Os vinicultores portugueses estão revivendo o vinho favorito de Thomas Jefferson. E é bom.

2021 | > Cerveja E Vinho

Pegue as notas untuosas de caramelo e o final prolongado de noz tostada do Porto Tawny e combine-as com a acidez fresca que limpa o paladar e o final elegante da Madeira. O que você ganha? Carcavelos.

Este vinho oxidante fortificado português remonta ao século XVIII, altura em que era considerado o favorito de um Pai Fundador (e enófilo raivoso). No livro dele Thomas Jefferson on Wine (University Press of Mississippi, US $ 26), o autor John Hailman inclui uma carta de Jefferson ao comerciante de Richmond, James Brown, solicitando um quarto de barril de vinho.

Carcavelo grapes.



Prefiro uma boa Lisboa; ao lado disso, Sherry, ao lado daquele Carcavallo [sic]; mas ainda uma boa qualidade do último seria preferível a uma qualidade indiferente do primeiro. Levar naquela , Jerez.

Naquela época, Sebastião José de Carvalho e Melo, Marquês de Pombal, era dono de vinhas na sua propriedade e foi proponente de Carcavelos. Em 1908, a área foi demarcada como Denominação de Origem Controlada - a mais alta classificação portuguesa de denominação protegida semelhante ao DOC da França - e no seu auge, contava com 10 a 15 vinícolas a produzi-la.

Vinhas da Villa Oeiras com invasão imobiliária. Kelly Magyarics

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Mas a expansão urbana irrestrita na forma de desenvolvimento imobiliário nos subúrbios de Lisboa e na cidade costeira de Estoril quase dizimada as vinhas. Hoje, restam apenas 25 hectares. Mas graças a uma parceria única entre o Município de Oeiras e o Ministério da Agricultura de Portugal, Carcavelos está a ser resgatada do esquecimento.

Villa Oeiras é a única vinícola pública em Portugal, onde as uvas são plantadas em 12 hectares e meio para alguns Carcavelos estelares que logo estão chegando aos Estados Unidos. Dirigindo até os vinhedos em um recente dia ensolarado de outono, pude ver fileiras de prédios de apartamentos totalmente brancos à distância, uma prova visível de que o progresso nesta cidade de passageiros tem invadido e ameaçado as vinhas.

Mas, felizmente, os vinhedos de Carcavelos estão se expandindo, ainda que aos poucos, por causa de gente como Sara Duarte, que não só preserva e valoriza Carcavelos, mas faz com que mais apreciadores de vinho a experimentem. Guia turístico que também trabalha para o concelho, Duarte explicou que a proximidade da vinha com o mar, aliada aos solos argilosos e calcários, conferem mineralidade e frescura ao vinho.

Seguimos para o vizinho Casal da Manteiga, a antiga leitaria do Marquês de Pombal que hoje abriga tanques e barricas, onde fui recebido pelo enólogo Tiago Correia, que por acaso é noivo de Duarte.

Tiago Correia and Sara Duarte.

Ele diz que a fermentação para Carcavelos ocorre entre 60 e 64 graus Fahrenheit e geralmente fermenta a seco, embora o vinho abafado (mosto com açúcar residual) seja reservado antes de terminar a fermentação. Depois disso, o vinho é fortificado com uma bebida destilada à base de uva com 77 por cento ABV para trazer o álcool para 18 a 20 por cento ABV, e o mosto é adicionado de volta para adoçá-lo.

Os regulamentos DOC determinam que Carcavelos deve ser envelhecido pelo menos dois anos em barril e seis meses em garrafa antes do seu lançamento. A Villa Oeiras envelhece os seus vinhos pelo menos cinco anos em todos os tipos de barricas, cada uma das quais acrescenta algo único. Dos poucos vinhos que provamos, meu favorito foi um envelhecido em carvalho francês de torrada média - tinha atraentes aromas amadeirados e era doce no paladar, com caramelo e canela e um final macio, delicioso e cheio de nozes.

Parte da parceria com o governo também restaurou a adega do século 18 no palácio do Marquês de Pombal nas proximidades. Embora tenha sido modernizado para incluir escritórios, também abriga centenas de barris de Carcavelos envelhecidos. (Hoje, existem 1.000 barris em duas caves. Lembre-se de que a vinícola começou com apenas dois barris!)

Foi um local fresco para provar através do portfólio da Villa Oeiras, tanto literal como figurativamente, visto que a sala das barricas foi construída sobre uma nascente natural, garantindo níveis constantes de temperatura e humidade.

Barricas de Carcavelos envelhecidas em cave. Kelly Magyarics

A jovem colheita de 2016 foi de ouro palha no copo, com maçã e pêra com mel e um curto final agradável. Outro blend com média de sete anos, de tonalidade alourada e estilo fácil de beber e equilibrado, com nozes, laranja e mel. Um Carcavelos tinto mais raro feito com castelao e trincadeira mostrou funky aromas vegetais vivos com um saboroso tomate e azeitona qualidade.

A expressão que em breve encontrará nas prateleiras das lojas dos EUA é um blend de vinhos com idade média de 15 anos. Quando o provei, uma incrível complexidade de aromas e sabores encheu os meus sentidos, incluindo aromas a frutos secos, um toque de salinidade e uma grande frescura no palato e aquele final de noz característico que os fãs do Porto Tawny desejam.

Correia recomenda servir entre 54 e 57 graus Fahrenheit; uma vez aberta, a garrafa de Carcavelos dura até seis meses. Mas com um vinho tão raro, especial e totalmente saboroso, é muito fácil ficar dividido entre querer saboreá-lo e mergulhar em uma sobrecarga suntuosa completa.

Talvez devêssemos fazer como Jefferson faria: tenho vivido com moderação. ... dobro a recomendação do médico de um copo e meio de vinho por dia e até triplicar com um amigo.

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