A mulher por trás da cena do bar em expansão em Houston

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O Estado da Estrela Solitária, apesar de sua geografia, é menos o Sul do que sua própria entidade distinta. É o que dizem muitos texanos. É mais peito do que frango frito, mais Whataburger do que Waffle House. E o recém-inaugurado bar de Alba Huerta em Houston, o Julep, é uma homenagem a toda a região, iluminando a vibrante cultura do Texas, rica tradição e clima quente.

Huerta, um nativo de Houston, pode ser mais conhecido como o braço direito do barman Bobby Heugel, o caloroso e dedicado gerente geral do primeiro verdadeiro local de coquetéis da cidade, o Anvil Bar & Refuge. No ano passado, a dupla reforçou sua colaboração abrindo a Pastry War, uma vitrine para obscuros Tequilas e Mezcals.



O interior arquitetonicamente convidativo do Julep.Â.



Agora, situado em uma antiga fábrica de uniformes no Old Sixth Ward, o bairro intacto mais antigo de Houston, Huerta preside Julep. Aqui, detalhes graciosos como cortinas de renda, uma barra de cobre e uma varanda acolhedora para saborear a libação homônima canalizam as casas vitorianas históricas - algumas datadas de 1854 - que pontilham as ruas circundantes. A atenção aos detalhes no design da Julep se encaixa perfeitamente neste bairro, diz Huerta.

Um elenco rotativo de misturas julep que vão além do clássico de menta com gelo moído de bourbon e açúcar será as estrelas da Julep. Uma variação é fortemente apimentada (Conhaque de Maçã Ligada da Laird, Rum Jamaican Pot Still de Ed Hamilton, amargos Angostura, raspas de casca de limão, especiarias queimadas, hortelã, xarope de açúcar Turbinado). Minhas muitas razões para amar o Mint Julep - e para batizar um bar com ele - têm a ver com pessoas, diz Huerta. Anteriormente prescrito como medicamento, o julep pode ser encontrado em livros de receitas familiares e tem raízes profundas em muitos lares do sul, explica ela.



Uma rápida olhada no menu do Julep, inspirado no vintage Diário da Casa Feminina s, mostra que outras escolas de bebidas também têm destaque. Dois exemplos especialmente bons: o crioulo crusta e Topps and Bottoms (Plantation Overproof Rum com infusão de semente de girassol, Pamplemousse Rose e Byrrh Quinquina).

O Creole Crusta (à esquerda) e os Topps and Bottoms (à direita) são apenas dois dos coquetéis de destaque do Julep.

Huerta começou sua carreira por acaso no agora fechado Timberwolf Pub. Sua amiga trabalhava lá e, quando um bartender pediu demissão repentinamente, eles perguntaram à jovem de 20 anos (os de 18 anos podem servir bebidas no Texas) se ela estava interessada em fazer bebidas. Ela disse que sim e, embora não fosse muito boa no início, ela perseverou. Ninguém que poderia me superar, ela admite. Vários anos depois, Huerta mudou-se para Las Vegas e percebeu que ser bartender era um caminho de carreira, não um trampolim.



Depois de retornar a Houston, ela trabalhou em lugares como Twelve Spot, Branch Water Tavern e Grand Prize Bar. Então Heugel expandiu seu império e chamou Huerta em 2011 para comandar o show no Anvil. Foi um dos trabalhos mais desafiadores que já tive, ela lembra, mas fui - e ainda sou - abençoada por trabalhar com pessoas tão criativas e dinâmicas. Eu só quero ganhar meu lugar na mesa.

(Fotos: Julie Soefer )

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