Vinho italiano está voltando às suas raízes com uvas indígenas

2022 | Cerveja E Vinho

Mais uvas italianas nativas em breve estarão compartilhando os holofotes com as variedades mais conhecidas.

Publicado em 09/06/21 Vinha Sella e Mosca

Cannonau é uma uva nativa da ilha italiana da Sardenha. Imagem:

Imagens Getty



Você provavelmente nem se lembra de uma época em que o sangiovese parecia exótico. Ele, junto com nebbiolo, vermentino e algumas outras uvas, passou de variedades incomuns para as tradicionais uma geração atrás ou mais. Agora, os vinicultores italianos estão se aprofundando cada vez mais em seu passado vitivinícola, criando vinhos de uvas que são cultivadas apenas em sua região específica ou às vezes apenas em seu vinhedo. Eles estão conduzindo um retorno às raízes vinícolas do país.



A Itália começou a fazer vinho há milhares de anos - há evidências de que os italianos estão nisso há cerca de 6.000 anos – e com o tempo, o país começou a produzir alguns dos vinhos mais interessantes e gastronômicos do planeta. Durante séculos, a Itália produziu vinhos muito bem feitos a partir de uma variada gama de uvas. Infelizmente, um duplo golpe de filoxera e desafios econômicos no século 19 forçou a grande maioria dos produtores e regiões de vinho italianos a priorizar a quantidade e o desejo do mercado sobre a qualidade e suas próprias preferências.

Foram plantadas em pequena escala de uvas das quais você nunca ouviu falar; veio a industrialização e o amplo plantio de variedades internacionais. Na década de 1960, o vinho italiano estava em uma encruzilhada. Enquanto alguns produtores dobraram para as variedades francesas mais conhecidas, originalmente plantadas décadas antes, que agora comandariam preços premium (certamente você está familiarizado com os chamados Super Toscanos), outros sabiam o valor das uvas para as quais estavam cultivando muitas gerações. O sistema de denominação DOC foi introduzido, e muitos produtores individuais, fartos de merlot e cabernet, começaram a experimentar uvas nativas de suas regiões, mas ignoradas e esquecidas durante grande parte do século XX.



Cultivar uvas nativas é uma forma importante de preservar o patrimônio cultural da nossa região vinícola, afirma o enólogo Benedutto Alessandro, da Alessandro di Camporeale na Sicília. A vinícola produz uvas nativas como catarratto, grillo e nero d’avola, que sua equipe acredita refletir e expressar melhor o terroir. De todos os principais países produtores de vinho, a Itália possui o maior número de variedades de videiras nativas, diz Alessandro. Essa biodiversidade incrivelmente rica é algo único que deve ser preservado. A conservação é crucial não só para manter a conservação da natureza, mas também para preservar o nosso património biológico.

Atualmente, a Itália tem aproximadamente 1,8 milhões de acres de uvas sob vinha e produz mais vinho do que qualquer outro país, exceto a China, de acordo com o Relatório Estatístico de Vitivinicultura Mundial de 2019. De fato, o país produz mais de um quarto das uvas viníferas comerciais do mundo, segundo o livro de Ian D’Agata, Uvas para vinho nativas da Itália .

A produção de vinho, para os italianos, é mais do que um mero produto agrícola, porém, e muito mais do que uma bebida prazerosa. O país leva seu vinho a sério: a Itália tem 20 regiões vitivinícolas distintas, cada uma com seu próprio corpo governante, conjunto de regras de produção e paradigma cultural único. E de acordo com especialistas e produtores de vinho italianos, o retorno relativamente recente à criação de vinho a partir de uvas indígenas é uma questão de orgulho cultural, preocupação ambiental e, em menor grau, desejo de mercado.



Adega Sella e MoscaSela e Mosca

' data-caption='Vinha Sella e Mosca' data-expand='300' id='mntl-sc-block-image_1-0-12' data-tracking-container='true' /> Uvas Aglianico

Vinha Sella e Mosca.

Sela e Mosca

Cultura Contínua

Na Sardenha, Sela e Mosca tem 1.200 hectares de uvas em vinha, com um mix diversificado de variedades internacionais (cabernet sauvignon), uvas nativas mais familiares (cannonau) e raridades específicas de sua região (torbato).

A Sardenha é um lugar muito inusitado do ponto de vista geológico, com um terroir muito particular, diz o enólogo da Sella e Mosca, Giovanni Pinna. Todos os vinhos que produzimos e as uvas que cultivamos estão ligados à distinta história religiosa e gastronómica da Sardenha. Nosso cannonau, uma variedade vermelha, tradicionalmente é combinado com nosso leitão, um prato especial na Sardenha. Nosso torbato acabou de ser cultivado aqui, e produzimos uma versão ainda e espumante dele.

Torbato produz vinhos brancos frescos e secos com uma mineralidade atrevida e elementos florais. A uva branca já foi cultivada muito mais amplamente nas áreas costeiras do Mediterrâneo, mas foi abandonada porque não é fácil no vinhedo, diz Pinna. Se você quer que a uva forneça estrutura, você tem que esperar. Muitas vezes escolhemos na primeira semana de outubro. Como a pele é delicada, é desafiadora na adega e difícil de clarear. Mas adoramos os resultados, que são muito distintos.

Outros também ficaram surpresos com o incrível prazer que pode ser encontrado em vinhos feitos com uvas nativas incomuns. O enólogo Giovanni Aiello se interessou por uvas nativas originalmente por puro orgulho cultural, depois descobriu mais tarde que as raras variedades regionais com as quais estava trabalhando também produziam vinhos melhores.

Comecei a cultivar as uvas nativas mais antigas porque têm um valor histórico importante, diz Aiollo sobre seu pequeno rótulo Puglia, Giovanni Aiello . Modifiquei meu projeto com base na qualidade das uvas. Maruggio e marchione criam um espumante com um tipo ancestral, pois conferem uma grande acidez em comparação com as variedades clássicas cultivadas na Puglia.

No Vêneto, um renascimento da recantina está em andamento na última década. Embora a região seja mais conhecida por seu prosecco DOCG, os produtores da região montanhosa de Asolo decidiram propagar esta uva vermelha fresca, perfumada e picante quando perceberam que restavam menos de 10 videiras.

Acredito na recantina e adoro trabalhar com variedades nativas raras, diz Graziana Grassini, enóloga da conhecida vinícola Fazenda San Guido , que produz o benchmark Super Tuscan Sassicaia , e consultor em projeto de recantina com Ermenegildo Giusti. Para mim, é um prazer ajudar a valorizar essas uvas abandonadas, que foram redescobertas pelo seu valor. Descobri a recantina em setembro passado quando iniciei minha colaboração com Vinho Giusti e a qualidade, riqueza polifenólica e cor, os taninos e os aromas permitem-nos imaginar um vinho importante e com grande potencial.

Sela e Mosca

' data-caption='Sella e Mosca cellar' data-expand='300' id='mntl-sc-block-image_1-0-28' data-tracking-container='true' />

Adega Sella e Mosca.

Sela e Mosca

Abordando o futuro

Os produtores também estão explorando variedades de uvas antigas e raras em uma tentativa de garantir o futuro vitivinícola de sua região em meio a mudanças climáticas rápidas e aceleradas. Os 20 anos mais quentes registrados ocorreram nos últimos 22; as uvas, que são notoriamente delicadas e precisam de temperaturas constantes dentro de certos perímetros de temperatura para prosperar, podem não ser capazes de tomá-la. Um estudo liderado por uma equipe de cientistas climáticos da Universidade de Harvard e da Universidade de Columbia, estima que mais da metade das regiões vitivinícolas em todo o mundo estão ameaçados pelas mudanças climáticas. Outro estimou que até 2050, dois terços das principais regiões vitícolas não ser mais adequado para o cultivo de uvas.

Na casa do Etna Barão Beneventano da Corte vinícola, fundada em 2015, a equipe assumiu vinhedos semi-abandonados, conta Pierluca Beneventano della Corte, coproprietário da vinícola. Esses vinhedos foram plantados com variedades nativas, como nerello mascalese e carricante, e também nativas menos conhecidas, como minnella nera, e uma porcentagem de variedades autóctones ameaçadas de extinção. Agora, a vinícola tem quatro parcelas adicionais repletas de raridades.

Estamos trabalhando em colaboração com a Universidade Agrícola de Catania para cultivar uma dúzia de variedades de relíquias, diz della Corte. Queremos entender as peculiaridades e o potencial de cada variedade para que todos os produtores do Etna possam ter mais uma chance de expressar seu conceito de vinho no incrível pedoclima do Etna. Isso nos trará uma vantagem competitiva e preservará uma herança cultural da biodiversidade, e também ajudará na resposta às mudanças climáticas à medida que aprendemos quais variedades são mais resistentes a doenças e capazes de funcionar em um ambiente em mudança.

Outros produtores estão preocupados com a perda de biodiversidade. No O Sincero , nas margens montanhosas do Lago de Garda, quase todas as decisões do fundador da vinícola, Andrea Salvetti, são baseadas na busca da delícia, é claro, mas também na responsabilidade ambiental, na biodiversidade e na propagação de raridades em risco de se perder.

A propriedade, que tem 10 hectares de vinha, também tem 5 hectares de olival e terra arável com trigo e cevada plantados. Todas as uvas são cultivadas biodinamicamente e organicamente, e a Salvetti dedica-se ao cultivo de uma rara uva vermelha chamada gropello, que só cresce nesta região.

Nossa decisão de produzir vinho com a uva groppello está ligada à cultura e à tradição, diz Salvetti. Acreditamos que o potencial do groppello não foi totalmente expresso. Acreditamos também que, se não mostrarmos do que é capaz, corremos o risco de se perder. A perda de uma variedade tradicional é semelhante à perda de identidade.

Imagens Getty

' data-caption='Aglianico grapes' data-expand='300' id='mntl-sc-block-image_1-0-42' data-tracking-container='true' />

Uvas Aglianico.

Imagens Getty

Encontrando um mercado

As motivações para o cultivo de variedades nativas e orgulho cultural, bem como a preocupação ambiental, são claras. Mas qual tem sido a recompensa? Para os mercados americanos, focamos em três variedades nativas da Sardenha: cannonau, torbato e vermentino, diz o gerente de exportação da América do Norte da Sella & Mosca, Alfonso Gagliano. Iniciamos nossos esforços há 15 anos ao lado de nosso importador, Taub Family Selections, e tivemos resultados muito bons, tanto em termos de vendas quanto de conhecimento varietal. Existe hoje um reconhecimento imediato, tanto por parte dos operadores e compradores internos como externos, bem como uma ligação imediata à ilha da Sardenha.

As vendas de vinho italiano foram no ano passado em cerca de 23,3% , de acordo com a empresa global de pesquisa de dados de consumo Nielsen. Embora os dados sobre quais variedades estão atraindo mais interesse nos EUA sejam difíceis de obter, os sommeliers dizem que viram um aumento sério nos últimos anos.

Kathleen Thomas, sommelier da Vinho da Ada em Las Vegas, especializada em vinhos e petiscos mediterrâneos, diz que o interesse por uvas nativas da Itália vem crescendo. Estamos esmagando-os agora, diz ela. Eles são divertidos e as pessoas são muito mais abertas a uvas com as quais não estão familiarizadas.

A Ada's nem mesmo classifica os vinhos por regiões ou variedades em seu cardápio, oferecendo-os por taça (US$ 10 a US$ 18) e garrafa (US$ 30 a US$ 250) com descrições de sabor e textura como crocante, suculento e elegante ou picante, brilhante e aromático.

Os sommeliers na Itália também estão vendo e incentivando ativamente o interesse por uvas autóctones por meios às vezes surpreendentes. Em janeiro, lancei uma jornada por variedades nativas desconhecidas com outros apaixonados por vinho na Itália, diz Stefano Franzoni, sommelier e degustador oficial da Associação Italiana de Sommeliers . Decidi focar na Campânia porque provavelmente tem mais variedades de uvas nativas do que em qualquer lugar da Europa – mais de 110. Exceto pelas quatro usuais – aglianico, falanghina, fiano e greco – as outras 106 são completamente desconhecidas.

Franzoni diz que, mesmo dentro da Itália, há uma grande lacuna na compreensão e no intercâmbio entre as regiões. Eu moro no norte, em Reggio Emilia, e a Campânia fica no sul, diz ele. Quando comecei a explorar alguns destes vinhos da Campânia, como o A Masserie Oblivium Casavecchia, com uma textura aveludada que me lembrou merlot e a mistura perfeita de aromas frutados de geleia e mais escuros, mas também sensações terciárias suaves que vêm do longo envelhecimento, achei maravilhosos. Uau! Mas quando pedi um preço à vinícola e eles me disseram 15€ (US$ 18), fiquei triste. Se esse vinho fosse feito no norte da Itália, seria vendido por um mínimo de 30€ ($37).

Quando Franzoni perguntou por que o preço estava tão baixo, ele diz que seu produtor disse: Ninguém quer pallagrello nero, porque eles não sabem disso. Franzoni, que tem mais de 20.000 seguidores no Instagram, posta várias vezes por semana sobre vinhos feitos de uvas obscuras que ninguém nunca ouviu falar. Assim como os amigos dele. (Procure alguns dos posts através da hashtag #autonocampano.)

Na Itália, cerca de 2.000 variedades de uvas nativas são cultivadas, mas apenas cerca de 400 são usadas para fazer vinho que é vendido no mercado amplo. Talvez, se essa tendência continuar, mais dos 2.000 acabarão sendo cultivados.

Ainda assim, 400 é um monte de variedades de uvas. Quantos você já tentou?