Esta empresa está perturbando a maneira como os destilados são distribuídos

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Produção de vodka em Ublendit

Produção de vodka em Ublendit

É uma ideia de negócio que pode perturbar a indústria de bebidas alcoólicas ou, pelo menos, continuar a irritar muitos distribuidores. Também parece bom demais para ser verdade: criar bebidas com sabor melhor e custar menos - muitas vezes muito menos - do que as marcas de primeira linha que os consumidores se acostumaram a solicitar.



A prova, por assim dizer, está no licor, que varia de vodca de tangerina Hideout 70 ao bourbon Westside Water 90, todos feitos sob o Ublendit Spirits guarda-chuva, vendido em bares por apenas US $ 5 a garrafa de um litro.



John Spagnola, o sócio-gerente da empresa de dois anos, entende o ceticismo que encontra. É uma questão de fazer as pessoas experimentarem, diz ele. Então é, espere, isso é mais barato e melhor? E eles trocam.

Mas não acredite apenas na sua palavra. Pegue a palavra de bartenders e diretores de bebidas. Eles são fundamentais para o que faz Ublendit funcionar (dar a esses profissionais do bar o que eles querem), como ele molda sua missão (ajudar os varejistas [a saber, bares] a serem mais lucrativos e bem-sucedidos) e onde começou (conversando com bartenders).



O início de Ublendit

Bem, a última parte não é exatamente verdade, porque no início surgiu uma ideia para um aplicativo. Spagnola estava procurando um conceito de negócio divertido e disruptivo para apresentar aos seus parceiros de negócios. À medida que a pesquisa o levava a todos os setores, desde a criação de acampamentos de surfe até a criação de sites de criação de PDF, ele ficou se perguntando por que o licor poderia ser feito de forma tão acessível, mas vendido por tanto. Em última análise, ele queria capitalizar, permitindo que os amantes de bebidas alcoólicas personalizassem suas próprias garrafas com preços razoáveis, direto de seus telefones. Eles puxavam o aplicativo, colocavam o espírito e estilo desejados, passavam por uma interface de design de etiqueta e recebiam um produto personalizado direto em sua casa.

Todos pensam que são os melhores mixologistas artesanais, diz Spagnola. Então, estávamos jogando nessa direção, permitindo que o Joe comum fizesse um gim personalizado.

Mas há um pequeno problema: é ilegal para os produtores de destilados venderem para qualquer pessoa sem licença para bebidas, o que significa que sua ideia direta ao consumidor atingiu um obstáculo. Restaurantes e bares possuem essas licenças, no entanto. Spagnola começou a apresentar a ideia por seus formadores de opinião favoritos na indústria de bebidas. Eles achavam que uma garrafa de marca seria fofa, com certeza, mas levantava problemas mais urgentes que enfrentam ao comprar destilados.



Os dois maiores problemas que eles nomearam foram, primeiro, que os destilados soberbos são caros e, segundo, entre os mínimos de compra, custos ocultos e negócios duvidosos (compre esse espírito mais ou menos se quiser acessar nossa linha premium), lidando com distribuidores é um aborrecimento.

Catalyst vodka no The Catalyst. O catalisador

Spagnola começou a pensar em como resolver esses problemas, que estão relacionados, graças às marcações do distribuidor que podem chegar a 30%. Ele buscou a ideia em conluio e em comunicação constante com seus sócios, credores imobiliários de Scotts Valley e magnatas hipotecários Christy e Ryan Buckholdt.

Eu simplesmente adoro negócios e setores perturbadores onde as coisas podem ser diferentes e atender a uma necessidade não atendida, diz Ryan. Então, começamos a olhar cada vez mais profundamente e chegamos ao modelo de negócios que temos agora.

Perturbando uma indústria que não gosta

A versão resumida do modelo: elimine a pessoa do meio. A versão mais longa: Esqueça a destilação. Compre as bebidas alcoólicas mais puras do mercado diretamente dos fabricantes especializados, incluindo produtores experientes, como JB Thome e Produtos de grãos do meio-oeste (ou MGP), então a produção pode ser acelerada com um simples pedido de mais. (Eles fazem a melhor madeira, como diz Spagnola. Nós construímos a casa.) Aplique receitas proprietárias inteligentes e talvez um pouco de envelhecimento em barril e infusão nas próprias instalações de Ublendit. Colabore de perto e distribua diretamente para bares e restaurantes.

Todo o plano de jogo é em escala, diz Spagnola. Fico feliz ganhando $ 2 a garrafa em vez de $ 12 se puder vender mais. E se eu não consigo criar um produto por menos que supere todos no sabor, eu não faço isso.

O fato de os Buckholdts não beberem ajuda Ublendit a permanecer na missão. Contamos com especialistas nessas áreas para testar o sabor, depois criamos e desenvolvemos nossos espíritos com base no que o público deseja, afirma Ryan. Não sou tendencioso, dizendo que o meu é o melhor. São eles nos contando.

Hoje, bares e restaurantes parceiros podem provar e selecionar entre dezenas de gins, rum, uísques, vodkas e muito mais no portfólio de Ublendit e, em seguida, criar um rótulo. Impressão, design gráfico, aprovações TTB e consultoria jurídica fazem parte do pacote.

Antigamente, bares e restaurantes podiam criar suas próprias assinaturas de sabor, embora isso agora esteja reservado para aqueles dispostos a se comprometer com um pedido massivo. Jason Cichon, o gerente do bar da icônica casa de shows de Santa Cruz, Califórnia O catalisador , trabalhou com desenvolvedores Ublendit em uma vodka Catalyst com pepino, kiwi e chute de trevo vermelho.

Pendurar-se com o jaleco projetando bebidas do zero é um playground para qualquer gerente de bar, diz Cichon. Quando os bartenders pediram Maria Sangrenta - vodcas amigáveis, a equipe de laboratório de Ublendit elaborou a vodca com sabor jalapeño, a assinatura de Monterey Bay. Quando eles pediram um rum ao estilo de Malibu, Ublendit criou o rum de coco Navigator. Quando eles queriam um whisky misturado que pudesse competir com as versões convencionais por menos, o time de desenvolvimento da Ublendit, liderado por JP Ditkowsky e Tyler Derheim e informado por uma série de comparações de concorrentes e testes de sabor de barman, passou sete meses experimentando antes de chegar a uma receita que funcionasse . Fomos muito intencionais, estilisticamente, diz Ditkowsky. A mistura final veio harmoniosamente.

Chuck Oliver vodka no número 1 da Broadway. Broadway número 1

Sucesso disparado

Seu cliente original permanece entre as maiores líderes de torcida de Ublendit. Chuck Oliver possui Broadway número 1 em Los Gatos, Califórnia, e depois de dirigir 14 casas noturnas, está se aproximando dos 50 anos no setor. Ele adora comparar sua vodca Chuck Oliver com Grey Goose e Tito em testes cegos de sabor. Oliver acha que conduziu 200 testes triplos, e seu espírito homônimo venceu 180 deles. (Para registro, ele diz, Tito ganhou os 20 restantes). É um acéfalo ter seu próprio espírito, diz ele.

O boca-a-boca de veteranos do setor como ele está fazendo o Ublendit crescer rapidamente. Mesmo em meio a uma pandemia global e a crise de restaurantes que a acompanhou, a empresa passou de US $ 3.000 em vendas em janeiro de 2019 para mais de 100 vezes isso hoje e continua experimentando meses de quebra de recorde.

Um dos principais impulsionadores foram as marcas da casa de Ublendit, incluindo a recém-lançada Westside Water. Sua vodka original, Hideout, começou quando Spagnola e sua equipe de vendas se aproximaram Supermercado sobre uma oferta exclusiva, apostando que a receita de vodca do Hideout floresceria porque era a mais popular entre os seus parceiros de bar.

Como muitos antes dele, o comprador de bebidas do Grocery Outlet recusou, mas o aumento nas vendas logo acalmou suas preocupações e levou ao acréscimo de pêssego Hideout, tangerina, baunilha e framboesa, todos com preços de US $ 7 por quinto. No final do verão de 2020, várias outras grandes cadeias de varejo nacionais também estão fechando negócios com a Ublendit.

Enquanto isso, Ublendit tem três grandes contratos de estádios em andamento. Os planos para uma nova instalação de 28.000 pés quadrados tornariam Ublendit um inquilino âncora de um complexo de uso misto muito discutido em Scotts Valley. Além de um laboratório ampliado, a empresa está debatendo a adição de componentes para salas de degustação e restaurantes.

Art Mueller, representante do cliente Ublendit, trabalhou por 10 anos como bartender e ajuda seus clientes a escrever menus de coquetéis baseados em Ublendit quando solicitado. Ele e Spagnola conduziram o repórter por uma degustação que incluiu três vodkas (estrelando uma vodca de baunilha de arrepiar as sobrancelhas), um bourbon in loco, um whisky misturado com fumaça e um rum rico e escuro, sem uma única falha entre eles.

Mueller conhece bem a dúvida que Spagnola descreve. Mas ele está vendo essa mudança. Quando aparecemos pela primeira vez, as pessoas não acreditaram no que estávamos dizendo, ou estavam respondendo: 'Oh, eu não sei sobre isso', diz ele. Agora que já estamos no mercado há alguns anos, eles estão entrando em contato conosco.

E Ublendit está alcançando novos níveis de relevância.

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