Onde você vai contratar um mestre destilador? Verifique o Departamento de Contabilidade.

2021 | > Atrás Do Bar

Jeff Duckhorn

A própria garrafa de Sonoma de D. George Benham o gin seco exige sua atenção. É um verde oceânico com detalhes em cobre, rótulo marcado por um mapa do condado de Sonoma. Quando você o coloca em suas mãos e o vira, a parte de trás conta uma breve história sobre D. George Benham, que é ilustrado com uma cartola. Gin da Califórnia, em uma garrafa gelada, ostentando uma figura misteriosa como patrono - qual seria o gosto dele?

Bem, tem gosto de Califórnia, com notas robustas de limão Meyer e menta. E aquele cara, Benham? Ele é o alter ego do Burning Man do proprietário da Graton Distilling Co., Derek Benham, também fundador e CEO da Vinho Roxo + Aguardentes .



Depois de anos concentrando-se exclusivamente no vinho, ele teve a ideia de mergulhar nas bebidas alcoólicas. O vinho e o gim são produzidos na mesma propriedade, e Benham diz que a mudança para a bebida foi uma extensão natural de seu trabalho no primeiro.

Eu provei gim pela primeira vez quando estava na faculdade, viajando pela Espanha, diz ele. Na Espanha, a fabricação de Gin & Tonic é como um teatro, e a bebida em si é espetacular. Fiquei tão impressionado que queria que a primeira bebida espirituosa que produzíssemos fosse um gin.

É tanto uma extensão, na verdade, que Benham não teve que procurar muito para encontrar o destilador principal para a nova iniciativa: Jeff Duckhorn já estava na empresa, trabalhando no departamento de contabilidade. Benham conheceu suas habilidades por meio das fantásticas cervejas caseiras que fez e trouxe para o escritório. Quando chegou a hora de contratar um destilador, ele ofereceu a Duckhorn a oportunidade de fazer dessas experiências de fim de semana sua carreira.

Ele é um homebrewer, padeiro, jardineiro ávido - é a sua paixão, diz Benham. Paixão é algo que você não pode ensinar, mas muitas vezes é o que faz a diferença entre o bom e o excelente.

o que você chama de vodka e suco de cranberry

O trabalho de Duckhorn na cozinha não começou com a tendência das entradas de massa fermentada e kits de fermentação caseira, mas quando ele era criança. Depois de se mudar para o norte da Califórnia e estudar na UC Berkeley, seu amor por comida só se aprofundou. Foi na faculdade que ele começou a fazer cerveja caseira, o que faz há mais de 20 anos. Tenho um jardim em casa e adoro sair no final do dia e sujar as mãos, diz Duckhorn. Isso foi muito importante quando eu passei a maior parte do meu dia olhando planilhas e demonstrações financeiras atrás de uma mesa.

Embora ele estivesse envolvido com a construção da destilaria do lado financeiro, ele não previu a mudança de carreira que estava por vir. Embora, ele vai admitir, ele estava ansioso por isso. Criar uma receita de gim foi um grande primeiro passo.

Barris em Graton.

Gin é uma das bebidas alcoólicas mais amplamente definidas no mercado, diz Duckhorn. A única qualificação real é que ele deve ter a característica predominante de zimbro nele. O resto é com você; o método de fabricação e uso de outros botânicos está totalmente aberto para experimentação. Isso é empolgante, mas também assustador.

Duckhorn e a equipe começaram experimentando às cegas várias marcas para ter uma ideia do mercado e, em seguida, criaram uma lista de vegetais de que todos gostavam. Houve um pouco de negociação de cavalos, já que nem todo mundo gostava dos mesmos vegetais, diz ele.

A equipe viu uma oportunidade de construir algo que pousou entre a abordagem seca de Londres e o Novo Mundo. Então, os arredores do condado de Sonoma assumiram a liderança. Tenho vários limoeiros Meyer em minha propriedade, e eles têm limões maduros quase o ano todo, diz Duckhorn. Os limões Meyer têm uma qualidade única, algo entre o limão e as frutas tropicais. Para mim, este cítrico fresco incorpora o norte da Califórnia.

O resultado é um gin que é distinto e quase desesperado para ser misturado com tônica, a grande guarnição do estilo espanhol totalmente opcional graças à sua suculência inata.

É claro que houve uma curva de aprendizado para o contador que se tornou destilador. Como alguém que passou a maior parte de sua carreira certificando-se de que tudo dava certo, Duckhorn teve que aprender como se sentir confortável com o aprendizado cometendo erros.

O dia-a-dia na destilaria agora está focado no Império Redwood Uísque americano, que ele está desenvolvendo de grãos por destilação. (As garrafas anteriores foram misturadas com barris enviados de Indiana.) Para isso, ele está trazendo a disciplina e a paciência de um contador.

Os espíritos que estamos fazendo hoje terão um sabor muito diferente no momento em que os liberarmos, três a quatro anos depois, diz ele. Você tem que entender o processo em sua totalidade e deixar o uísque evoluir em seu próprio tempo.

Resta saber se este é o pivô final na carreira de Duckhorn, mas por enquanto, ele está contente. Não tenho uma cadeira nos últimos dois anos e meio, diz ele. E eu não sinto falta de nada.

como fazer coquito com álcool
Vídeo em destaque consulte Mais informação