Ntsiki Biyela, a primeira vinícola negra da África do Sul, fala sobre vinhos e progresso

2023 | Notícias
Círculo Ntsiki

Com apenas 42 anos, Ntsiki Biyela já é considerada uma lenda em sua área. Depois de assumir o comando de Vinhos Stellekaya em 2004, ela se tornou a primeira vinícola negra da África do Sul. Uma década depois, ela lançou O original , um empreendimento autofinanciado no qual ela agora faz chardonnays, sauvignon blancs e misturas de Bordeaux premiados. Aqui, ela fala sobre sua jornada e o que está por vir para uma das regiões vinícolas de crescimento mais rápido do mundo.



Como você entrou no mundo do vinho?

Comecei a estudar na Stellenbosch [University] em 1999. Vim da província de KwaZulu-Natal e tudo era diferente. Eu não sabia o idioma e não conhecia a cultura, o que tornava o estudo muito mais difícil. Não fazia ideia da existência de vinho! Eu me inscrevi para uma bolsa que dizia que se você estudar vinificação, nós pagaremos por isso. E eu sabia que não voltaria para casa. Então me dediquei a isso.

Como era a cena vinícola da África do Sul quando você começou, em comparação com como é hoje?



A indústria do vinho não mudou muito demograficamente. Mas quando se trata de realmente olhar para as pessoas que são vinicultores, vejo mais vinicultores jovens agora, muitas inovações e novas uvas surgindo. Há mais experimentação agora, olhando para as formas antigas de fazer vinhos e trazendo-os de volta, porque havia sido abandonado há muito tempo, para ver como funciona na situação atual.

Quais são os maiores desafios para ser um enólogo na África do Sul?

Bem, existem os elementos óbvios. O aquecimento global está definitivamente nos afetando. Vemos isso todos os dias, com nossa análise e época de colheita a cada ano. Não estávamos acostumados a colher vinhos tintos em fevereiro, e agora estamos fazendo isso. Estamos tentando encontrar novas maneiras de cultivar os vinhedos.



Descreva alguns dos obstáculos e obstáculos específicos que você teve que superar ao entrar em cena.

Não era só que não havia nenhuma mulher negra; não havia muitas mulheres em geral. Quando olho para trás, quando era estudante, fui enviado para um seminário de vinificação. Foi uma cena assustadora que vi porque havia uma senhora em todo o seminário. Em minha mente, pensei: Bem, pelo menos há uma outra mulher aqui. Mas era ela quem estava trabalhando no registro! Isso me assustou. Eu não senti que deveria estar aqui. Eu era questionado todos os dias [na escola], Por que você está aqui?

Com todas essas adversidades, pensei que seria um inferno assim que começasse a trabalhar de verdade. Mas, curiosamente, quando comecei, pude pegar um telefone e ligar para um vinicultor que nunca havia conhecido e pedir ajuda. E eu obteria ajuda.

Então as pessoas aceitaram imediatamente?

Havia pessoas que entravam na vinícola perguntando pelo enólogo. E quando eu entrava, eles diziam: Não, estou procurando o enólogo, não o supervisor. Então, eu diria, OK, e os mandaria para o escritório para falar com meu chefe, que os viraria e os enviaria de volta para mim [risos]. Sei que foi um choque, porque sabemos como deve ser a aparência de um enólogo. E este gênero não representa um enólogo.

Ainda é assim na África do Sul?

Não. Há mais mulheres envolvidas e mais mulheres abrindo suas próprias empresas. Portanto, há crescimento, há progresso.

Você acredita que foi fundamental nesse progresso?

sim. Dentro e fora da indústria também. O que percebi é que inspirei [as mulheres] a dizer a si mesmas que podem entrar em setores onde não eram [tradicionalmente] bem-vindas.

O que torna seus vinhos únicos?

Eu faço vinho que fala comigo. Eu acredito que existem pessoas que são loucas como eu e vão gostar das mesmas coisas que eu. Como pessoas, somos iguais, mas diferentes. Eu costumava me especializar em tintos. Mas quando abri minha própria vinícola, comecei a trabalhar com brancos também. Agora, tenho quatro [vinhos] muito diversos, mas cada um com um estilo de casa distinto. É sobre o que excita meu paladar. Quando eu olho para o chardonnay que faço, geralmente misturo o clima frio e o clima quente [fruta], porque gosto dos dois personagens. Não gosto de vinhos muito ousados.

Quais são os próximos projetos para você?

A missão atual é transformar Aslina em uma marca global e tentar conseguir um lar para Aslina. Aslina não tem uma casa - um vinhedo e um centro de visitantes. Os maiores mercados atualmente são os EUA, Japão e Holanda. Mas estamos construindo Canadá, Gana, Suazilândia e Taiwan.

Qual foi o momento em que você realmente soube que tinha conseguido?

Quando finalmente tive varejistas vindo até mim pedindo meus vinhos, em vez de eu ter que ir bater em suas portas.

Que mudanças você gostaria de ver no setor?

Estamos trabalhando em maneiras de torná-lo mais inclusivo, não apenas para facilitar a entrada de grupos [marginalizados], mas para criar mais interesse para eles também, e não apenas na África do Sul, mas globalmente.

Vídeo em destaque consulte Mais informação