Você pode construir um modelo de negócios sólido em torno de espíritos raros?

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The Last Drop Distillers

Cada gota de bebida The Last Drop Distillers sells é uma edição limitada - literalmente. A empresa londrina é conhecida por comprar e engarrafar pacotes de destilados raros, muitas vezes viajando pelo mundo para obtê-los em destilarias que fecharam e até rejeitando destilados que simplesmente não são requintados o suficiente.

Nosso modelo de negócios é único, diz o diretor administrativo conjunto Beanie Espey. Só vendemos bebidas destiladas finas, raras e muito antigas. Não vendemos nada com um orçamento - tudo o que fazemos é limitado e exclusivo. Ela admite que isso é um privilégio e uma pressão, uma vez que o caminho para a obtenção de destilados raros pode ser incerto. Se um lançamento não for bem-sucedido, não há nada para apoiá-lo, diz ela.



Last Drop foi fundada em 2008 pelos veteranos da indústria de destilados James Espey, Peter Fleck e Tom Jago, que faleceu em outubro passado. Coletivamente, eles passaram décadas trabalhando com fabricantes de uísque, incluindo Chivas e Johnnie Walker e ajudou a desenvolver marcas conhecidas, como Baileys e Malibu . Hoje, a empresa é dirigida pela filha de Espey, Beanie Espy, e pela filha de Jago, Rebecca Jago.

Os três homens começaram Last Drop quando perceberam que pacotes raros de destilados eram secretados por toda a Europa, em destilarias, coleções particulares e em outros lugares. [Meu pai] sabia que esses pacotes de espíritos incríveis existiam e queria que eles vissem a luz do dia, diz Beanie Espey. Ele queria colocá-los nas mãos de pessoas que os apreciariam.

Rebecca Jago, à esquerda, e Beanie Espy.

Parece um negócio pouco prático. Espey diz que às vezes tem que recusar um barril de um uísque de malte único raro feito por uma destilaria bem conhecida porque não é excepcional o suficiente. Para se ter uma ideia de como eles são seletivos, no ano passado, Last Drop vendeu pouco mais de 1.000 garrafas.

É minúsculo, diz Espey. E isso é um aumento em relação aos anos anteriores. Era uma vez, lançávamos no máximo um por ano. Agora, lançamos dois e às vezes três. Mas cada lançamento é limitado por quanto encontramos. O maior lançamento que eles já tiveram foi de 1.300 garrafas; o menor, apenas 32 garrafas.

Scotch misturado vintage 1971.

É possível ter lucro com números tão pequenos? Os números são escassos, diz Espey. Obviamente, o modelo de negócios é seguro, ou não estaríamos aqui agora. Sazerac concordou, adquirindo Last Drop em 2016, adicionando um nível ainda mais aspiracional além de seu já elevado Pappy Van Winkle expressões e Coleção de antiguidades Buffalo Trace .

Embora o conhaque e o uísque continuem sendo os principais produtos da Last Drop, a expansão além desses limites ajudou a expandir o negócio. Claro, essa perspectiva tornou-se mais fácil sob o guarda-chuva do Sazerac. Uma das vantagens de fazer parte de uma entidade maior é que eles têm tentáculos que vão mais longe do que nossa pequena equipe em Londres, diz Espey. Atualmente, eles estão procurando rum, uísques americanos, conhaque e Armagnac , e nunca diga nunca ao Japão, diz Espey. Embora isso seja mais difícil.

Conhaque de propriedade única.

Esses recursos adicionais chegaram em um momento em que adquirir espíritos raros se tornou mais desafiador. Quando começamos, não era tão fácil encontrar coisas com a qualidade certa, mas as pessoas tinham a mente mais aberta quanto a separar barris individuais para os quais não tinham um plano claro, diz ela. Espey diz que hoje a maioria das destilarias mantém suas joias da coroa. No entanto, Last Drop espera se posicionar como uma rota confiável para o mercado de marcas que têm barris ou expressões raras, mas não têm os recursos ou inclinação para comercializá-los.

Olhando para o futuro, a Last Drop também está colaborando com a Buffalo Trace na produção de um uísque americano superenvelhecido - um desenvolvimento interessante para uma empresa que se autodenomina The Last Drop Distillers, mas até agora não teve nada a ver com destilados.

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Barris provenientes de um fabricante escocês de barris, no ateliê da Last Drop em Piccadilly Arcade em Londres.

No ano passado, Last Drop se juntou ao presidente-executivo da Sazerac, Mark Brown, para estabelecer barris de uísque recém-fabricado, centeio e outras bebidas destiladas em um armazém super-resfriado em Kentucky com clima controlado, com a intenção de talvez um dia engarrafar bourbon de 30 a 50 anos, uma faixa etária geralmente associada a uísques escoceses finos, não ao bourbon, onde 20 anos tende a ser o limite superior de idade para beber.

É uma aposta muito grande e pode não valer a pena, diz Espey. Mas é muito emocionante. Eles juntaram o melhor dos melhores uísques neste armazém e, com sorte, se tudo se encaixar, talvez em 20 anos ímpares, estaremos lançando nosso primeiro espírito de ponta a ponta. É uma evolução emocionante da nossa história.

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