Como a indústria de cerveja artesanal está se adaptando durante a pandemia

2022 | > Notícias
Jack’s Abby em Framingham, Massachusetts, tem operado sua linha de enlatados sete dias por semana para turnos estendidos durante a pandemia de COVID-19.

Jack’s Abby em Framingham, Massachusetts, tem operado sua linha de enlatados sete dias por semana para turnos estendidos durante a pandemia de COVID-19.

Em tempos normais, cervejarias de todos os tamanhos oferecem suporte mais de 2,1 milhões de empregos e injetar mais de US $ 328 bilhões na economia americana, de acordo com o Instituto da Cerveja . Mas são os jogadores menores da indústria que formam sua alma.



Esses jogadores menores, cervejarias artesanais e microcervejarias, já estavam lutando quando a pandemia COVID-19 se alastrou nos EUA em março de 2020, com o fechamento de restaurantes, choperias, bares e cervejarias logo em seguida. As cervejarias artesanais enfrentavam desafios de crescimento e redução nas vendas, e os fechamentos relacionados à pandemia esmagaram ainda mais o setor. Muitos dos menores produtores vendem sua cerveja apenas em suas choperias e, mesmo que eles façam a autodistribuição, é principalmente dentro de suas comunidades locais. A maioria não tem operações de enlatamento ou engarrafamento e carece de infraestrutura interna e licenças legais para transformar seus modelos de negócios.



Sem essas choperias cheias de fiéis sedentos, os cervejeiros agora dependem de fanáticos por cerveja artesanal que peça cerveja para viagem (frequentemente em latas, quando as cervejarias poderiam pegá-las, ou em crowlers, que requerem equipamento mínimo para encher e lacrar) para sua renda. No início da pandemia, no entanto, as cervejarias que enchiam crowlers, e até mesmo as cervejeiras que tinham uma linha de enlatamento nascente, tiveram que enfrentar um alumínio pode faltar .

No final de 2020, o número de cervejarias fechadas devido aos efeitos da pandemia era impressionante. Vinte e um cervejarias em Oregon fecharam, mais de 20 no Colorado feche suas portas, e mais de 25 na Pensilvânia encerrar parcial ou completamente. Os outros 47 estados não se saíram muito diferente. Em geral, cerca de 651.000 empregos foram perdidos por causa da pandemia, as vendas de cerveja no varejo despencaram em mais de US $ 22 bilhões, de acordo com um relatório publicado em conjunto em setembro de 2020 pelo Beer Institute, a Brewers Association, a National Beer Wholesalers Association e os American Beverage Licensees.



Ao todo, pequenas cervejarias viram seus números diminuir entre 7% e 8% em 2020 , com o menor dos menores próximo a 30%, de acordo com o Associação de Cervejeiros em Boulder, Colorado. E embora o impacto nas vendas, pessoal e aberturas seja tangível, algo mais impalpável, mas absolutamente perceptível, está em ação, diz Bart Watson, o economista-chefe da associação.

Como e onde estamos bebendo mudou completamente, diz Watson. Passamos de consumir a maior parte de nossa cerveja artesanal em filas de chope em copos de cerveja em bancos de bar juntos para beber, mais frequentemente sozinhos, em latas no sofá. Estamos consumindo de forma diferente e estamos pedindo nossas cervejas de forma diferente. Em vez de em bares e choperias, pedimos para viagem ou online ou buscamos em lojas de varejo.

Como as cervejarias da Califórnia estão lidando com o COVID-19ARTIGO RELACIONADO

Embora as vendas e a cultura da cerveja artesanal tenham sido prejudicadas pela pandemia, há muitos motivos para esperar que os cervejeiros se recuperem mais fortes e mais inteligentes. Pouco antes do Natal, o Congresso presenteou a indústria com um Projeto de lei de alívio COVID-19 de US $ 2,3 trilhões que promulgou redução de imposto de consumo permanente, um adicional de US $ 900 bilhões para financiamento do Programa de Proteção de Pagamentos (PPP) para pequenas empresas, expansão da elegibilidade de PPP e perdão de empréstimo em empréstimos PPP de US $ 150.000 ou menos, dando aos cervejeiros algum espaço para respirar e permitindo-lhes manter funcionários e investir em novos e manter os equipamentos atuais.



Vários fabricantes de cerveja em todo o país falaram sobre como a pandemia afetou seus negócios e como eles estão encontrando maneiras de se recuperar.

Vendas e sofrimento da equipe

Uma grande cervejaria pequena, Jack’s Abby Craft Lagers em Framingham, Massachusetts, que foi fundada em 2011, empregava 147 pessoas antes do COVID-19 para pouco mais de 60 em janeiro de 2021. A maioria das perdas de empregos são temporárias, diz Sam Hendler, coproprietário da Jack's Abby e presidente da Massachusetts Brewers Guild .

A maior parte de nossas perdas de empregos ocorre em nossa divisão de hospitalidade, porque tivemos que fechar nossos dois restaurantes, diz Hendler. Ao todo, cerca de 40 pessoas trabalhavam em ambos os restaurantes. Poderíamos abrir com 25% da capacidade legalmente, mas não faria sentido do ponto de vista econômico, e nossa equipe não se sentiu confortável em voltar.

O volume - mas, mais precisamente, a receita - na Jack’s Abby também sofreu um golpe. A cervejaria de 50 mil barris caiu cerca de 10% em volume, com a maior parte da cerveja acabando em latas, em vez de barris que eram a norma. As vendas de rascunho da cervejaria foram negativas durante grande parte do verão devido ao fechamento de restaurantes e bares relacionados à pandemia. A receita despencou entre 20% e 25% no geral, estima Hendler. Mas a pior parte pode ser o impacto emocional e psicológico que ele vê sua equipe sofrer.

Conseguimos guinchar no modo mão-a-boca, diz Hendler. Em vez de operar nossa linha de enlatados por 10 horas, quatro dias por semana, estamos operando sete dias por semana em turnos estendidos. A equipe foi esticada; o equipamento está esticado. E não foi fácil mudar do modo de crescimento, em que estivemos por anos, para o modo de proteção de fluxo de caixa. Mas conseguimos, conseguimos e nos sentimos cautelosamente otimistas em relação a 2021.

Crescentes Dores

As circunstâncias forçaram outros produtores menores, como Perfect Plain Brewing em Pensacola, Flórida, para crescer à medida que seus negócios se firmam. A produtora de 552 barris com 13 funcionários viu sua choperia fechada em 17 de março de 2020. Sem nenhum distribuidor ou linha de enlatamento, seu cofundador e diretor de operações cervejeiras, Reed Odeneal, diz que a empresa mudou seu foco para a venda de crowlers para- vai.

Era nossa única fonte de receita, diz Odeneal. Passamos da venda de cinco para 10 crowlers aqui e ali para ter filas de pessoas esperando pela saída de crowlers nas primeiras semanas.

Como as vinícolas da Califórnia estão se adaptando durante o COVID-19ARTIGO RELACIONADO

Quando a escassez de alumínio impediu Odeneal de reordenar crowlers, ele se juntou a algumas outras cervejarias e dirigiu até Michigan para pegar paletes de crowlers. Então, como a pandemia continuou e a receita continuou a secar, ele gastou cerca de US $ 5.000 reformando o espaço, obtendo uma licença de alimentação e criando um menu para que a Perfect Plain pudesse reabrir como um restaurante-cervejaria. No final de 2020, o negócio não estava mais em queda livre e teve uma queda de talvez 10% nos lucros.

Odeneal se tornou uma espécie de mascote para a comunidade cervejeira em geral durante a crise e tem como missão informar e ajudar seus colegas. Odeneal também atua no Conselho de Administração para o Florida Brewers Guild e iniciou ligações da Zoom para verificar com seus 380 membros semanalmente para compartilhar atualizações sobre a nova legislação e procedimentos de licenciamento. Ele também criou um ponto de coleta na Flórida para cervejarias que precisavam de latas crowler, comprando caminhões por meio da guilda para que as cervejarias pudessem continuar as vendas.

Inovação e Esperança

Ron Abbott, o proprietário da 500-barrelSeedstock Denver, também viu as vendas crowler dispararem de 250 por mês para 400 por semana. Mas, ao contrário do Perfect Plain, que se beneficiou de um clima ensolarado de inverno de 70 graus e um amplo pátio com capacidade para dezenas de pessoas do lado de fora, Seedstock só pode receber pessoas com 25% da capacidade.

Temos capacidade para 50 pessoas, portanto, ter 12 pessoas dentro não faz sentido para nós economicamente, diz Abbott. E embora ele tenha visto cerca de 15 cervejarias fechando localmente, Seedstock tem conseguido se segurar, com a receita caindo cerca de 15% ano a ano. Ele credita isso à sua base de fãs radicais, um dos quais presenteou amigos e familiares com quatro filiações no clube durante o feriado.

Estou impressionado com o apoio de nossa comunidade, diz Abbott. Essas quatro associações de clube de caneca custam US $ 1.000. Certamente tornou nosso Natal melhor.

O ano de 2020 foi ruim, e o primeiro semestre de 2021 pode não ser muito melhor, diz Watson, da Brewers Association. Mas com a ampla distribuição de vacinas e medidas temporárias como crowlers, vendas DTC, para viagem e entrega, estamos confiantes de que as cervejarias serão capazes de sobreviver, diz ele. A resiliência dos cervejeiros e da comunidade artesanal tem sido incrível.

Vídeo em destaque consulte Mais informação