O lema em WhistlePig após a morte de seu icônico mestre destilador: O que Dave faria?

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Destilaria WhistlePig em Shoreham, Vt.

1º de novembro de 2018 foi um dia sombrio para o mundo do uísque. Dave Pickerell, um destilador de longa data que ajudou a cultivar a Maker's Mark e mais tarde influenciou o florescente mercado de uísque artesanal, faleceu repentinamente aos 62 anos de idade. Foi uma perda tremenda para a indústria em geral. Para WhistlePig , especificamente, marcou a saída de um destilador mestre.

Desde o lançamento em 2007, o Vermont centeio o produtor construiu sua posição em torno de Pickerell e sua destreza. Além de apenas perder um fabricante de uísque, a marca ficou sem seu embaixador principal. Um ano antes, havia se separado sem cerimônia de seu fundador, Raj Bhakta. Do lado de fora, parecia que uma crise de identidade era iminente. Mas uma equipe capaz de sucessores entrou em ação, mantendo o curso. Em vez de lamentar o passado, eles seguiram em frente com uma visão promissora para o futuro. Veja, WhistlePig 2.0.



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Dave Pickerell.

A primeira fase era colocar novos produtos nas prateleiras. Por sorte, Pickerell já tinha seu próximo projeto pronto para ir: uma variação jovem, mas robusta e amigável ao barman do centeio carro-chefe , com preço para coquetéis. PiggyBack chegou às prateleiras em abril deste ano a US $ 50 a garrafa. A mistura final de uísque de seis anos ou mais, proveniente do Canadá Alberta Distillers Limited , foi montado pelo pupilo de Pickerell, o master blender de 26 anos, Pete Lynch.

Dave realmente me ajudou a solidificar meu paladar e compreensão do whisky de centeio, diz Lynch. Ele dizia constantemente: 'Você sabe o que eu mais gosto em você? Temos o mesmo paladar. Eu sei que o uísque está em boas mãos porque quando você prova é como se eu o estivesse provando.

Isso é um grande elogio. E o líquido faz o backup. PiggyBack possui muito da mesma canela e especiarias elegantes que definem sua contraparte mais antiga. É um uísque que sempre foi caro ao meu coração, diz Lynch. É o primeiro produto que lançamos totalmente após a morte de Dave, e aquece meu coração ser capaz de cumprir sua visão de retribuir à comunidade bartender. Se houvesse alguma dúvida persistente sobre se Lynch poderia ou não navegar confortavelmente sem as rodinhas de apoio, este lançamento foi uma resposta retumbante.

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A morte de Dave fez a empresa crescer com pressa, diz Jeff Kozak, o CEO da WhistlePig desde 2017. Tivemos a sorte no passado de ter Dave respondendo a todas as perguntas. Agora temos que olhar para nós mesmos para resolver os problemas. Felizmente, Pete e nossa equipe de destilaria passaram tanto tempo com Dave que o termo ‘WWDD’ - ‘What Would Dave Do’ - agora é jargão da empresa.

Dave Pickerell.

Nos bastidores, muito do grande sucesso da marca se deve a Kozak. Embora ele não seja necessariamente um nome familiar no uísque americano, ele é uma espécie de luminar em seu Canadá natal. Perto do final de um mandato de 13 anos como diretor de uísque na Alberta Distillers, ele fez parceria com Pickerell, estabelecendo a cadeia de abastecimento eventual que foi para a garrafa. O nome de Kozak agora aparece em ambos os lados dos contratos que garantem a procedência do espírito em um futuro previsível.

Para ele, centeio é um negócio sério, e ele conhece esse negócio tão bem quanto qualquer pessoa. Mas a tendência para a diversão sugere que a próxima era do WhistlePig será marcada por uma maior experimentação e inovação. Eles já investiram em uma barraca de açúcar no local que também funciona como um bar Tiki exclusivo de Vermont. Aqui, eles estão engarrafando seu próprio xarope de bordo de alta qualidade, parte do qual é destilado em rum caro. Embora não haja planos de lançá-lo no mercado, é uma multa Analgésico .

Destilaria WhistlePig.

Um público mais amplo pode desfrutar de espíritos caprichosos na forma do FarmStock, que cresceu em uma propriedade, à medida que a marca continua a expandir sua presença. O objetivo final é uma vitrine 100% do terroir triplo, incorporando centeio dos 500 hectares de safra da marca, destilado no celeiro do século 19 na propriedade e envelhecido em barris de seu próprio carvalho branco Vermont.

Um grande passo em direção a essa meta foi registrado no início deste ano, com a entrega de um segundo destilador Vendome feito sob medida. Agora está lançando uísque novo sob a direção das destiladoras Emily Harrison e Meghan Ireland.

A mesa de Dave Pickerell.

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Depois, há a série ultrapremium Boss Hog, um lançamento anual de uma garrafa de centeio de $ 500 que foi concluída em tudo, desde Armagnac aos barris de calvados ao longo de seus seis anos de história. A quarta edição, Black Prince, foi eleita o melhor whisky do mundo no Competição de Espíritos Mundiais de São Francisco 2017 . Esperamos que Kozak e Lynch sacudam este espaço ainda este ano com algo totalmente fora do comum.

O pessoal do WhistlePig 2.0 parece determinado não apenas a aproveitar o sucesso anterior, mas também a se divertir enquanto o faz. Ainda assim, o espírito de Dave Pickerell lança uma longa sombra sobre esta rústica casa de fazenda em Vermont. No andar de cima, em seu antigo escritório, sua mesa permanece como ele a deixou, preservada para a posteridade. Estou inspirado para continuar seu legado, diz Lynch. O que Dave faria? Teremos apenas que esperar para ver.

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