A coisa surpreendente que alimentou a Revolução Americana. E a ascensão do nosso primeiro presidente.

2021 | > Bebidas Espirituosas E Licores

Esqueça o Boston Tea Party. A Revolução Americana foi realmente sobre rum. Precisa de provas? Que tal o fato de que o pai de nossa nação teve uma fixação vitalícia com o famoso elixir do Caribe? A obsessão de George Washington pode ter sido deixada de fora dos livros didáticos, mas suas copiosas cartas e diários estão repletos dela.

Quando Washington entrou na política pela primeira vez em 1757, o rum teve um lugar de destaque. Naquela época, o rum era a bebida mais popular nas colônias americanas, chegando a 3,7 litros por pessoa por ano. Era uma tradição na Virgínia oferecer bebidas alcoólicas aos eleitores. Washington achou esse tipo de propaganda eleitoral desagradável e, em vez disso, concorreu por seus próprios méritos.

Três candidatos disputaram duas cadeiras no condado de Frederick na Câmara dos Burgesses. Os dois primeiros obtiveram, cada um, cerca de 46 por cento dos votos e foram devidamente eleitos. Washington falhou miseravelmente com 7 por cento.



Foi a única eleição que ele perderia. Quando Washington se levantou novamente no ano seguinte, ele não se arriscou. Os agentes de Washington distribuíram 28 galões de rum, 50 galões de ponche de rum, 46 galões de cerveja, 34 galões de vinho e, apenas para garantir, dois galões de cidra dura.

Preocupado com o resultado, no entanto, Washington escreveu a seu gerente de campanha: Meu único medo é que você tenha gasto com uma mão muito moderada. Ele não precisava se preocupar, pois ele realmente apelou para o povo e ganhou a maioria dos votos de qualquer candidato.

One Nation Under Rum

A América neste período estava cheia de rum importado das colônias caribenhas da Inglaterra, principalmente de Barbados. Mas os americanos viram uma oportunidade de negócio tentadora na importação de melaço, do qual a maior parte do rum é feito, para que pudessem destilar sua própria bebida em casa. Isso deu início à cadeia de eventos que remodelaria o continente e tornaria Washington um general e político famoso.

Enquanto os destiladores americanos buscavam melhores negócios e aumentavam a produção obtendo melaço das colônias francesas e também inglesas, o Parlamento da Grã-Bretanha impôs uma série de chamados Atos de Navegação que impediam seus próprios colonos de todo comércio com os de outros países europeus.

Os americanos rejeitaram essas restrições e continuaram a negociar com os franceses por seus valiosos melaços, levando o Parlamento a lançar a Lei do Melaço de 1733, que tributava todos os melaços não ingleses. Mas empresários astutos, determinados a continuar produzindo rum, continuaram contrabandeando melaço, desafiando a tarifa.

Os senhores supremos britânicos intensificaram sua resposta, estabelecendo a Lei do Açúcar de 1764 para reprimir o tráfico ilícito. Os protestos começaram, que logo se transformaram em rebelião aberta, tudo porque os americanos sedentos não permitiam que seu fluxo de rum fosse restringido.

Mount Vernon.

Um Uso Liberal de Espíritos

Como comandante-chefe do Exército Continental, Washington tinha muitas responsabilidades e preocupações. O rum estava, como sempre, na vanguarda. Além de seus poderes de persuasão com os eleitores, o rum era valorizado como uma breve pausa líquida que mantinha as tropas inquietas funcionando em tempos de guerra sombrios. Essa disposição era tão vital que um dos generais de cavalaria de Washington escreveu a ele pedindo mais - e listou-a atrás apenas de forragem para seus cavalos.

A escassez de rum é tão grande que a infantaria só pode lidar com eles em certas ocasiões, escreveu um sitiado Washington em janeiro de 1778. Seus homens devem, portanto, contentar-se até tempos de maior abundância.

Esses tempos de fartura demorariam a chegar. Em junho do ano seguinte, um Washington desesperado ordenou que o rum fosse retirado do uso médico - era distribuído aos feridos nos dias antes da anestesia - e entregue aos soldados prontos para a batalha.

A angústia do Exército de Rum ... me induziu a consentir que uma quantidade seja retirada das Lojas do Hospital. ... Tenho, portanto, de desejar que você entregue ... Todo o rum que você tem nas lojas públicas sob seus cuidados, Washington ordenou. Mas ele teve misericórdia dos feridos, permitindo que seu corpo médico mantivesse trinta cabeças de porco, o que eu espero que seja mais do que suficiente para atender a todos os propósitos do hospital.

À medida que a guerra avançava, a necessidade de rum de Washington não diminuiu, mas sua disponibilidade só piorou. Em setembro de 1780, ele começou a simplesmente dizer aos seus comandantes para roubar rum se eles precisassem muito: Fui informado que há uma quantidade de rum nas mãos de algumas pessoas nas vizinhanças do estado. ... Desejo que você tente adquirir este Rum por compra ou que seja substituído na mesma moeda em um tempo razoável, como pode ser mais conveniente, Washington gentilmente começou. Mas ele rapidamente mudou para rum realpolitik, instruindo seus oficiais que, se os Portadores dela não se separarem dessa maneira, nossas necessidades são tão grandes que Você deve aceitá-las.

Mas, apesar de suas frequentes dificuldades em adquiri-lo, Washington nunca vacilou em sua apreciação do rum, que ele considerava genuinamente capaz de salvar vidas.

Quando levamos em consideração quão preciosas são as vidas de nossos homens, quanto sua saúde depende do uso liberal de Espíritos, ele escreveu no final da guerra. Não podemos hesitar em determinar que o público deve incorrer em uma pequena despesa ... e preservar a vida de um grande número de homens. ... Considero, portanto, um dever para eles, bem como para o meu país, solicitar que os 50 barris de rum ... possam ser adquiridos e enviados assim que possível.

Com rum suficiente assegurado, a guerra foi vencida. Uma nação agradecida voltou-se para Washington para servir como seu primeiro presidente, e uma Grã-Bretanha vingativa continuou a limitar o acesso da América ao melaço caribenho, sufocando a indústria doméstica de rum. Mas a mesma engenhosidade pioneira que levou os americanos à destilação de rum os impulsionou a produzir uísque, que poderia ser feito a partir de grãos cultivados localmente.

Cavalo alto. Gina haase

Destilador-chefe

Ironicamente, à medida que os Estados Unidos se transformavam de uma nação que bebia rum em uma nação que bebia uísque, a mesma necessidade de aumentar a receita que compeliu o Parlamento a aprovar seus impostos sobre o rum levou o presidente Washington a instituir seu imposto sobre o uísque de 1791. A insurreição surgiu mais uma vez, na forma da famosa Rebelião do Uísque, mas Washington não tinha simpatia por esses rebeldes. Sua administração rapidamente esmagou o levante, e a terra estava segura para destilação e impostos.

No final de sua presidência, Washington retirou-se para sua plantação, conhecida como Mount Vernon. Como as colônias caribenhas produtoras de rum, a Virgínia foi construída com base no trabalho de escravos, e Mount Vernon não foi exceção. Proprietário de escravos por toda a vida, Washington tinha 317 escravos vivendo em sua propriedade.

A ironia de travar uma guerra que começou com a declaração de que todos os homens são criados iguais, embora continuando a possuir pessoas como propriedade, não foi inteiramente perdida por Washington, que lutou por anos com essa contradição. Em particular, ele defendeu repetidamente a abolição da escravatura. Um amigo se lembrou de Washington dizendo a ele em 1798: Não só rezo pela [abolição] por causa da dignidade humana, mas posso prever claramente que nada além de erradicar a escravidão pode perpetuar a existência de nossa união. No entanto, ele não assumiu posição pública sobre o assunto antes, durante ou depois de sua presidência.

Em Mount Vernon, Washington logo entrou no negócio de destilação. Seu gerente de fazenda, James Anderson, que aprendeu a destilar uísque durante sua juventude na Escócia, começou a produção em 1797 em uma pequena destilaria. Washington ficou impressionado com sua produção e ordenou a construção de uma destilaria especialmente construída. Administrado por escravos como o resto de Mount Vernon, era o maior do país na época, produzindo 11.000 galões de uísque e conhaques de frutas em 1799, o ano da morte de Washington.

Uísque e conhaque mas, com melaço difícil de obter, nada de cachaça. Como destilador, Washington teve que abandonar o espírito que o servira tão bem ao longo de sua carreira como político e soldado. Em minha pesquisa, não encontrei nenhuma evidência de Washington fazendo rum em Mount Vernon, diz Steven T. Bashore, o diretor de comércio histórico da atual Mount Vernon.

Mas Washington ainda comprou muito disso. Ele comprou rum de uma destilaria em Alexandria e de outras fontes das Índias Ocidentais, diz Bashore. Isso era bebido por seus convidados, bem como por aqueles que ele escravizava como parte de suas rações diárias.

Como Washington uma vez lutou para fazer, cabe a todos nós agora manter o rum fluindo. Para ajudar nesse objetivo, Shannon Tebay Sidle, uma bartender do New York’s Death & Co , criou o coquetel High Horse, inspirado em ingredientes da era colonial.

Quando pensei em George Washington e associações de sabor colonial, minha mente imediatamente foi para a proverbial cerejeira, diz ela. O nome foi inspirado não apenas nos muitos retratos equinos clássicos do primeiro presidente da nação, mas também no mito popular de que o jovem George não poderia mentir.

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