Por que a lenda do bar, Simon Ford, está apostando tudo no gin?

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Simon Ford

Quando Fords O gin estreou em 2013 e faz parte de um quarteto de bebidas destiladas faturadas como feitas por bartenders, para bartenders. The 86 Company , criado por Simon Ford e Malte Barnekow, construiu esses espíritos (Fords, mais Pato Aylesbury vodka, Cana Brava rum e Cabeça de tequila ) em torno da capacidade de mistura do coquetel. Até mesmo as garrafas eram notavelmente funcionais para os bartenders segurarem, guardarem no poço e reutilizarem. A comunidade bartending abraçou o conceito. Em particular, Aylesbury é muitas vezes citada como uma das únicas vodkas que algumas barras de artesanato oferecem.

Mas é preciso mais do que essa contingência pequena, mas expressiva, para construir uma marca. Em fevereiro de 2019, enquanto o gin Fords anunciava o início de sua série experimental Journeys in Gin - começando com o lançamento do novo engarrafamento Officers 'Reserve, um gim overproof descansado em barris de xerez amontillado - Simon Ford também assumiu como CEO do The Fords Gin Empresa. E em 10 de junho, Brown-Forman anunciou um acordo para comprar a The 86 Company por uma quantia não revelada, adicionando o gim Fords ao seu portfólio.



Quanto às outras marcas que outrora compunham a The 86 Company, a produção será paralisada. Uma vez que eles se vendam, eles provavelmente irão embora.



Em meio a essas mudanças, Ford sentou-se para conversar conosco sobre o lançamento de Journeys in Gin e seu novo papel.

Qual foi a ideia por trás do novo gim Officers ’Reserve?



Quando pensei no conceito pela primeira vez, estava em um bar de gin. Já tínhamos pensado em fazer um gim overproof, mas já existem tantos por aí, e Plymouth é a referência. Força da Marinha foi tecnicamente um termo cunhado pelo gin de Plymouth. Eles o forneceram à Marinha Real. O fato de Plymouth influenciá-lo é o brilhantismo das pessoas que sempre trabalharam por trás de Plymouth, para quem felizmente comecei a trabalhar.

Então, estou olhando para a barra traseira e me dei conta de que sempre teria sido enviado em barris, e não há nenhum desses tanques navais com idade de barril por aí. Tenho feito o reforço da marinha nos últimos três ou quatro anos, apenas para mim. É uma versão mais robusta de Fords, que é bastante limpa e nítida. Não é o gin mais robusto, e isso é intencional. Eu queria um gim limpo e acessível para um martini .

Quando estava produzindo com 60% ABV, engarrafava cinco caixas por ano. Marko Karakasevic [o destilador mestre da Charbay ], que faz o engarrafamento, e eu dividia entre nós. A dinâmica do gin muda completamente; você obtém muito mais zimbro - zimbro quase exagerado. Eu amo toda essa rica viscosidade e oleosidade. Marko tem me convencido de que eu deveria fazer isso, há muito tempo, porque ele adora e sabe que eu adoro.



Gim reserva oficial envelhecendo em barris de xerez amontillado.

Você não vê muitos gins envelhecidos em barris de xerez.

Temos barris de xerez, vinho do Porto e Madeira. O amontillado é aquele que amamos quando o provamos. Provamos com três semanas e foi o que engarrafamos. Com quatro semanas, os sabores do barril já estavam começando a dominar os botânicos. E nós dissemos: Não, são três semanas. Os botânicos ainda precisam ser a estrela. Ainda vai dizer gim na garrafa. O que notei foi todo aquele tempero extra e calor do álcool foram para o barril, e a doçura do barril com três semanas ajudou a equilibrar esse calor. Os botânicos e doçura são as características definidoras.

A etiqueta diz Maiden Voyage # 1. Isso significa que você está planejando outros experimentos com gim?

Sim, isso foi para sinalizar que esperançosamente há mais por vir.

Então, no que você está trabalhando a seguir?

O próximo provavelmente será algo como gim de abrunho, possivelmente um com mais álcool. Depois de fazer o gins normal, você pode começar a experimentar. E esse foi o objetivo de lançar Journeys in Gin. Esperançosamente, daqui a dois anos, teremos outro gim, não outro gim com sabor. Também estamos procurando diferentes tipos de bebidas que podem inspirar um gin especial. Uma das conversas que tive com Tim Cooper [gerente da marca Fords] ontem à noite foi sobre os sabores que combinam bem com Champagne e que se incorporariam bem a um gim.

No meio do lançamento do novo engarrafamento, você também assumiu uma nova função como CEO. Como isso aconteceu?

Desde 2015, nenhum de nossos outros espíritos cresceu. Mas o gin Fords tem crescido continuamente até o ponto em que é 75% do nosso negócio. Começamos a perceber que cada minuto que gastamos com as outras marcas é um minuto que não gastamos com Fords.

Os nove botânicos que compõem o gin Fords.

Foi difícil deixar os outros espíritos irem?

Amamos muito a tequila [Cabeza]. Os preços da agave continuam subindo. Gerenciar aumentos de preços no mercado é difícil, então as margens continuam caindo. Continuamos reduzindo as vendas para impedir a perda de dinheiro; é um estado de coisas tão triste. Nós simplesmente não podemos continuar fazendo isso. Além disso, nossa especialidade é gim. Não somos vistos como uma empresa que conhece espíritos; somos vistos como uma empresa que conhece gim.

Eu gostaria que não tivéssemos feito uma vodka. Isso é uma coisa terrível de se dizer. Foi o nosso segundo maior vendedor, sem dúvida, mas a vodka é uma corrida para o fundo. É uma guerra. O mundo não precisa de outra vodka, é por isso que diz em nosso rótulo outra vodka. Esse sempre foi o meu sentimento, e havia uma irreverência na marca que eu gostava. Isso ressoou com um pequeno público, e os bebedores de vodka levam a vodka a sério. Estávamos nos divertindo um pouco demais com nosso rótulo de vodka, o que poderia ser considerado um insulto ou alienante.

Enquanto isso, o gim está forte. Então, em vez de tentar resolver os problemas dos outros espíritos, era: vamos fazer o que fazemos bem. E isso faz gim.

Simon Ford. Rebecca Peplinksi

Quais são seus planos agora?

Ser CEO da empresa é muito diferente da função de embaixador da marca. Agora tenho que fazer escolhas difíceis. Uma delas era que o gim seria nosso foco como empresa e seguiríamos essa paixão mais do que qualquer outra coisa.

Agora que você é CEO, o que vai mudar?

Não muito. Acho que acabamos perdendo alguns de nossos bebês, o que é triste. Mas temos a oportunidade nesse processo de criar inovações mais interessantes em uma área onde estamos tendo algum tipo de sucesso e certamente onde reside nossa experiência. Acho que me tornar um CEO da minha empresa não é uma notícia massiva. Acho que a onda do gim está chegando, e isso será uma grande notícia. Do ponto de vista dos negócios, acho que focar no gim faz sentido.

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