Em Nova York, um bar dedicado ao espírito chinês

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Bebidas

O diretor por trás de uma série de bares voltados para uma única bebida, incluindo o primeiro bar de rum de Williamsburg Roneria Caracas e seis bares tiki na Rússia, Orson Salicetti não se intimida com um desafio. Seu último projeto, um esforço para levar Baijiu às massas, pode ser o mais difícil até hoje.





Baijiu, um destilado chinês tipicamente destilado de sorgo, é relativamente desconhecido nos Estados Unidos, mas isso não impediu Salicetti de abrir Lumos , seu bar centrado em Baijiu no West Village de Nova York, em abril passado. Antes de abrir, ele fez muitas pesquisas: ele correu por Chinatown em Flushing explorando os sabores dos doces chineses, porque os coquetéis são nostálgicos e devem lembrá-lo de sua infância. Ele provou uma grande variedade de leites alternativos - de amêndoa a arroz e feijão mungo - consumidos regularmente na China, e então começou a fazer o seu próprio no bar. E, claro, ele bebeu muito baijiu.

Brincando com Tradição

Salicetti então fez o que sabe fazer de melhor: começou a preparar ótimos coquetéis com o espírito. Na China, o Baijiu é tipicamente consumido direto, servido em casa e em banquetes. Mas Salicetti sabia que os coquetéis eram a maneira de deixar os nova-iorquinos viciados no baijiu.



O coquetel de amêndoas, feito com Mianzhu Daqu Baijiu, tem um sabor de maçapão realçado pela adição de anis estrelado. O Goji, que contém HKB Baijiu com infusão de bagas de Goji, mescal, suco de grapefruit rosa, agave e bitters de laranja, é finalizado com uma polvilhada de pimenta Aleppo frutada e contornado com sal fumado rosa do Himalaia que é flambado com absinto.

O ponche de Goji, feito com baijiu com infusão de bagas de Goji e sal rosa do Himalaia.



Embora a maior parte do Baijiu seja destilada do sorgo fermentado, também pode ser feito de arroz, trigo, milho painço ou cevada. Geralmente é envelhecido em vasos de cerâmica, mas para cortejar os bebedores mais acostumados ao uísque ou ao Bourbon, Orson começou a envelhecê-lo em pequenos barris de carvalho americano curados com beneditino e vermute. Ele também está fazendo infusões de baijiu em sabores que incluem caqui e folha de louro e uma infusão apimentada e entorpecente de Szechuan e pimenta preta com coentro que tem um sério potencial para Bloody Mary.

Salicetti modelou a Lumos na Xangai dos anos 1920, e o espaço escuro e estreito, descendo um lance íngreme de escadas, está escondido na Houston Street. O refúgio estoca 40 tipos de baijiu, muitos deles nunca antes vistos nos Estados Unidos. Salicetti admite que o espírito pode ser difícil de vender entre os bebedores não nativos, mas ele não se deixa abater pelo desafio de ganhar convertidos, um coquetel de cada vez. Afinal, se o barman venezuelano pode lançar com sucesso bares Tiki na Rússia, apresentar o espírito mais amado da China à capital dos coquetéis dos Estados Unidos deve ser uma brisa.



Lumos

90 W Houston St

Nova York, NY 10012

(646) 692-9866

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