Repensando Tiki: como melhorar o escapismo tropical

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Sun Lite Moon Lite de Ari Daskauskas na Nitecap em Nova York

Sun Lite Moon Lite de Ari Daskauskas na Nitecap em Nova York

O barman Ari Daskauskas nunca se sentiu confortável com Tiki. Ela cresceu em Honolulu e frequentou escolas para indígenas havaianos. Quando ela começou a trabalhar como bartista, sete anos atrás, havaianos nativos e pessoas de cor constituíam a maioria de sua comunidade profissional.



Mas depois que ela se mudou para Los Angeles e depois para Nova York, Daskauskas percebeu que o continente americano médio - e barman - não entendia o que significa ser havaiano ou polinésio, muito menos as lutas passadas e presentes dos povos indígenas oceânicos. Ela se irritou com referências simplistas a aloha em bares, sarongues como uniformes e até mesmo a palavra Tiki.



No verão passado, Daskauskas, que agora é o barman-chefe do Natasha David's Nitecap em Nova York, enviei uma mensagem para a indústria com um coquetel e um post no Instagram (agora excluído) que dizia: É fácil levar esse trabalho muito a sério e estou constantemente me lembrando de que 'eles são apenas bebidas. “Mas há algumas bebidas que são mais do que isso, outras que pretendem criar um diálogo. A ideia era criar uma bebida que pudesse dar a você um vislumbre da minha casa, O'ahu, no Havaí, através das lentes de um nativo havaiano ... um ponto de vista nem sempre considerado ao criar coquetéis 'inspirados na Polinésia'. É muito fácil esquecer que o Havaí é mais do que apenas saias de grama e bebidas à beira da piscina em canecas inadequadas. O Havaí é puro, seu povo é orgulhoso e resiliente, nossa cultura é sagrada e nossa terra também. E, embora seja 'apenas uma bebida', espero que possa abrir um diálogo em nossa indústria sobre o que significa usar a cultura polinésia para criar uma falsa noção do que é a Polinésia.

O coquetel dessa postagem, Sun Lite Moon Lite, foi batizado com o nome da música favorita de Daskauskas da banda folclórica havaiana Country Comfort. Sua base é o rum de estilo agrícola havaiano Kō Hana, produzido em uma destilaria instalada em uma antiga fazenda de abacaxi Del Monte e feito de variedades de cana-de-açúcar que foram quase destruídas pela agricultura moderna. O rum é pegar de volta o que foi levado, diz Daskauskas. Com a Kō Hana, ela prepara um spritz com aperitivo Absentroux, licor Clément Mahina Coco, goma de abacaxi, limão e vinho espumante. Não há gelo picado, sem caneca e sem enfeite. Isso gerou uma conversa entre alguns de seus colegas, que queriam conversar e aprender mais sobre sua perspectiva.



Há um grande segmento da comunidade de bebidas que reconhece que os elementos do Tiki, em particular suas canecas e iconografia, são, na melhor das hipóteses, problemáticos e, na pior, racistas. Muitos bares trocaram os vidros e atenuaram a decoração kitsch. É um ótimo primeiro passo, mas também é o mais fácil.

Os principais problemas que precisamos resolver não estão na apropriação cultural de Tiki, mas nos efeitos do colonialismo / imperialismo / militarismo em nossas ilhas e como Tiki nasceu disso, diz o barman Sam Jimenez em uma postagem no Facebook escrita pouco depois Artigo de John Birdsall sobre Tiki foi publicado no Los Angeles Times.

Ari Daskauskas. sr76beerworks.com / Caroline Hatchett



A postagem de Jimenez continua: Veja, a história do colonialismo no Pacífico é longa. Nossas ilhas foram roubadas de nós. Muitos de nossos ancestrais morreram lutando por eles. Alguns dos que não morreram foram então forçados à servidão contratada. A propaganda foi usada contra nosso povo para nos rebaixar e nos colocar uns contra os outros. A propaganda foi usada para criar uma imagem de 'selvagem estrangeiro'. A propaganda foi usada para exagerar na sexualidade de nossas mulheres. Isso faz parte da nossa história. A relação militar com nossas ilhas matou milhares e deixou alguns sem casa. E, no entanto, lá estão eles, utilizando aspectos de nossa cultura para se beneficiar financeiramente. ISSO É COLONIALISMO.

Jimenez é bartender no San Francisco’s Novela . Ele é de ascendência mexicana e samoano-americana e, em 2019, apresentou um seminário chamado Tiki através de uma lente polinésia em Portland Cocktail Week , Thirst Boston e Toronto Cocktail Conference .

Sua palestra cobre assuntos emocionais feios. Ele e seus alunos choraram. As pessoas fizeram muitas perguntas excelentes e, na verdade, elas se desafiam, diz ele.

Jimenez não começou a trabalhar como bartender para ser uma voz para o povo polinésio. Ele cresceu em uma casa culturalmente rica e ostentava sua identidade samoana com orgulho. Por ser tão aberto, colegas o procuraram com perguntas sobre Tiki - e no início, ele não necessariamente tinha as respostas. Jimenez começou a pesquisar a Oceania (um termo que ele e muitos polinésios indígenas preferem para as ilhas do Pacífico), e isso abriu um novo mundo de conhecimento sobre a história do colonialismo e do imperialismo no Pacífico, diz ele.

Tiki e seu legado são complicados. Existem ilhéus indígenas que trabalham duro e pessoas de cor que trabalham no turismo, fazem bebidas Tiki e até fundaram os primeiros bares Tiki, como The Mai-Kai em Fort Lauderdale e Tiki-Ti em Los Angeles. Depois, há os bartenders que dedicaram suas carreiras ao gênero e à cultura. O bartender artesanal se beneficiou tremendamente de seu trabalho, e as bebidas Tiki, com sua complexidade, história e habilidade, estão indiscutivelmente entre as formas mais importantes de fabricação de bebidas americanas.

Mas Tiki, agora em sua terceira onda, está crescendo em popularidade. Para cada profissional que desenvolveu misturas de rum personalizadas , colecionou decoração vintage e seguiu os passos de Victor Bergeron e Ernest Gantt, há um proprietário que abre um bar Tiki adornado por uma garota hula com bebidas servidas em canecas Māori Tiki. Para muitas pessoas, o Tiki não é mais do que uma jogada de marketing, e os argumentos para perpetuar sua iconografia, fantasias e decoração são escassos.

Daskauskas e Jimenez não pretendem falar por todos os polinésios, mas esperam desmantelar narrativas generalizadas que sugerem que, para um, as imagens Tiki são uma mistura farsesca de culturas insulares que não pretendem representar a cultura polinésia e, em segundo lugar, que Tiki é apreciação em vez de apropriação.

Eles também esperam apresentar a seus colegas e ao público que bebe uma visão mais rica e matizada da cultura polinésia. Sem dúvida, mudar mentes e bares será lento, confuso e complicado, mas existem algumas maneiras (grandes e pequenas) de a indústria começar a repensar o Tiki.

Sam Jimenez. Elliott Clark / Apartment Bartender

1. Vamos chamá-lo de tropical, não tiki

Embora as tradições variem entre as comunidades oceânicas, Tiki é o nome do primeiro homem na mitologia maori (à la Adam na tradição judaico-cristã). É também a palavra usada para figuras esculpidas de deuses ou ancestrais. Para Daskauskas e Jimenez, o uso do Tiki é problemático por si só.

Quando você reduz uma palavra a um estilo kitsch de bar, ela tira seu valor. Agora, a única coisa que as pessoas de fora da comunidade polinésia associam à palavra Tiki são coquetéis, diz Daskauskas. Os dois bartenders gostariam de ver a palavra Tiki cair em desgraça e ser substituída por tropical. Barras como Lost Lake em Chicago, Miss Thing's em Toronto e Pássaro da selva em San Juan já adotou o novo apelido.

Vamos desmontá-lo, mudar o jargão e mudar a forma como falamos sobre coquetéis tropicais, diz Daskauskas. Todo mundo se sente confortável com a palavra Tiki, mas não sei se as pessoas deveriam ficar. Podemos pegar esse tipo de coquetel e construí-lo sem nenhuma das referências culturais.

2. Pare de usar línguas indígenas

Banido do currículo da escola pública em 1896, a língua havaiana quase foi extinta na década de 1980. Os avós de Daskauskas contaram a ela histórias sobre como ser disciplinada nas aulas por falar havaiano. O uso irreverente de sua linguagem queima. No continente, ela viu menus com palavras havaianas com erros ortográficos e com pontuação inadequada. Ela vê o uso de aloha e do espírito aloha como sinônimo de hospitalidade como particularmente notório.

Não sei se as pessoas realmente sabem o que é esse espírito. O espírito aloha é algo que é transmitido a você. Você nasceu com isso. É sobre generosidade, abnegação e fazer as pessoas se sentirem em casa e bem-vindas. Sinto que existem muitas interpretações diferentes, mas a raiz é o amor da forma mais altruísta e generosa, diz ela.

3. Considere suas canecas Tiki

Muitos bares servem bebidas tropicais de canecas de panda, golfinho e flamingo atualmente. Mas Daskauskas diz para prestar atenção a quem fabrica essas embarcações. Esses mesmos vendedores ainda vendem canecas Māori? Em caso afirmativo, pense em maneiras de ajudar a mudar a cadeia de suprimentos, seja trocando de fornecedores ou trazendo-os para a conversa.

Jimenez diz que a textura em barras tropicais também é importante. O tecido Tapa, por exemplo, é amplamente utilizado no design de bares tropicais e tem um importante significado cerimonial e cultural. Se você estiver usando as imagens, reserve um tempo para entendê-las, diz ele.

4. Expanda sua noção de escapismo de coquetel

Olha, eu entendo o desejo de escapismo. Tiki foi criado durante a Grande Depressão na Califórnia, um dos poucos estados que tinham indústrias prósperas nos EUA na época. As pessoas precisam escapar da merda, diz Jimenez em seu post no Facebook. Assisti ‘Game of Thrones’ para escapar e me divertir. Mas a experiência dos brancos de escapar para o Tiki Pacífico estava acontecendo ao mesmo tempo que o governo dos EUA testava bombas nucleares em nossos oceanos, matando e expondo nosso povo à energia nuclear tóxica em níveis mais elevados do que Hiroshima e Nagasaki. Enquanto eles usavam nossa cultura para desfrutar dos dançarinos de hula e dos colares, NOSSO povo estava morrendo.

Felizmente para a indústria, as imagens de escapismo não se limitam à Oceania. Pombal , O bar cubano de coquetéis de Ricky Gomez em Portland, Oregon, oferece aos hóspedes um refúgio festivo, aconchegante e cheio de bebida, tudo sem esculturas de madeira nas paredes, dançarinas de hula ou saias de grama. Não é tão difícil imaginar o sol se você tentar, especialmente se o ambiente (Flórida, Riviera Francesa, Tulum, Phuket, Jamaica, Ibiza, etc.) for um lugar com o qual você está intimamente familiarizado.

5. Saiba mais sobre a história e cultura polinésia

As indignidades contra os antigos e atuais habitantes das ilhas do Pacífico são vastas. Apenas alguns:

Em 1893, a monarquia do Havaí foi derrubada ilegalmente pelas forças americanas e suas terras confiscadas para construir uma economia agrícola baseada na escravidão. Territórios, incluindo Samoa e Guam, abrigam bases militares americanas gigantes, mas seus residentes não têm direito a voto nas eleições federais e não têm representação no Congresso; os residentes de Samoa nem mesmo são cidadãos americanos. Depois de usar as Ilhas Marshall para testar bombas nucleares, os militares americanos instalaram uma grande instalação de lixo nuclear na Ilha Runit. Agora desatualizado e danificado, ele ameaça vazar material radioativo no Pacífico. Resíduos nucleares são difíceis de conciliar com a noção fácil e despreocupada de Tiki.

A maioria dos americanos (inclusive eu) tem muito a aprender sobre colonialismo e imperialismo no Pacífico - e tão importante quanto, as artes, línguas, tradições e pessoas que sobrevivem a esses sistemas, que vivem em lugares que são caricaturados pela indústria da hospitalidade e que estão pedindo à comunidade dos bares para ouvir suas perspectivas.

Jimenez está otimista. Ele acredita que quando as pessoas estão munidas de informações, elas fazem escolhas melhores. A educação é um processo. Quando estivermos satisfeitos com o nível de conhecimento do setor, talvez nesse ponto possamos começar a implementar certas ideias. É um longo jogo para mim e o que eu quero ver desta comunidade, diz ele.


Para aprender mais sobre a cultura e história oceânica, Jimenez recomenda os seguintes trabalhos:

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