As mulheres estão fechando a lacuna entre os gêneros de beber. E isso é um problema.

2021 | > O Básico

Há uma foto famosa da era pré-proibição que você provavelmente já viu. Ele mostra 10 mulheres carrancudas olhando para a câmera diante de uma placa que diz: Lábios que tocam o licor não tocam nos nossos. A fotografia foi alvo de muitas piadas, mas a história por trás dela não é motivo de riso. O alcoolismo era galopante na virada do século 20, e algumas das maiores vítimas da epidemia eram mulheres.

As mulheres eram muito menos propensas a beber do que os homens naquela época, mas sofriam de outras maneiras. Os maridos bebiam o salário da semana, deixando famílias na miséria. Alguns homens eram violentos. O movimento de temperança, que promoveu a proibição do álcool, atraiu muitas mulheres presas em relacionamentos com homens alcoólatras. Mas fez mais do que dar às mulheres esperança de que elas pudessem livrar suas casas do álcool demoníaco. Ajudou a dar-lhes voz política.

Ver o poder de sua própria influência no banimento nacional do álcool galvanizou o movimento das mulheres. Não é por acaso que a 18ª Emenda à Constituição promulgou a Lei Seca e a 19ª Emenda deu às mulheres o direito de votar. Mas presumir que as mulheres eram inimigas naturais do álcool é errado.



A era da Lei Seca acabou sendo uma época de libertação das mulheres. Bares e salões legais tinham barrado mulheres, mas bares clandestinos ilícitos não tinham tais regras. As mulheres finalmente estavam livres para se juntar à festa e beber o quanto quisessem.

O teto de vidro

Um século depois, as mulheres estão bebendo mais do que nunca - quase tanto quanto os homens, de acordo com pesquisas do Instituto Nacional de Abuso de Álcool e Alcoolismo (NIAAA). Embora a lacuna de gênero no consumo esteja diminuindo, os efeitos do álcool nas mulheres e nos homens estão longe de ser iguais. As mulheres metabolizam o álcool de forma diferente dos homens, e não é apenas uma discrepância de tamanho que explica isso. Uma série de características fisiológicas estão em jogo.

Por um lado, o corpo das mulheres contém menos água, que dissolve o álcool, então elas tendem a atingir maiores concentrações de álcool no sangue do que os homens. As mulheres também têm mais gordura corporal, que retém álcool. E eles produzem menos da enzima álcool desidrogenase, ou ADH, que ajuda a quebrar o álcool no corpo.

Os efeitos de longo prazo também são intensificados. A pesquisa mostra que as mulheres tendem a desenvolver doença hepática induzida pelo álcool em um período de tempo mais curto do que os homens. As imagens cerebrais sugerem que as mulheres podem ser mais suscetíveis a danos cerebrais causados ​​pelo abuso de álcool do que os homens. E embora os estudos citando uma ligação entre o uso de álcool e uma maior vulnerabilidade à agressão sexual pareçam influenciados pela culpa da vítima, aqueles que apontam para um risco maior de doenças cardíacas e câncer entre as mulheres são alarmantes. Muitas dessas pesquisas são recentes ou em andamento porque, até a última década, ninguém pensava em estudar os efeitos do álcool nas mulheres. A maioria dos estudos envolveu homens.

As mulheres não foram estudadas porque tendiam a se abster ou bebiam menos do que os homens, diz Cheryl Cherpitel, cientista sênior do National Alcohol Research Center. Nós estudamos muitos países. Em países com menor igualdade de gênero, os padrões de consumo de álcool variam muito mais entre homens e mulheres do que em países onde os gêneros são mais iguais.

História se repetindo

O álcool não é o único vício que as mulheres têm liberdade para se entregar publicamente durante a Lei Seca. Os bares clandestinos também eram um lugar onde as mulheres podiam fumar, o que antes era um tabu. Não demorou muito para que as empresas de tabaco percebessem e começassem a anunciar diretamente para as mulheres. Surgiram anúncios encorajando-os a fumar para se manterem magros ou mesmo como uma forma de se sentirem fortalecidos e iguais aos homens. Hoje, os comerciantes de bebidas alcoólicas estão seguindo o exemplo.

A igualdade de gênero é uma dimensão da mudança nos padrões de consumo de álcool, diz Sharon Wilsnack, professora de psiquiatria e ciências comportamentais na Universidade de Dakota do Norte, que junto com seu marido, Richard, conduziu um estudo de 20 anos sobre o consumo de álcool entre mulheres. Anos atrás, era a mesma coisa com os cigarros - você sabe, os anúncios do tipo 'você percorreu um longo caminho, baby'.

Wilsnack está se referindo à campanha infame do Virginia Slims, que visava lucrar com o movimento liberal das mulheres, sugerindo que fumar não era apenas um símbolo de independência e sofisticação, mas um direito da mulher. As mulheres, talvez inconscientemente, internalizaram e perpetuaram a mensagem. Um ciclo de feedback semelhante existe agora entre mulheres e empresas de álcool, com marcas voltadas especificamente para as mulheres e mulheres adotando seu papel de consumidoras ávidas de álcool.

Se você é uma mulher jovem e quer demonstrar que é tão boa quanto os garotos, combiná-los bebida com bebida é uma maneira, diz Wilsnack, acrescentando que muitas mulheres não têm consciência dos danos que podem estar causando a si mesmas. É difícil falar sobre os danos sem soar puritano, mas é importante que as mulheres entendam os efeitos.

O novo normal

Talvez o maior fator que influencia a mudança nos padrões de consumo de álcool seja a normalização do consumo excessivo de álcool. De acordo com um relatório de 2016 que analisou dados em 36 países, as mulheres da geração do milênio bebem tanto quanto os homens. Em particular, bebem em excesso em taxas semelhantes às dos homens. Um século atrás, os homens bebiam duas a três vezes mais do que as mulheres. Estatísticas assustadoras sobre o consumo excessivo de álcool geralmente se concentram em campi universitários, mas como qualquer mãe que viaja nos círculos #WineMom pode atestar, em nenhum lugar o consumo excessivo de álcool é mais normalizado do que na cultura materna.

Mommy Juice é estampado em copos de vinho e equipamentos, e várias marcas jogam com o tema. O objetivo é transmitir uma permissão para que mulheres com filhos dêem uma piscadela e bebam no final do dia. Mas a mensagem pode ser mais insidiosa, sugerindo que as mães que bebem são nervosas e divertidas. Como as mães no filme Bad Moms de Mila Kunis, elas são imperfeitas, mas têm poder. No entanto, as mulheres são realmente empoderadas se o que bebem é uma piada, tratada de maneira tão modesta?

Felizmente, como Wilsnack aponta, mulheres que bebem excessivamente - não mais do que três bebidas em um determinado dia e sete em uma semana ser considerado um bebedor de baixo risco, de acordo com o NIAAA, tem certas vantagens sobre os homens. As mulheres estão mais preocupadas com a saúde, autoconscientes e dispostas a buscar ajuda. Educá-los sobre os riscos do álcool pode fazer uma diferença em seus padrões de consumo. Só então as mulheres realmente percorreram um longo caminho, baby.

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