O bar da cidade de Nova York que dominou o clima romântico

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Localização do The Raines Law Room em Chelsea em Nova York

Em uma cidade repleta de bares incrivelmente bonitos e restaurantes perfeitos, não é pouca coisa ser conhecido por possuir e operar um dos locais mais dignos de encontro na cidade. Mas é exatamente isso que a equipe por trás do The Raines Law Room, do The Raines Law Room no William, The Bennett e Caro Irving conseguiram fazer.

Na última década, os donos de restaurante Alberto Benenati e Yves Jadot, junto com o barman Meaghan Dorman, têm criado espaços lindos onde coquetéis sofisticados e conversas fantásticas se combinam harmoniosamente.



Inaugurado em 2009, o carro-chefe do The Raines Law Room em Chelsea foi uma virada de jogo no bar de Nova York. No speakeasy mal iluminado, não há bar para se aproximar nem bancos de bar lotados pelos quais lutar. Em vez disso, os hóspedes são convidados a um espaço digno, semelhante a um lounge, equipado com assentos de couro luxuosos protegidos por cortinas do chão ao teto, papel de parede sutil, mas sugestivo, do interior belga Delphine Mauroit, e botões de chamada que os hóspedes podem usar para alertar discretamente um garçom.

Coquetel Old Barrel.

Apesar do que agora parece ser uma fórmula óbvia para os melhores drinks da cidade, esse superlativo não era necessariamente o objetivo original.

Tínhamos duas coisas em mente - conversa e um ambiente maduro - então a combinação naturalmente se prestava a encontros, diz Dorman. Percebemos que estávamos no caminho certo quando The Raines Law Room foi aberto por alguns anos e alguém voltou para propor porque foi onde eles tiveram seu primeiro encontro. Isso aconteceu muitas vezes mais, e dissemos: 'Oh, meu Deus, isso é mágico.'

Mas, como qualquer projeto que parece funcionar magicamente, The Raines Law Room viu seu próprio conjunto único de desafios desde o início. Um dos desafios iniciais foi como trazer as pessoas para um espaço que não é visível do nível da rua, diz Jadot. Estávamos trabalhando com um orçamento muito pequeno e não podíamos pagar uma empresa de relações públicas. Em vez disso, nos concentramos em escolher os investidores certos que poderiam agregar valor à nossa marca e ao nosso estabelecimento; eles eram todos de origens muito diferentes e todos tinham uma grande rede. Foi assim que fomos capazes de criar o burburinho inicial em torno do Raines Law Room.

Cozinha na Sala de Advocacia Raines em Chelsea.

Quando o bar foi inaugurado, a revolução dos coquetéis havia atingido o auge. Dorman, que estudou clássicos com Sam Ross e Mickey McIlroy no famoso Milk & Honey, queria preservar o ethos dos clássicos equilibrados feitos da maneira certa, sem sucumbir aos modismos.

Tivemos que resistir à pressão para fazer bebidas mais modernas, para fazer coisas como fazer promoções ou noites de DJ para fazer negócios quando está tranquilo, diz Dorman. Percebemos que nossos hóspedes habituais apreciam que o ambiente e os coquetéis sejam sempre consistentes.

Embora o menu de coquetéis intrincado, as roupas abotoadas dos bartenders e o glamour geral do espaço possam em outro lugar evocar a ideia de abafamento, Dorman diz que o oposto é verdadeiro no Raines Law Room, onde a formalidade é na verdade uma questão de conforto.

The Raines Law Room no hotel William.

A tendência nos bares agora é música alta, camisetas e coquetéis realmente ótimos, diz ela. Acho que é incrível no meu tempo pessoal, mas queríamos que as pessoas se sentissem bem indo a um bar bem vestidas. Se você está vindo do Eleven Madison Park ou da ópera, quer ser servido por alguém vestindo uma camiseta?

O conforto, para todos os clientes, também é enfatizado no ambiente fluido sem precedentes do bar, que parece mais uma festa em casa elegante, onde você pode ir da sala de estar para a cozinha e conversar casualmente com os anfitriões enquanto eles preparam bebidas.

Dorman acredita que o espírito acolhedor, juntamente com a consistência e coquetéis de qualidade, constituem as três chaves para o apelo atemporal do bar. Abrimos em 2009, quando os bares de coquetéis estavam ficando com má reputação de ego por trás do bar e frieza na porta, diz ela. Embora tenhamos um espaço pequeno e muitas vezes tenhamos uma espera, sempre queremos que todos se sintam bem-vindos.

Pear of Aces, à esquerda, e Garden Paloma.

As lições aprendidas e os sucessos encontrados no Raines Law Room original informam o espírito dos três compassos subsequentes do trio, que todos juntos foram destacados em um Reportagem do New York Times de 2016 nomeando-os como quatro bares de Manhattan que estabelecem o clima para o romance. Em 2014, Benenati, Dorman e Jadot abriram Dear Irving, uma viagem no tempo de um bar com salas separadas ricamente decoradas no espírito de O Grande Gatsby e Maria Antonieta, seguida logo por um posto avançado do The Raines Law Room no hotel William. Finalmente, seu atordoante Tribeca, The Bennett, abriu suas portas em 2015.

Definitivamente, queríamos ter um pouco de DNA compartilhado em cada local, onde você tem essa sensação familiar, com detalhes como os botões de chamada que você sabe que viu em outro lugar, diz Dorman. Ao mesmo tempo, o trio fez questão de observar as nuances da localização de cada bar com toques individuais. Por exemplo, The Raines Law Room no The William oferece uma opção Make Your Own Old Fashioned que Dorman diz ter sido projetada para ajudar a construir clientes regulares em uma vizinhança mais transitória e profissional, junto com assentos no bar atendendo a bebedores solitários após o trabalho.

Para manter seus altos padrões, Dorman diz que cada membro da equipe usa seus pontos fortes - Jadot na negociação dos aluguéis e compras de equipamentos, Benenati supervisionando a estética e a marca do bar e Dorman liderando a criação de bebidas e treinamento da equipe.

The Raines Law Room no hotel William.

Definitivamente, nem sempre é fácil, mas todos trazemos algo valioso para a mesa e esse é o segredo de nossa parceria de sucesso, diz Jadot, acrescentando que cada membro da equipe deve ser capaz de contar com os outros. Você poderia ser um bartender incrível, mas isso não significa automaticamente que você é um grande empresário. Se a parte comercial não é o seu ponto forte, estabeleça parceria com alguém que conheça a parte comercial.

Quase 10 anos desde a abertura do The Raines Law Room, Dorman e a equipe mantiveram sua relevância e poder de permanência na cena de bar em rápida evolução de Nova York. É essencial ter um conceito e uma filosofia fortes por trás de um menu, mas você deve estar aberto ao feedback dos hóspedes, diz ela. Você tem que ser capaz de ver o que está funcionando e estar disposto a fazer ajustes.

Felizmente para os fãs desses bares, esse time não vai a lugar nenhum tão cedo. A palavra na rua é que eles estão trabalhando em um próximo conceito de telhado. E se as primeiras quatro barras forem alguma indicação, provavelmente será uma delas a ser adicionada à sua lista de destinos de encontro e noite.

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