nos quais elas haviam sido proibidas anteriormente. O novo modelo não demorou muito para proliferar, provando ser seguro e bem-sucedido - tanto, na verdade, que vários estados já consideraram tornar as mudanças permanentes.

No final de junho, Iowa foi o primeiro a mergulhar. Um projeto de lei para estender medidas semelhantes até o restante do ano foi ratificado em julho em Massachusetts. Pouco depois disso, a Câmara de Ohio aprovou sua própria versão da legislação por ampla margem. E comentários de governadores no Texas e na Flórida sugerem que seus estados podem ser os próximos a seguir o exemplo.





Um oponente inesperado

Como acontece com qualquer movimento para aliviar as regulamentações do álcool, há um aumento de resistência. Mas a oposição aqui vem de uma fonte improvável: dentro da própria comunidade de bebidas - especificamente, atacadistas de cerveja. Em junho, o Centro de Política de Álcool publicou um relatório intitulado Desregulamentações de crise: devem permanecer ou devem ir? Argumenta que os problemas enfrentados pelas empresas locais (bares e restaurantes) são resultado do vírus e não das leis estaduais sobre o álcool, e afirma que qualquer revisão permanente das leis atuais pode ter efeitos terríveis na saúde pública.

Esta não é apenas uma liberação acidental de informações. É o tipo de coisa que é amplamente disseminado entre os parlamentos de todo o país, explicitamente escrito como um apelo aos formuladores de políticas.



Uma realidade surpreendente, no entanto, é que o Centro de Política do Álcool (CAP) foi fundado, e é financiado principalmente, pelo Associação Nacional de Atacadistas de Cerveja . A divulgação é feita de forma clara no site do CAP, mas não está em lugar nenhum em seu memorando de política que circula atualmente nas capitais dos estados.

Embora se recusasse a comentar diretamente sobre o que poderia ser percebido como um conflito de interesses, o CAP tinha muito a dizer sobre suas preocupações com relação ao potencial de revisões legislativas. No início da pandemia COVID, o Centro tomou nota das muitas propostas de mudanças na regulamentação do álcool - mudanças que continuam a ser discutidas hoje, diz Kelly Roberson, a diretora executiva do CAP. Identificamos a necessidade de um relatório que forneça contexto e informações sobre alguns dos princípios básicos da regulamentação do álcool. Entre outros, ainda precisamos verificar os IDs.



Preocupações fabricadas

Para alguns especialistas, o relatório levanta muitas questões, ao mesmo tempo que ignora respostas óbvias que já existem. Minha opinião geral é que isso realmente não produz nenhuma evidência de que o recente impulso para permitir ou entregar álcool como resultado do COVID-19 está causando efeitos negativos generalizados, diz Jarrett Dieterle, um advogado especializado em política de álcool e assuntos regulatórios no R Street Institute , uma organização de pesquisa de políticas públicas.

Na medida em que tenta levantar preocupações específicas, sugere que o álcool falsificado pode ser mais difundido com a entrega de álcool, diz Dieterle. Mas como? Eles estão sugerindo que os motoristas de entrega podem trocar por bebida falsificada a caminho da porta de um cliente? Existe alguma evidência em qualquer lugar dos EUA de que isso realmente aconteceu?

A principal outra preocupação que isso impõe é o potencial de acesso de menores ao álcool se a distribuição de álcool aumentar, diz Dieterlie. Mas a tecnologia básica, como varreduras de identificação, pode ajudar a prevenir isso, e as empresas de entrega já estão adotando essa tecnologia. De certa forma, esse pode ser um processo de verificação de identidade mais rigoroso do que ocorre em um posto de gasolina ou loja de conveniência local, onde muitas vezes os balconistas nem pedem aos clientes que verifiquem sua identidade.

Roberson enfatiza que sua organização está determinada a trazer uma variedade de vozes para a discussão como um pré-requisito para quaisquer alterações permanentes na política do álcool. E isso vai muito além do reino das bebidas para viagem. O artigo recente não se concentra apenas na questão das 'bebidas para viagem'; em vez disso, é uma revisão mais ampla de alguns dos problemas no cenário atual, diz ela. Isso indica que qualquer mudança na lei do álcool precisa de um conjunto diversificado de partes interessadas à mesa. A comunidade local é uma dessas partes interessadas importantes, com certeza.

Essas partes interessadas em particular são bastante unânimes em seus apelos. Com os regulamentos em constante mudança, é difícil manter a equipe trabalhando; tem sido decidido semana a semana quem poderá trabalhar, diz Frank Howell, o proprietário e operador da The Burbank Pub no sul da Califórnia. Coquetéis para viagem têm sido a melhor coisa a sair da quarentena. Financeiramente, ajudou-nos a manter-nos à tona. Eu realmente espero que continue por aí. Acho que também ajudará a evitar dirigir embriagado.

O novo inimigo da indústria da cerveja

A ideia de que bebidas para viagem podem tornar as comunidades mais seguro está certamente em desacordo com as preocupações apresentadas no relatório da PAC. Dada a falta de transparência em relação à fonte de financiamento, alguns escolherão ler o relatório mais como um esforço de lobby, em vez de um apelo sincero pela segurança pública.

Sem dúvida, fazer lobby junto ao governo é tão americano quanto uma torta de maçã. Não há nada chocante sobre a prática. O aspecto desanimador para qualquer entusiasta de bebidas, em vez disso, deve ser que diferentes facções da indústria de bebidas visam prejudicar os negócios umas das outras durante esses tempos difíceis.

O autor do relatório CAP reconhece esse fato no próprio artigo. Existem lutas políticas de longa data entre membros da indústria, às quais legisladores, reguladores e o público devem estar atentos ao tentar ajudar uma parte da indústria, escreve Patrick Mahoney.

Do que eles têm medo?

O indústria de cerveja , por sua vez, está indubitavelmente, e possivelmente com razão, preocupada com a ascensão meteórica das bebidas prontas para beber. Coquetéis em lata vêm reduzindo a participação de mercado da indústria da cerveja há vários anos. Para saber, vendas de cerveja nacional caíram 4,6% entre outubro de 2018 e outubro de 2019, de acordo com a Nielsen. E a indústria provavelmente espera que os coquetéis para viagem acelerem essa tendência.

Mas as circunstâncias atuais não confirmam isso. Desde a pandemia, as vendas de álcool aumentaram em todas as áreas. As vendas fora do local de bebidas para adultos aumentaram 27% em comparação com o mesmo período de três meses em 2019, e as vendas de cerveja aumentaram 17%, embora os americanos tenham obtido mais acesso a coquetéis para viagem e bebidas destiladas direto ao consumidor do que nunca antes.

Um grande motivo para isso é que os segmentos não se sobrepõem tanto quanto podem parecer. Um típico bebedor de cerveja ou seltzer duro fã não está realmente interessado em um coquetel artesanal e vice-versa. WhistlePig , por exemplo, não foi atrás de ganhar participação de mercado, mas simplesmente agradar os frequentadores de restaurantes, quando a pequena marca de uísque artesanal girou rapidamente durante a pandemia, acelerando um trio de antiquados pré-fabricados para serem vendidos em restaurantes e bares. É exaustivo estar à frente das leis em constante mudança, diz Jeff Kozak, CEO da empresa. Mas percebemos que, para restaurantes sofisticados com comida para viagem e / ou entrega, seus clientes desejam um coquetel que corresponda a essa experiência - não um White Claw, mas um centeio de qualidade antiquado ir.

Desde a revogação da Lei Seca, cerveja, vinho e destilados estão sujeitos às suas próprias restrições regulatórias. Existem conjuntos separados de leis para cada categoria. Em um mundo mais perfeito, as três pontas estariam unificadas, travando uma batalha singular contra a legislação arcaica e bizantina que continua a dificultar o acesso ao consumo adulto responsável de álcool. Agora, mais do que nunca, um esforço conjunto de todas as frentes pode significar a diferença entre o sucesso e o fracasso de tantas pequenas empresas em todo o país.

O Center for Alcohol Policy, no entanto, como evidenciado por suas recomendações de políticas mais recentes, parece satisfeito com o status quo. Em última análise, o relatório aponta alguns problemas potenciais no horizonte, insta a deliberação e incentiva os estados a adotar uma abordagem medida e holística para a conversa, diz Roberson. Festina lente - apresse-se devagar.

Pode ser uma boa mensagem, mas dificilmente é útil para os milhares de bares e restaurantes que precisam de ajuda rápida no momento.

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