Eu tentei gostar do Baijiu. Eu falhei. E eu não sou o único.

2022 | Bebidas Espirituosas E Licores

Destilação de baijiu do rio Ming

A primeira vez que experimentei baijiu, o espírito branco característico da China, não adorei. Mas eu percebi que não tinha tentado o certo ainda. Afinal, aprendi a amar, ou pelo menos apreciar, muitos outros destilados que desafiam o paladar: mezcal , rum agricole descolado, scotch superpeat, uísques fortes. Mesmo assim, quase cinco anos depois de bebericar meu primeiro baijiu, ainda é o espírito que amo odiar. Para mim, é muito picante, evocando frutas maduras demais a apenas alguns segundos de apodrecer.



Para quem não está familiarizado com o baijiu, é uma bebida espirituosa altamente resistente, feita de sorgo e outros grãos e fermentada em poços de pedra ou potes. Pode ser produzido a partir de uma grande variedade de grãos, usando uma ampla gama de técnicas de produção, mas, em geral, é feito em quatro estilos principais: aroma forte, aroma leve, aroma de molho e aroma de arroz. Desnecessário dizer que é uma bebida espirituosa intensamente aromática, que vai do frutado ao floral e ao funky definitivo, com notas que lembram molho de soja ou queijo envelhecido. E tende a ser ardente, muitas vezes engarrafado a 100 ou mais.



Sorgo, um dos principais grãos usados ​​para fazer o baijiu. HelloRF Zcool

O baijiu costuma ser considerado a bebida espirituosa mais consumida do mundo porque muito se bebe na China. Mas o consumo ainda é bastante limitado fora do país, inclusive nos EUA, onde parecemos um pouco confusos com isso. Embora já estivesse disponível há muito tempo nos EUA, não era visto com frequência em lojas de bebidas ou bares convencionais até recentemente. Em 2012, medidas anti-enxerto na China reduziram o fluxo de baijiu nas refeições patrocinadas pelo governo e reprimiram presentes pródigos de bebidas caras.



Com as vendas substancialmente reduzidas, os produtores de baijiu voltaram-se para os consumidores ocidentais. A América cheirou o espírito com interesse, mas nunca o abraçou totalmente.

Achei que os bartenders, que sempre parecem liderar o ataque com combinações de sabores incomuns e espíritos distantes e desconhecidos, seriam capazes de oferecer uma visão sobre os encantos evasivos do baijiu. Mas, com muito poucas exceções, parece que eles também não gostaram.

RalfJodl



Ben Rojo, ex-George Washington Bar no Mão livre hotel na cidade de Nova York, diz, eu tentei centenas e não consigo envolver meu cérebro em torno do apelo, talvez fora de alguma nostalgia cultural. Chaim Dauermann de NYC Stay Gold oferece uma visão mais sucinta: é terrível.

A maioria das pessoas com quem conversei citou o perfil de sabor desagradável. Embora existam vários tipos de baijiu, e possam variar amplamente, os descritores coloridos que a maioria dos bartenders usava pintavam um quadro de um fedor insuportável. É destilado das meias de corredores de longa distância, diz o bartender londrino Paul Bradley em tom de brincadeira, acrescentando rapidamente: Eu simplesmente não tenho gosto por isso e isso é culpa minha, não do produto.

Baijiu do Rio Ming do envelhecimento.

Da mesma forma, Washington, D.C., o barman Joe Pereira, relembra sua experiência ao provar o que ele chama de Pappy de baijiu (uma referência a Pappy Van Winkle, um dos bourbons mais procurados). Não fiquei impressionado, diz ele. Eu pensei que estava sendo punido. Achei que estava sentindo o gosto e o cheiro de uma sauna quente e suada no pós-treino.

Muitos observam o alto preço em relação a outras bebidas alcoólicas também. Eu prefiro beber Yoo-hoo do sapato de um corredor de maratona, diz Matt Friedlander, gerente geral da NYC’s Grand Banks . Pelo menos é mais barato.

Coquetel Baijiu no Lumos em Nova York.

Tal como acontece com muitas bebidas espirituosas que os americanos consideram desafiador para saborear puro (genebra! Aquavit ! grappa!), eu presumi que os coquetéis de baijiu seriam o caminho para a apreciação. Quando o Lumos, o primeiro bar voltado para o baijiu de Nova York, abriu em 2015, eu estava entre aqueles no bar que parecia um beco escuro na East Houston Street, bebendo Sesame Coladas misturadas com baijiu.

O barman da Lumos, Orson Salicetti, infundiu bebidas com damascos, tâmaras e figos, envelheceu o licor branco em barris e mascarou com leites de nozes condimentados ou pasta de tahine rica. O bar fechou, depois reabriu na Second Avenue do East Village como Lumos Kitchen, posicionado como um restaurante que por acaso também servia baijiu. Depois de cerca de seis meses, ele também fechou.

O baijiu desapareceu completamente? Não, ainda pode ser detectado em cardápios de coquetéis, mas parece um símbolo - uma bebida no menu, se tanto. Ainda não encontramos o Margarida ou antiquado de baijiu, um coquetel singular feito para destacar o espírito.

Lumos, um bar de Nova York dedicado ao baijiu, não ficava aberto por muito tempo.

Isso porque baijiu é extremamente difícil de trabalhar em coquetéis, afirmam os bartenders. Fred Yarm, um bartender do Boston’s Nahita, lembra de um colega tentando transformar isso em uma bebida. Mesmo com um quarto de onça, o estranho funk plástico era uma grande distração dos outros ingredientes, diz ele. Mesmo clara de ovo e creme de leite em um Ramos Fizz riff não apaziguou esta besta.

Claro, isso não significa que cada bartender não gosta de baijiu. No entanto, toda vez que falo com alguém que afirma ser um fã, eles me dizem na mesma hora que todos nós estamos bebendo errado. Deve ser degustado com comida, especialmente comida picante, e leva tempo para aprender a apreciá-lo. Eu dei cinco anos. Quanto tempo mais isso requer?

Seus defensores mais vocais parecem ser aqueles que viajaram para a China, muitas vezes sob a proteção de produtores de baijiu. Você não entende, a menos que tenha experimentado com a comida certa ou no contexto certo, argumentam alguns desses proponentes. Mas aqui estou eu, tentando em esta contexto e repetidamente. Eu ainda não estou entendendo. Talvez o problema não seja eu.

O baijiu que cheguei mais perto de não odiar é Rio Ming , uma nova embalagem lançada por autor , especialista e o garoto-propaganda baijiu Derek Sandhaus. Ele conhece meus sentimentos sobre o baijiu. Continuo decidido a mudar sua opinião sobre o baijiu, disse ele, por e-mail, ao me convidar para experimentar o produto em uma degustação de amostra no verão passado. Uma mente aberta é tudo o que peço. Na verdade, é um estilo de baijiu mais acessível, mais terroso do que suado, com um toque suave de abacaxi e engarrafado com 45% ABV palatável.

Agora, eu aceito que provavelmente nunca vou aprender a amar o baijiu ou apreciar seu funk característico. Embora reconheça que tem uma história e um lugar profundos na cultura da China, o melhor que posso fazer é oferecer algum respeito, a uma distância ampla, e derramar outra coisa em meu copo.

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