Este bar de Chicago com destilados italianos raros se parece com nenhum outro bar nos EUA. E isso é uma coisa muito boa.

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Metade de oito

[Agora fechado] O Otto Mezzo de Chicago é um raro recém-chegado ao cenário de bebidas da cidade: um bar com sensibilidade Art Déco, um fetiche Fellini e bebidas que podem transportá-lo para outro tempo, outra textura. Inaugurado em maio passado por Rockit Ranch grupo ( The Duck Inn , Garfo de garrafa ), o bar leva o nome da obra-prima semi-autobiográfica de Fellini 81⁄2 e apresenta um menu predominantemente italiano repleto de obscuros grappa e amari, e cerveja e vinhos italianos com curadoria do parceiro e irmão do barman Brandon Phillips, o sommelier Michael Taylor, e petiscos irresistíveis como arancini, massa à bolonhesa e azeitonas recheadas com burrata e embrulhadas em nduja .

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Demos uma olhada por trás do brilho e glamour do Otto Mezzo para descobrir o que o torna um dos mais novos bares da cidade.



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Chiampan, feito com Prelius cabernet sauvignon, Cocchi After Theatre amaro, Paladino licor agricanto, xarope de saba e bitters de baunilha com casca de cereja Bittercube.

Todos na família

Phillips (que colocou o menu de bebidas do The Duck Inn no mapa) é o cérebro por trás do programa de bebidas, mas também liderou a sensação do set de filmagem e encontrou ele mesmo algumas das peças de mobiliário vintage.

Minha avó imigrou para os Estados Unidos de Belluno, Itália, em 1946, diz ele. Muitas das bebidas em nosso menu de coquetéis são uma homenagem a ela, e o estilo do bar tem suas raízes na influência italiana do pós-guerra. Otto Mezzo não se define por um estilo de espírito, mas sim por todo o país da Itália, através de uma lente Art Déco.

Brandon Phillips.

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A influência de Fellini

Meus parceiros de negócios, Brad Young e Kevin Hickey, são grandes cinéfilos, diz Phillips. Quando começamos a conceituar nosso bar de coquetéis italiano, as reuniões muitas vezes terminavam discutindo os diretores italianos: Antonioni enquanto bebia grappa, De Sica com amaro, Visconti com vermute. Mas sempre voltávamos para o Fellini's 81⁄2 . Cada detalhe de Otto Mezzo, dos vidros à luz das velas, foi inspirado em uma frase do filme: Então sem mesa .

Embora a frase seja tecnicamente sem sentido, acredita-se que seja latim para anima , que não é apenas a palavra italiana para alma, mas também o termo de Carl Jung para o aspecto feminino da personalidade nos homens. Quando chegou a hora de escolher um nome, Otto Mezzo parecia a escolha óbvia. Tudo aqui é delicado e adorável. Como uma mulher que amava lambrusco e uma risada, minha nonna teria adorado este lugar!

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Negroni Della Casa, feito com Fords gin, Meletti 1870 amaro e aperitivo Rosso Antico.

Italiano puro

Não demorará muito para um purista perceber que não há uma única cerveja ou vinho, sem mencionar 95 por cento de destilados, que não venha da Itália. Se você é um bebedor que sempre pede a mesma coisa, precisa experimentar algo novo. A equipe pode ajudá-lo com recomendações. Phillips esclarece sua visão: Acho que muitos conceitos excelentes de bar foram diluídos ou homogeneizados para fornecer algo para todos, mesmo que não se encaixe no tema. Nós nos esforçamos para apresentar um conceito totalmente realizado e fazemos poucas concessões.

Confie no seu servidor

Para obter o máximo de sua experiência na Otto Mezzo, é importante dialogar com os bartenders. O menu de coquetéis oferece um fenomenal Negroni , diz Phillips. Mas eu recomendo que você se aprofunde e coloque um pouco de confiança em seu servidor. Você poderia passar a noite inteira pesquisando cochonilha (um corante que vem de insetos pulverizados), Vecchia Romagna Etichetta Nera (conhaque da Emilia-Romagna), Bepi Tosolini Fragola (licor de morango) e outras palavras que aparecem no menu.

Sala dos fundos.

O Biscotti Sour é um bom lugar para começar. Elaborada com licor com sabor de biscoito, grappa e clara de ovo, esta mistura cremosa e doce é tão satisfatória quanto biscoitos direto do forno da sua avó. Na outra ponta do espectro está o Dolomite Don't Need No Posse, uma mistura de bourbon, amaro à base de destilado de uva, amaro de estilo alpino, licor de pinho e bitters de laranja e açafrão.

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Deixe os espíritos movê-lo

A lista de bebidas muda constantemente à medida que Phillips compra garrafas raras. Um casal pelo qual ele está animado ultimamente? Família Orro Crannatza . Um vinho vernaccia oxidativo da ilha da Sardenha, o Crannatza lembra o xerez oloroso, mas um toque de frutas secas e madressilva o torna incrivelmente distinto.

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Biscoitos azedos, feitos com licor Faretti Biscotti Famosi, Caffo Vecchia grappa, Dashfire bitters de limão, bitters de Peychaud, amêndoa amarga, limão e clara de ovo.

Também há destilados vintage como Ramazzotti Inferno Grappa Nera. Engarrafado em 1947, este é o mais antigo de nossas ofertas vintage de grappa, diz Phillips. Ele bebe como uma grappa envelhecida, mas com intensos tons de ervas, terminando com uma rica nota de uva passa, quase PX-sherry. Com setenta anos na época em que foi desarrolhada, ela veste bem a idade e tem uma centena de histórias para contar.

Quer você ame a Itália, bebida / comida / filme italiano, espaços de sonho que convidam à conversa ou algo diferente, Otto Mezzo se encaixa no projeto. Como Phillips diz, depois de uma noite bebendo e comendo Otto Mezzo, você praticamente esquecerá que está em Chicago.

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