Estas duas destilarias de Columbus mudaram a forma como as bebidas de Ohio

2022 | > Atrás Do Bar

Destilaria Watershed

Eu sou de Ohio, lar de muitos bares excelentes e muitos outros bebedores agradecidos. Mas se você me pedisse três anos atrás para nomear uma garrafa de bebida feita no estado de Buckeye, eu não poderia. Por mais que nós, Ohio, nos orgulhemos de nosso senso de comunidade, nossa cultura locavore não se estende tão longe como em outros estados.



Isso está mudando. Recentemente, passei um fim de semana em Cleveland, visitando a cena de restaurantes e bares. No menu de coquetéis após o menu de coquetéis, notei os mesmos dois nomes aparecendo: Espíritos do Meio Oeste e Destilaria Watershed . Eles foram mencionados em bebidas exclusivas e listados como drinques, e não eram do Kentucky, Japão ou do noroeste do Pacífico. Eram bebidas destiladas locais, daqui mesmo em Ohio, e todo mundo estava bebendo.

O Centro-Oeste e a Bacia Hidrográfica têm muito em comum, na verdade. Ambos são de Columbus e lançaram seus negócios no mesmo ano. E ambas as destilarias tiveram que superar o maior obstáculo de todos: as leis de licor extremamente draconianas do estado de Ohio.

Degustação na Watershed.



Em Ohio, há 10 anos era bastante regressivo, diz Brady Konya, o cofundador da Middle West Spirits. Tinha algumas das regras de conformidade mais restritas do país, com muitas limitações, não apenas pela forma como produzíamos bebidas espirituosas, mas também pela forma como as vendíamos. O sucesso que qualquer uma das empresas [de destilação] de Ohio teve ao longo dos anos foi construído com base em anos e anos de cooperação entre todas as partes para realmente eliminar a burocracia e fazer todas as coisas que não são necessariamente interessantes para falar com clientes de varejo.

Além de seguir as rígidas leis contra a bebida em Ohio, os fundadores do Middle West e Watershed começaram seus negócios sem nenhuma experiência anterior em destilação. Quando começamos, éramos dois caras sem dinheiro e não sabíamos destilar, diz Greg Lehman, fundador e CEO da Watershed. Nossa filosofia era mergulhar os pés na água e começar devagar. Vamos aprender que quando estamos cometendo erros, eles não são erros caros. E vamos tentar ser realmente bons nisso.

Meio Oeste.



Para ambas as marcas, começar um negócio de sucesso era o objetivo, mas o impulso para construir suas empresas foi motivado por mais do que dinheiro. Quando Konya e Lehman lançaram suas marcas, ambos queriam se estabelecer na comunidade local e conduzir a conversa sobre o futuro da cultura de coquetéis em Ohio.

Konya conheceu seu parceiro de negócios, Ryan Lang, por acaso. Ambos se mudaram para Columbus para sustentar seus cônjuges, que trabalharam na Abercrombie & Fitch e formou uma amizade inesperada. Descobrimos que a habilidade técnica de Ryan foi combinada com quatro gerações de contrabando em sua família, diz Konya. E isso gerou esse pensamento muito precoce de que se vamos ficar em Columbus por mais de um segundo quente, há um projeto em que ele e eu poderíamos trabalhar juntos para nos dar um senso de propósito aqui? E aí começou a história.

Não começamos a pensar que realmente seremos pioneiros, diz Lehman. Era: Como mantemos as luzes acesas e nos envolvemos na comunidade? E assim que começamos, vimos como as pessoas estavam animadas ao nosso redor. Logo percebemos que isso é uma coisa muito legal que estamos fazendo e que apenas estimulou a energia, o entusiasmo, a criatividade.

Barris de bacias hidrográficas.

Columbus sempre foi uma cidade progressista em termos de comida e bebida. Assim como o país experimentou um renascimento do coquetel no início das filhas, quando nos afastamos das bebidas neon e começamos a abraçar Old Fashioneds e real Daiquiris , a cena do bar Columbus ganhou destaque. Com a influência e o entusiasmo por trás do Centro-Oeste e da Bacia Hidrográfica, começou a se espalhar pelo estado, para programas de coquetéis em outras cidades.

Lembro-me de uma conversa em 2015 com Brady Konya; ele propôs uma visão muito honesta e próxima não apenas do caminho da destilaria, mas das aspirações que se aprofundam nos planos do futuro de Columbus e Ohio, diz Mark Toaddy, diretor de bebidas do Bodega, um pub popular em Columbus. É incrível que algo tão simples como a ideia de um copo de vodka possa revigorar o espírito para se esforçar para fazer coisas maiores.

Alinhamento de uísque do Meio Oeste.

Os bares foram rápidos em apoiar os espíritos locais, apresentando-os em coquetéis clássicos e exclusivos. Eles definitivamente mudaram a forma como abastecemos o bar, diz Sean Taylor, o barman-chefe do bar de coquetéis Columbus Dinamarca no alto . Watershed's Quatro Cascas o gim está no poço, assim como o nosso gim anunciado no nosso Gin & Tonic por quase três anos.

E não são apenas os bartenders Columbus que estão entusiasmados com as marcas locais. OYO da Middle West Spirits é a nossa vodka principal, diz Joseph Fredrickson, o proprietário da Society Lounge em Cleveland. Eu adoro que ele use trigo de classe mundial de Fostoria, Ohio. Muitas pessoas pedem Tito's e tento empurrá-los para OYO. Não apenas pelo sabor, mas porque sinto fortemente que, se vamos apoiar um destilador artesanal, devemos apoiar um que apoie a economia local.

Bar na Watershed.

Até cerca de dois anos atrás, as destilarias de Ohio não tinham permissão para servir coquetéis. Mas depois de muito esforço, o estado relaxou suas leis, tornando legal o funcionamento de um restaurante que serve comida e bebidas, desde que seja adjacente ao espaço de destilação.

Como nenhuma das marcas foge de um desafio, tanto o Middle West quanto o Watershed abriram os restaurantes Columbus. Começamos a investir nisso antes mesmo de ser legal, diz Konya. Não consigo imaginar como proprietário de uma marca não levantando a mão e querendo fazer parte disso. É algo que queremos fazer há muito tempo.

Service Bar, restaurante do Middle West.

Dirigido pelo chef Avishar Barua, restaurante do Middle West, Bar de serviço , oferece pratos como wontons de cordeiro apimentados e Cheesy Brisket Crunch, sua versão de um taco de dois andares que envolve peito defumado com carvalho dentro de pão frito bengali e uma tortilha crocante. No Watershed, o chef Jack Moore está fritando coração de cordeiro e banhando-o com cebolas polvilhadas com pimenta, creme de limão e sementes de gergelim.

Embora a comida seja um motivo para visitar essas duas destilarias, também é outra maneira de as pessoas degustarem os destilados das marcas. Pegue o Watershed's conhaque de maçã , por exemplo. É uma expressão excepcional, mas muitas pessoas ouvem conhaque e imediatamente pensam naquela garrafa velha e empoeirada na parte de trás do armário de bebidas da vovó. Mas quando as pessoas entram no restaurante e o vêem em um coquetel, podem perguntar sobre a bebida em vez de comprar uma garrafa inteira às cegas.

Conhaque de maçã da Watershed.

A maioria das pessoas não sabe que gosta de conhaque, diz Lehman. E acho que esse é o nosso maior desafio [com o espírito]. As pessoas veem isso na loja de bebidas, e ninguém está querendo gastar 40 dólares em uma garrafa de conhaque com a qual não têm certeza do que fazer. Mas então eles chegam, provam e dizem: ‘Isso é incrível’. Você tem que construir a confiança das pessoas com nossas coisas e então esticá-las para fora de sua zona de conforto.

Outro espírito de destaque é o Watershed's linha de gins , especialmente sua expressão Four Peel, ideal para coquetéis. Watershed definitivamente mudou a maneira como faço coquetéis de gim, diz Taylor. O gin Four Peel deles realmente abriu a porta para o gins cítricos para mim. Existem coquetéis que se beneficiam muito com isso, como o Gin & Tonic, Martinez , Última palavra e clássico martini .

Fotos do meio-oeste.

Uma década atrás, Middle West e Watershed começaram a pavimentar o caminho para os espíritos de Ohio. Seu trabalho árduo inspirou outros a entrar no jogo da destilação. Um desses novatos é 451 Espíritos . O que lhes falta em anos, eles mais do que compensam com seus espíritos incríveis, ou seja, seus Pipe Dream rum, diz Taylor. É o único rum produzido no estado que conheço e um dos melhores rum que já provei.

Para o Lehman, a nova competição não apenas melhora o perfil de Ohio no cenário de bebidas espirituosas, mas leva Watershed a melhorar a cada ano que passa. Quando começamos na indústria artesanal, havia tão poucos artesãos por aí realmente produzindo espírito, diz ele. E agora há um monte. Na verdade, existem mais de 10 vezes hoje do que quando começamos. Achamos que vai ficar cada vez mais difícil se separar. Você tem que continuar a ficar cada vez melhor no que faz.

Gim Watershed's Guild.

Novas expressões e declarações de idade mais longas estão sendo elaboradas para ambas as marcas. A Watershed lançou recentemente seu novo gim Guild de camomila, que ganhou ouro duplo no Competição de Espíritos Mundiais de São Francisco em 2018. Middle West relançou suas linhas de produtos ao longo de seu aniversário de 10 anos. Mas, em meio a todos os novos projetos em andamento, as destilarias nunca perdem de vista sua visão de serem empresas voltadas para a comunidade em primeiro lugar em Ohio.

Sempre nos sentimos como uma parte importante da comunidade em Ohio, desde o primeiro dia em que abrimos nossas portas, diz Konya. Nossa visão de continuar a fazer parte do tecido local da história de Ohio sempre estará no centro de tudo o que fazemos.

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