Última chamada em Mayahuel: o bar pioneiro de tequila e mezcal mudou o consumo de bebidas americanas para sempre?

2023 | O Básico

Foi um soco no estômago saber que Mayahuel, o amado bar de agave do East Village inaugurado em 2009 por Ravi DeRossi e Phil Ward of Death & Co, fama, vai agitar seu final Oaxaca à moda antiga em 8 de agosto.

Uma disputa prolongada entre os parceiros de Mayahuel e o proprietário finalmente se tornou insustentável. De acordo com DeRossi, o dono do prédio mudou de ideia sobre uma extensão de aluguel no meio do caminho e agora quer abrir seu próprio bar de tequila no mesmo espaço. Ele até obteve uma licença para bebidas alcoólicas. Ele é um personagem especial, Ward diz sarcasticamente.



Mas enquanto o espaço físico vai passar de mãos, a propriedade intelectual da equipe Mayahuel não vai. Vamos fazer uma pausa para lembrar exatamente o que Mayahuel realizou para a categoria de aguardentes de agave e mezcal em particular.



Bar lá embaixo.

Como tudo começou

O sucesso da Death & Co ofereceu a Ward a validação e a confiança para se aventurar por conta própria. Ele havia sido barman-chefe da D&C desde o início e já havia trabalhado no Pegu Club e no Flatiron Lounge. Mas ele queria algo menos austero. Mezcal era uma nova paixão, então, quando DeRossi o abordou sobre a abertura de um bar, foi um acéfalo, ele diz. Naquela época, éramos considerados um dos melhores, senão o melhor, bar de coquetéis da cidade, e mais de um quarto das bebidas que vendíamos eram à base de agave. Foi ótimo, porque eu sempre gostei do agave e queria fazer algo novo.



Ward estava cansado de não ver nada feito com tequila além do Margarida . Sua atitude F você levou a experimentos com destilados de agave que mostraram seu alcance como uma alternativa às bases de coquetéis mais estabelecidas. Você tinha blancos para usar no lugar do gim ou do rum branco; os mais velhos podem ser usados ​​no lugar de um uísque ou conhaque, diz Ward. E a merda estava deliciosa.

Black Friar Cobbler (mezcal, gim de abrunho, amora, limão e açúcar de cana), à esquerda, e La Vida Rosa (tequila branca com infusão de morango, vinho rosé e sabugueiro).

Ward teve apenas alguns dias para criar o menu de coquetéis de abertura. Felizmente, ele teve uma vantagem inicial com o clássico moderno extremamente popular que ele criou na Death & Co conhecido como Oaxaca Old Fashioned. Mas o menu de estreia de Mayahuel incluiu novos sucessos, também, o mais notável um riff no Última palavra , feito com mezcal, Aperol, maraschino e suco de limão. Ele a batizou de Division Bell em homenagem ao álbum do Pink Floy d que ouvira quando estava sozinho no bar em muitas madrugadas que antecederam a abertura.



Ward não tinha a intenção de incluir muitas bebidas de mezcal no primeiro menu, mas cada vez que criava um novo, ele descobria que um pouco de mezcal melhoraria a receita. Achei que teríamos uma seção de mezcal de três a cinco bebidas, mas isso saiu direto pela janela.

Ron's Dodge Charger, feito com mezcal com infusão de chile de arbol, abacaxi, limão, néctar de agave e sal defumado.

A busca pela autenticidade

Logo após a inauguração de Mayahuel, Ward se aventurou a Oaxaca com o criador do mezcal Del Maguey, Ron Cooper, e o guru de espíritos Steve Olson. Quando fiz aquela primeira viagem e vi um palenque (destilaria primitiva onde se faz o mezcal) na encosta de uma colina com um alambique e um buraco no chão onde se cozinha o agave, disse a mim mesmo: Você encontrou a verdade.

Ward tornou-se ainda mais dedicado a divulgar as bebidas alcoólicas tradicionais mexicanas. Phil mergulhou na cultura do agave por meio de suas viagens, o que lhe permitiu falar e ensinar por experiência própria, diz Misty Kalkofen, embaixadora da marca Del Maguey e vencedora do Prêmio Espiritual de 2017 em Contos do Coquetel . Ter um verdadeiro defensor que pudesse falar com o coração e que conhecesse os espíritos foi fundamental.

Bar no andar de cima.

Compartilhando a paixão com os convidados

Mas ainda havia uma enorme curva de aprendizado a superar. Nosso objetivo era não apenas fornecer um coquetel incrível e uma experiência incrível, mas também educar nossos convidados sobre os espíritos que estão disponíveis e que talvez nunca tenham experimentado, diz Justin Shapiro, que agora é sócio e gerente de operações da Mayahuel.

A decisão de chamar o bar de Mayahuel, nome emprestado da antiga deusa asteca do agave e da fertilidade, contribuiu para a sensação de descobrir algo puro. Tratava-se de ser o mais autêntico possível, diz DeRossi. Esse esforço para ser autêntico é capturado no design do espaço também.

O bar de coquetéis que o cumprimenta evoca um verdadeiro, mas elegante antro mexicano até os azulejos importados. No andar de cima, onde um portal único no meio da sala de jantar permite espiar o bar pelo chão, o tema é levado ainda mais longe. Eu li um artigo sobre aranhas tarântula desovando em agave e corri com a ideia, projetando o lustre do andar de cima para se parecer com uma aranha e adicionando vitrais em estilo catedral, diz DeRossi.

Bar lá embaixo.

Deixando sua marca

Mayahuel era um lugar onde os bartenders podiam aprender muito e ganhar credibilidade na indústria. O cardápio de bebidas mudava algumas vezes por ano, e logo o pessoal do bar estava contribuindo para a lista. Ward instituiu um formato semelhante ao D&C, onde os bartenders iriam oferecer novas bebidas. Não surpreendentemente, um quem é quem de bartenders emergiu de Mayahuel. Entre eles estavam Karen Fu e Jeremy Oertel (Donna), Eryn Reece (D&C, O Wooly ), Leanne Favre (Clover Club), Shannon Ponche (Leyenda), Amanda Elder e Chelsea Kaiser (Pouring Ribbons), Jordan Brower (The Wooly) e Kevin Denton (o bartender nacional da Pernod Ricard ), entre outros.

O bar será lembrado por elevar a categoria de aguardente de agave. Espero que aqueles que tiveram a chance de experimentar Mayahuel em primeira mão falem sobre isso para as gerações de bartenders e entusiastas que virão, diz Kalkofen. É um lugar mágico que viverá em todas as memórias que foram criadas lá.

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