O East End Bar de Taipei está na vanguarda do Fledgling Bar Boom de Taiwan

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Na vibrante cidade de Taipei, a cena do coquetel não está exatamente em sintonia com os movimentos prósperos que remontam a anos em cidades próximas como Hong Kong, Xangai, Cingapura e Tóquio. Mas Taipei afirma um movimento recente e crescente de coquetéis - evidente em bares como Onça , Alquimia e Laboratório de coquetéis de P&D —Onde a camaradagem e a comunidade atuam no centro do palco com coquetéis clássicos e inovadores.

Taiwan oferece os aspectos únicos de um país insular cujos residentes costumam ter raízes familiares na vizinha China, mas o país esteve sob domínio japonês por décadas, levando a uma série de influências. A própria cultura caprichosa de Taiwan é o terreno fértil para tendências comestíveis, como chá de bolhas, bolinhos Din Tai Fung e neve taiwanesa (uma sobremesa de gelo raspado) que decolam em todo o mundo.

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O coquetel Asia Chi Chi do East End, feito com vodka Ketel One, suco caseiro de abacaxi e pandan, suco de limão, creme de coco e suco de beterraba puro.



Embora o East End tenha sido inaugurado em 2015, o gerente do bar Nick Wu foi um pioneiro na cena dos bares de coquetéis de Taiwan por anos, primeiro fazendo seu nome como bartender talentoso, vencendo competições de Las Vegas a Melbourne. Por fim, iniciando sua própria empresa de treinamento e consultoria, ele se tornou um credenciado WSET (Wine & Spirit Education Trust) educador e esteve envolvido no treinamento da equipe do refinado bar de coquetéis Alchemy de Taipei. Depois de vencer a Competição de Classe Mundial de Taiwan em 2016, ele ficou em terceiro lugar em Finais de classe mundial da Diageo .

Quando se tratou de abrir o espaço elegante, mas acolhedor, no andar de cima que é East End, Wu habilmente trouxe o lendário Hidetsugu Ueno de Tóquio (de Bar High Five ) para consultar e trazer um ethos colaborativo para um bar que é japonês em precisão (e sua seleção de uísque estelar), americano em seus métodos e taiwanês em sua experimentação lúdica (pense em yuzu ou shiso plum Mojitos, coquetéis lavados com gordura de pato e vibrantes ingredientes caseiros, como suco de manga verde em conserva).

Nick Wu.

Como East End acaba de celebrar seu aniversário de um ano em setembro, com festas animadas e uma visita de Ueno, Wu reflete sobre a cena de coquetéis em ascensão de Taipei e como East End casa várias culturas e estilos em um bar que parece particularmente taiwanês.

Entrando em coquetéis artesanais

Eu trabalhei no TGI Friday’s [em Taipei] por quatro anos. Saí em busca de algo diferente. Em 2008, a Diageo Taiwan pediu minha ajuda para organizar e administrar as competições de classe mundial. Foi então que percebi que os coquetéis estão se tornando cada vez mais deliciosos e tenho trabalhado para melhorar esse aspecto desde então. Foi então que conheci o Sr. Hidetsugu Ueno.

A cena do coquetel em Taipei

Não há tanto um 'renascimento' de coquetéis em Taipei, já que a cultura de coquetéis aqui só começou a acontecer cerca de três ou quatro anos atrás. Devo dizer que a Diageo World Class tem um grande impacto em Taiwan, pois no início, poucos distribuidores estavam dispostos a convidar bartenders internacionalmente famosos para vir e dar seminários e fazer parte do World Class. As pessoas que competem nesta competição estão dispostas a trabalhar duro e se aprimorar para que também possam estar lá com os mestres algum dia. O que é único sobre a cultura do coquetel em Taiwan é que ela está sendo impulsionada por um grupo de bartenders entusiastas, a maioria autodidatas, promovendo e educando continuamente os clientes, de modo que hoje em dia, mais e mais pessoas aqui desfrutam da cultura do coquetel.

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Coquetel Envy Me do East End, feito com Tanqueray No. TEN gim, xarope de chá oolong caseiro, Noilly Prat Ambré vermute, xarope de soja verde feito em casa, suco de limão e clara de ovo.

Respirando do passado

A grande história da cultura do coquetel em Taiwan é muito curta, apenas cerca de 30 a 40 anos. Cerca de 15 anos atrás, as pessoas iam a um bar e pediam 'algo especial' ou 'o que você acha que me convém'. Depois disso, Chás gelados de Long Island , Vodka Limes e outros coquetéis com alto teor de álcool foram os mais populares. Há cerca de oito anos, os coquetéis de frutas frescas entraram na moda. Nos últimos três a quatro anos, muitos convidados em Taipei começaram a gostar de clássicos como o antiquado , Verruma e Negroni . Eles agora podem até discutir e experimentar essas bebidas em lugares diferentes.

O conceito por trás do East End

East End [foi nomeado] leste porque está situado no distrito leste de Taipei, e Fim porque não importa onde você tenha estado durante o dia, você sempre pode vir aqui e desfrutar de bebidas de qualidade e serviço para encerrar o dia.

Coquetel Seafarer do East End.

Colaborando entre culturas

Temos um contrato com a Ueno. Ele vem ao East End a cada três meses para fazer um turno de bartender como convidado e treinar a equipe. Às vezes, ele traz receitas de seu próprio bar e explica como manter o equilíbrio e por que esses sabores funcionam. Ele também ajuda nossa equipe a aprimorar suas técnicas de cocktailing. Portanto, embora o menu atual no East End seja principalmente criação minha, o espírito de Ueno está sempre lá.

Embora eu seja muito influenciado e inspirado por Ueno e seus caminhos japoneses, eu mesmo sou mais do que isso. Há muito tempo que sou um bartender com talento e ganhei várias competições internacionais. Aprendi a abordagem americana para coquetéis e servindo livremente no TGI Friday's. Aprendi ainda mais com a Diageo Bar Academy, como os conceitos de coquetéis moleculares. Portanto, posso aplicar meus próprios métodos aos de Ueno, como manter a qualidade japonesa enquanto economizo tempo com o jeito americano. Além disso, usamos ingredientes e sabores que são enraizados em Taiwan, no East End. Tudo isso cria uma fusão que muitos hóspedes gostam.

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