Conheça o homem que transformou San Antonio em uma cidade de coquetéis de boa fé

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Jeret Pena

Em 2004, Jeret Peña trabalhava como carregador no San Antonio's Hotel valencia . Eu estava no trabalho e alguém veio até mim e disse: ‘Você é o escolhido - você vai vir bartend’, diz Peña. O bar do hotel, VBar, era um dos bares mais badalados de San Antonio. Era um bar minúsculo que fazia muitos negócios. A certa altura, eles me disseram para subir no bar e dançar a Madonna - e eu o fiz.

Aquela noite fatídica marcou o início de uma carreira ilustre para Peña, que havia trabalhado consistentemente na indústria da hospitalidade até então, começando como ajudante de garçom em um restaurante sofisticado. Essas experiências, diz ele, deram-lhe uma base na culinária e uma paixão pelo serviço: Eu cresci em uma casa onde não sabíamos a diferença entre salmão e lagosta. Não tínhamos esse dinheiro. Mais tarde, porém, apaixonei-me por boa comida e vinhos.

Rita de melancia congelada na casa social ainda dourada. Jeret Peša



Strides em San Antonio

Nascida e criada em San Antonio, a segunda maior, mas talvez a mais subestimada cidade do Texas, Peña acabaria por emergir como líder em uma cena de coquetéis nascente. Enquanto estava no VBar, ele desenvolveu um gosto por tequila e destilados de agave. Ansioso por aprender mais sobre destilados e coquetéis, ele procurou um mentor em Don Marsh, o fundador da empresa local centrada no uísque 1919 que o ajudou a expandir seu alcance e conhecimento.

Peña diz que as coisas começaram a melhorar quando ele se tornou Partida Tequila O primeiro embaixador barman no Texas. Quando comecei a trabalhar na Partida, tive que viajar para Houston e conhecer Bobby Heugel em Bigorna quando tinha acabado de abrir, diz Peña. Foi quando eu pude ver pela primeira vez o que era um verdadeiro coquetel. Lembro-me de ter pensado: esse cara é bom pra caralho; Eu quero ser melhor que ele. Ele era rápido, tinha carisma e eu estava chateado com isso.

Golpeie Antonio na Still Golden Social House. Jeret Peša

Em 2010, quando a mania do coquetel estava transbordando para mercados secundários como San Antonio, Peña se juntou à equipe de abertura para a renovação do histórico The Esquire Tavern no centro de San Antonio. Peña diz que foi aqui que sua criatividade floresceu, em parte graças à carta branca que o proprietário Christopher Hill lhe deu. Esse era o meu bebê, diz Peña. Eu estava colocando sotol no meu cardápio em 2011. Eu tinha três rum da Martinica no cardápio, só porque eles me fascinavam. Eu também adicionei um coquetel em temperatura ambiente , que foi inspirado em The Brave, de Bobby Heugel.

como fazer um daiquiri congelado

Em 2012, Peña ganhou destaque nacional após ser nomeada a Mixologista de estrela em ascensão de Austin-San Antonio por StarChefs. Dentro de semanas, The Esquire Tavern também seria nomeado para o cobiçado Excelente Programa de Bar título no James Beard Awards. E mais tarde naquele ano, ele abriu seu próprio bar de coquetéis, O Brooklynite , que fechou no início de 2019, mas deve reabrir em novas instalações este ano.

Casa Social Ainda Dourada. Jeret Peša

Hoje, Peña elmos Casa Social Ainda Dourada , uma represália ao seu conceito Stay Golden, lançado pela primeira vez em 2014. Fica claro pela forma como Peña funda as bebidas (com fervor entusiástico) e fala sobre elas (com o mesmo fervor) que é obsessivo por coquetéis, característica que atribui a sua natureza nerd e tendência para geek.

Os fãs de Still Golden reconhecerão seus charmosos menus especiais, como o menu da Sonserina, Bacardi - tiros de mordida de cobra à base de Marinheiro jerry O fabricante de caldeiras chamou o sangue da lama. Joguei ‘Magic the Gathering’ e ‘World of Warcraft’, diz Peña rindo. Todos os nerds de coquetéis têm um forte componente nerd em geral, eu acho.

Casa Negroni na Casa Social Ainda Dourada. Jeret Peša

fazendo um bom gin tônica

Texan Roots

Mas não é apenas a abordagem inteligente de Peña em coquetéis e ingredientes de coquetéis que o tornou uma figura amada e integral na cena de coquetéis de San Antonio. São suas raízes descaradamente texanas e a compreensão da cultura texana que fizeram seu bar se destacar contra a maré de imitadores genéricos do estilo barulhento de Nova York e bares de coquetéis sofisticados. Apesar de toda a aclamação nacional de Peña, ele ainda se identifica como um bartender de San Antonio por completo.

Em algum momento, parei de criar drinks legais e comecei a fazer coisas que as pessoas gostam aqui, diz Peña. Quero que as pessoas entrem, olhem nosso cardápio e vejam coisas que reconhecem. Você pode fazer coquetéis de qualidade que ainda são muito coloquiais em termos de ingredientes.

Casa Social Ainda Dourada. Jeret Peša

Na Still Golden Social House, isso significa bebidas feitas com os onipresentes condimentos mexicanos da despensa, como Tajin e molho chamoy, bem como ingredientes menos conhecidos, mas ainda tradicionais, como as vagens de algaroba usadas durante séculos pelos povos indígenas do Texas. Quando você vai a uma frutaria e eles cortam um pouco de manga e colocam tajin e chamoy em cima, isso está enraizado em nossa cultura. É uma coisa linda no sul do Texas.

O sucesso atual de Still Golden - Peña está agora fechando um acordo para um espaço maior com uma cozinha completa - desmente as lutas pelas quais ele passou em sua jornada como bartender e dono de bar. Peña revela que em mais de uma ocasião duvidou de seu próprio sucesso e até mesmo da viabilidade financeira de seus bares. A chave para sua longevidade, diz ele, tem sido uma mistura de persistência e capacidade de aprender com os erros.

Tiki Highball na casa social ainda dourada. Jeret Peša

Depois de começar a perder dinheiro, você se pergunta: 'O que diabos estou fazendo?', Diz Peña. Mas você não pode ficar preso nisso por muito tempo. Você apenas tem que continuar trabalhando. Comecei a fazer mais trabalho de consultoria paralela para ajudar a manter as coisas à tona. Nós nunca afundamos, mas houve situações difíceis. Tornamo-nos melhores operadores por causa disso. Aprendemos sobre imóveis e o que torna um negócio bom ou ruim.

Com 15 anos de experiência em bares, Peña está longe de inovar. Agora, ele está ajudando a moldar a paisagem culinária de San Antonio. A última atração do Still Golden não é um coquetel - é uma tigela de sopa picante de macarrão tailandês. Quando a mania da comida asiática tomou conta de San Antonio, Peña e sua esposa, que é da Tailândia, queriam destacar os sabores do tradicional macarrão tailandês com tom yum. Seus pais agora dirigem um food truck chamado Cozinha móvel de Yai permanentemente estacionado fora de Still Golden.

Conhecendo San Antonio e os latinos, amamos o doce misturado com o chile, diz Peña. Está se tornando muito popular. Espero que nosso próximo local tenha uma cozinha completa para usar.

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