O que acontece quando uma bebida alcoólica de uma cidade natal finalmente se torna cultivada em casa?

2021 | > O Básico

Era Chicago ou faliu, diz Tremaine Atkinson, CEO e destilador-chefe da Destilaria CH , que em setembro passado trouxe Absinto de Jeppson de volta à Windy City, encerrando três décadas de produção na Flórida.

Para aqueles que não estão familiarizados, Malört é um ponto de orgulho da cidade natal de Chicago, e faz até amaros que enrolam a língua, como o fernet, parecerem um passeio no parque. (Google Malört rosto para ver a reação típica.)

História Amarga

Originalmente criado por Carl Jeppson, um imigrante sueco que vivia em Chicago, o objetivo do Malört era imitar o besk brännvin, um estilo de schnapps à base de absinto particularmente amargo, particularmente popular na Suécia, como um álcool medicinal vendido durante a Lei Seca. Após a Lei Seca, Jeppson vendeu a empresa para George Brode, advogado que também dirigia a Bielzoff Products, mais tarde conhecida como Red Horse Products. Quando a última destilaria fechou em Chicago em 1986, Brode transferiu a produção para Kentucky por alguns anos e depois para a Flórida. Após sua morte em 1999, a empresa foi para sua secretária jurídica, Patricia Gabelick, que continuou a produzir fora da Flórida.



Isso mudou no ano passado. Destilaria CH, mais conhecida por fazer CH Vodka , comprou a empresa, adquirindo a receita secreta e trazendo-a de volta para casa em Chicago. As primeiras garrafas feitas em Chicago saíram da linha em fevereiro de 2019, no distrito de Pilsen, em Chicago.

Bem, esse é um final muito feliz, mas o que significa do ponto de vista empresarial? Em suma, graças a uma base de fãs tenazmente leal, isso significa vendas. Não estou fazendo um programa de marketing com isso, diz Atkinson. Ele comercializa a si mesmo.

o que é um coquetel zumbi

Pelos números

Os números são convincentes. Malört mancou por décadas até que o revival do coquetel ajudou a reviver o gosto por amaros e outros licores amargos. Eu não recebo nenhum crédito, Gabelick disse ao The Chicago Tribune. Os descolados de Chicago adotaram Malört. As vendas aumentaram de forma constante, de cerca de 2.000 casos em 2011 para mais de 10.000 casos em 2017.

Enquanto isso, Atkinson estava de olho em Malört e seu renascimento silencioso por vários anos. Depois de conhecer o embaixador da marca de Malört, Atkinson pediu para trazer o produto de volta para Chicago. Achei que não tinha nada a perder. Ele fez algumas propostas a Gabelick, que então dirigia a empresa em meio período em seu apartamento em Lakeview, em Chicago. Todos foram recusados. Mas um ano e meio atrás, quando ele havia desistido, ele recebeu um telefonema de Gabelick. Ela queria se aposentar e estava disposta a vender a empresa.

CH Distillery.

O momento foi perfeito. A CH Distillery montou uma nova instalação de produção maior na industrial Pilsen depois que leis de zoneamento cada vez mais rigorosas exilaram a destilação do centro de Chicago, deixando a sala de degustação e a destilaria de destaque no local de West Loop. Agora, havia espaço de sobra para fazer Malört.

coquetéis com gim e suco de laranja

Hoje, Atkinson está ao lado de uma palete de Malört que é mais alta do que ele. É apenas uma fração do que será vendido no ano que vem. Durante 2018, a CH tem como meta vender cerca de 200.000 litros de Malört, estima Atkinson, com 90% dessas vendas em Illinois.

Adaptação

Além da busca de seis anos para comprar Jeppson's, o maior desafio foi acertar a receita, diz Atkinson. Compramos a empresa, obtivemos a fórmula, diz ele. Fizemos um lote de teste e dissemos: ‘Isso não está certo’. Começamos do zero. Foram necessárias 35 versões para acertar. Além de remover o corante artificial, o objetivo era manter a fórmula de herança intacta, diz ele.

Bar na Destilaria CH.

Embora Atkinson não esteja revelando o que há em Malört, ele diz o seguinte: a base não é vodka, e o ingrediente principal é o absinto, que é infundido no espírito base, semelhante ao processo de fazer amaro. O segredo comercial mais importante que temos é o nome do fornecedor de absinto, diz ele. (Ele está localizado no norte da Europa.)

Anteriormente, CH fez uma série de amaros especiais , incluindo Fernet-Dogma, Bitter Dog, Amargo de Chile e CH Amaro - um dos motivos pelos quais Atkinson estava tão confiante de que a empresa seria capaz de lidar com a fabricação de Malört. Tendo feito muitos amaros complexos com mais de 15 ingredientes, posso dizer que é mais difícil trabalhar com menos ingredientes, diz ele. Equilibrar doçura, força e amargura é a chave.

Expansão Lenta

Olhando para o futuro, Atkinson está ciente de que Malört é um produto legado com raízes locais, o que significa que as mudanças devem ser tratadas com cuidado. Em qualquer lugar que seu público tenha uma memória coletiva, isso é um desafio, diz ele.

melhor scotch de single malte abaixo de US $ 50

Afinal, quando 90% do seu negócio está em um estado, você não pode arriscar alienar os habitantes locais. No entanto, isso não parece ser um grande problema até agora. As pessoas enviam cartas e e-mails agradecendo por trazê-lo para casa. Malört também está bem enraizado na cultura local. Barras como Scofflaw mantenha-o sob controle, e um Malört 5K A corrida para arrecadação de fundos é realizada todo mês de junho, com doses da bebida amarga goles no início, meio e fim da corrida. Algumas pessoas têm tatuagens de Malört.

Para outros produtores que desejam destacar um produto local, o conselho de Atkinson é simples: conquiste seu mercado doméstico. Essa tem sido sua estratégia até agora, concentrando-se em Chicago e também no adjacente Wisconsin, o segundo maior mercado de Malört. (Não é uma coincidência que um bar de Milwaukee realizou um Malört Fest no verão passado, pela primeira vez.)

No momento, a estratégia de CH é seguir dois mercados domésticos: a área da grande Chicago e os mercados para os quais os bartenders se mudaram. Muitos bartenders de Chicago se mudam para o sul, como para Louisville, e gostam de ter um gostinho de sua cidade natal. Nova Orleans, Kansas City e Indiana também têm alguma distribuição de Malört como resultado dos padrões de migração de bartender.

Trabalhar com um produto tradicional também significa desacelerar o ritmo de inovação. CH agora faz minis de 50 mililitros - tons de Underberg, alguns podem dizer - vendidos como um pacote de seis. Atkinson também está experimentando um Malört envelhecido em barris, com amostras atualmente em barris de ex-bourbon e ex-rum. Quando terminar, provavelmente nos próximos meses, o Malört envelhecido em barris será vendido exclusivamente na sala de degustação West Loop.

Mas, em geral, um lançamento nacional espetacular não está nos planos para Malört - ainda. Ainda há muito crescimento para nós no estado, diz Atkinson. Resta saber o quão bem ele se traduz fora de sua cidade natal. A distribuição fora do estado seria a cereja do bolo. Um sundae muito amargo, só podemos imaginar.

Vídeo em destaque consulte Mais informação