O que está por trás da onda de espíritos 'influenciados por agave'?

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Agave é grande agora - e de maneiras que você pode não esperar.

Publicado em 23/06/21

Um número crescente de espíritos incorpora o agave de maneiras novas e às vezes incomuns. Não, não estamos falando de espíritos tradicionais de agave, como sotol ou racilla. Considere, em vez disso, agave destilada em vodka (como com Ônix Cabeça de Cristal ) ou gim ( Graças a Deus agave) , ou uma medida de destilados de agave misturados na mesma garrafa de uísque canadense ( Bearface One Onze ) ou destilado com conhaque ( Aga Espírito de Vida de Agave ), para não mencionar a categoria de rápido crescimento de destilados de nonagave terminados em barris que anteriormente continham tequila ou mezcal.





O que está por trás desses engarrafamentos que borram os limites?

1. Uma corrida para capitalizar o boom da tequila

A resposta mais direta é que o aumento contínuo nas vendas de tequila e mezcal levou muitos produtores a buscar maneiras de atrair consumidores curiosos de agave para experimentar outras categorias. No ano passado, as vendas de tequila e mezcal subiu 17,4% , ou US$ 587 milhões a US$ 4 bilhões. Só o mezcal subiu 17,7%, ou US$ 19 milhões, totalizando US$ 124 milhões.





A Onyx está conectando o crescimento da tequila superpremium à vodka, diz Daniella Vizzari, gerente assistente de marketing da Crystal Head, que no outono de 2020 lançou uma vodka destilada de agave proveniente da Nayarit do México. Onyx é uma parte permanente do portfólio, diz ela.

Assim como a vodka Crystal Head, que é feita de milho, a versão de agave é misturada com água do Canadá e filtrada com diamantes Herkimer. Embora tenha um leve tom de mel, não tem gosto de agave. Estamos preenchendo a lacuna entre vodka e tequila, apresentando aos consumidores algo totalmente novo para criar, diz Vizzari.



2. Produtores em busca de sabor

Para Louise McGuane, fundadora da J.J. Corry Uísque Irlandês , a ideia para sua linha de uísques irlandeses com tequila e mezcal nasceu nos bares que ela visitou enquanto estava na estrada nos EUA.

Eu via filas e filas e filas de mezcals em particular e algumas tequilas na barra de trás, diz ela. Esses lugares teriam 10 listas de uísque e 20 listas de mezcal ou tequila. Mezcal e tequila realmente pegaram fogo na imaginação dos bartenders porque são hiperartesanais.



Isso a iniciou em uma jornada para criar um mashup de agave e uísque irlandês. No final, parte do uísque foi envelhecido em barris de ex-tequila, alguns em barris de ex-mezcal, depois as duas parcelas foram misturadas. Embora ela esperasse dar um defumado semelhante ao mezcal e as características vegetais da tequila no uísque irlandês, não foi totalmente bem-sucedido, diz McGuane, embora tenha produzido uma nota flexível de agave verde. O engarrafamento é chamado de The Batallion, uma referência aos americanos irlandeses que lutaram pelo México em uma batalha de 1840.

O primeiro lote de The Batallion foi lançado em 2019 e esgotou rapidamente. Embora a pandemia tenha suspendido o fornecimento de barris de tequila, um segundo lote está previsto para breve, e o Batalhão se tornará parte do J.J. O portfólio principal de Corry.

Achamos que há um mercado para nós com destilados influenciados pelo agave, diz MacGuane. Ela também aponta experimentos semelhantes no México, como tequilas finalizadas com scotch. Há um cruzamento interessante acontecendo em ambos os lados do Atlântico, diz ela. Você verá experimentação em ambos os lados. Vendo como as duas categorias são populares, é uma progressão natural.

3. Uma mudança nos regulamentos de uísque

Vale ressaltar que em 2019 a Scotch Whisky Association alterou suas regras notoriamente rígidas, ampliando a variedade de barris permitidos para o amadurecimento do uísque. Especificamente, a mudança permite que o scotch seja amadurecido em barris de carvalho que foram usados ​​anteriormente para envelhecer vinho, cerveja, cerveja e destilados. A emenda tem algumas restrições: exclui vinho, cerveja ou destilados que adicionem adoçantes, aromatizantes ou frutas de caroço. Mas o resultado é que barris de tequila e mezcal agora são permitidos.

Esse movimento é amplamente creditado a pressão da Diageo mas abriu as portas para engarrafamentos acabados de agave de uma ampla gama de produtores, como Acabamento Ilegal Smooth Mezcal Cask Dewar's (propriedade da Bacardi) e Chivas Extra 13 uísque misturado (propriedade da Pernod Ricard).

Os produtores de artesanato dos EUA também pareciam se inspirar nesse movimento. Novos participantes incluem Escorpiões , um uísque branco da Filadélfia Manawny ainda funciona envelhecido em barricas de mezcal Scorpion, lançadas em 2020; Centeio Wigle Oaxaca , finalizado em barris ex-mezcal, lançado em 2018; e Todos os segredos de FEW são conhecidos , um bourbon de alto centeio finalizado em barris de ex-tequila, um colaboração com banda de rock Alice in Chains e lançado em 2019.

4. Um impulso para a inovação

Claro, alguns produtores experimentam apenas porque podem. Para o Canadá Bearface One Onze , o master blender Andres Faustinelli mistura uma pequena quantidade de espadín mezcal com uísque canadense, que é envelhecido em barricas de carvalho americano usadas, depois finalizado em barris de carvalho francês virgem.

O uísque canadense tem os regulamentos mais flexíveis, diz Faustinelli. Você pode usar até 9,09% de qualquer destilado, desde que envelhecido em um barril de carvalho. É um uísque incomum, com tons distintos de nozes e florais e uma leve exalação de fumaça de algaroba.

Não acho que haja espírito mais avançado do que o agave e especialmente o mezcal, diz Faustinelli. Foi um desafio fantástico misturar este elemento. Ele descreve o uísque acabado como um unicórnio.

Enquanto Faustinelli defende a experimentação – estamos mostrando ao mundo que podemos ultrapassar os limites das definições de uísque, diz ele – ele está fazendo isso de olho no que os consumidores querem, ou seja, tequila e destilados relacionados, à medida que o boom da tequila continua ecoando. O consumidor começou na tequila, entrou no mezcal e segue explorando no agave [categoria], diz. Há muita energia em torno do agave – muita, muita energia.