Victoria Chow é a Bartender mais ocupada de Hong Kong. E ela gosta assim.

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Victoria Chow

Victoria Chow é uma força da natureza - alegre, acolhedora e incrivelmente graciosa, mas uma força da natureza mesmo assim. Seu bar, O bosque , se transformou em um dos centros de bebida mais quentes de Hong Kong e inclui o The Lodge, um bar com oito lugares que serve coquetéis extremamente criativos. Ela também supervisiona o The Annex, uma loja separada e sala de degustação localizada na rua e, em seu tempo livre, a KWOON, sua própria linha de coquetéis artesanais em lata.



O interesse de Chow na indústria de bebidas para adultos começou com um empurrão útil de seu pai. Sempre fiquei intrigada com a bebida, diz ela. Tudo começou com meu pai me incentivando a cheirar vinhos desde que eu era criança. Como um jogo, eu nomearia os aromas.



Ela frequentou a faculdade na UC Berkeley e aproveitou sua localidade com viagens frequentes para o Napa Valley, na Califórnia. Ao retornar a Hong Kong, ela conseguiu um emprego em uma agência de eventos antes que seu pai lhe desse outro empurrão, incentivando-a a estudar Wine & Spirits Education Trust (WSET). É aqui que o 'chamado' veio, diz Chow. Percebi que as pessoas em Hong Kong entendiam bem de vinho, mas nada sobre cerveja artesanal e coquetéis, que era o que interessava ao resto do mundo naquele momento. Eu desviei minha atenção para ambos e me concentrei nos coquetéis. Eu simplesmente não me canso de nada relacionado a coquetéis ou destilados.

O bosque.



Paixão e Criatividade

O primeiro projeto solo de Chow foi The Woods. Tenho muita sorte de ter o apoio de alguns investidores malucos e familiares que acreditaram em minhas idéias e previsões - que a indústria de coquetéis em Hong Kong e na Ásia em geral estava prestes a decolar e que precisávamos ser os únicos a liderá-la, ela diz. Realmente tentamos no escuro, e eu não tinha muito medo na época, pois parecia que não tinha nada a perder.

Chow brinca que seu destemor foi um pouco afetado pela realidade da indústria, sem mencionar desafios como o aluguel notoriamente alto de bares e restaurantes de Hong Kong. Isso não a impediu, porém, quando The Woods ganhou vida após nove meses de planejamento cuidadoso com atenção meticulosa aos detalhes para cada faceta do conceito e espaço.

Andando sobre o coquetel de cascas de ovo no bosque.



Eu me juntei ao meu gerente de operações e braço direito, Alex Pun, que trouxe sua experiência no gerenciamento de boates, e trouxe a estética do design e os elementos criativos para montar um bar de coquetéis artesanais e nos desafiar a algo completamente fora do nosso conforto zonas, diz Chow. Fizemos muitas pesquisas e testes de receita e, em um ponto, até mesmo lançamos um menu e um conceito inteiro após mais de um mês de desenvolvimento, porque sentimos que simplesmente não estava funcionando. Havia algo tão cru e improvisado em toda aquela experiência. Olhando para trás, eu não teria mudado nada.

Sua abordagem prática valeu a pena, pois The Woods prosperou rapidamente. O bar se tornou um ponto badalado de alto volume que pode ficar lotado durante os horários de pico, e é por isso que o The Lodge é tão importante para Chow. Esses oito lugares são para experimentar coquetéis e conceitos que não são adequados para um serviço de alto volume, diz ela. Eles exigem explicação e interação com os bartenders para serem executados de forma otimizada.

Coquetel Martini Constellation no The Woods.

Por exemplo, considere sua bebida Martini Constellation, um móbile de suspensão cuidadosamente balanceado martini guarnições girando acima do vidro. É aquele que mistura a ideia de arte e coquetéis combinando bebida e escultura, sem indicação clara de qual inspirou qual, diz Chow. Eu tinha em mente um móbile muito parecido com os icônicos de Alexander Calder, segurando os condimentos para um Martini movendo-se suavemente com o vento. Eu apenas tinha que fazer isso.

O que está no copo é tão inventivo. Inspirado pelo conselho do chef Rene Redzepi, Chow mergulhou no mundo da fermentação lacto e usa restos de barra para criar uma salmoura de coquetel para um Martini Sujo riff. Eu jogo todos os pedaços e pontas de frutas e vegetais cortados para guarnecer e as refeições do pessoal em uma solução de sal, deixo evoluir e uso essa salmoura no Martini, diz Chow. Isso significa que a bebida está sempre mudando, dependendo do que adicionamos à solução de salmoura durante a semana.

Degustação de voo no The Annex.

Expansão de horizontes

A miríade de projetos em que Chow está envolvido voltam a um ponto de partida semelhante. Todos eles se alimentam uns dos outros e compartilham as mesmas idéias e ethos, diz ela. Continuamos encontrando novas maneiras de inserir boas bebidas na vida das pessoas de maneira significativa.

Quando essa paixão foi redirecionada para a educação, o The Woods 'Annex tornou-se o resultado. Tornei a missão de espalhar o evangelho da boa bebida, diz Chow. A missão do anexo é ajudar a conectar os pontos e, com sorte, os convidados saem da degustação com a mente mais aberta e entendendo o que estão bebendo.

Chow frequentemente viaja pelo mundo e aumenta sua coleção de destilados exclusivos, trazendo-os de volta para serem oferecidos em degustações. Se você disser que não gosta de tequila ou gim, ela tentará convertê-lo, apresentando seus favoritos junto com exemplos únicos e inesperados. Se você nunca experimentou mezcal, ela oferecerá um tutorial. O anexo recebe bartenders e funcionários de restaurantes de toda a cidade para degustações, junto com consumidores e pequenos grupos que simplesmente procuram experimentar algo novo.

KWOON.

Em uma minúscula sala nos fundos do Anexo, fica a sede da KWOON. KWOON é um verdadeiro exemplo de necessidade, sendo a mãe da invenção, diz Chow. Oferecemos coquetéis para vários eventos externos para marcas de luxo e, eventualmente, começamos a receber solicitações para servir mais de 200 convidados regularmente para grandes reuniões.

A pré-dosagem de bebidas foi uma escolha lógica, que se transformou em experimentos com coquetéis engarrafados e, por fim, a solução mais durável e flexível de enlatamento. Em vez de construir isso lentamente, um cliente regular da Chow's fez o primeiro pedido da empresa de 10.000 coquetéis em lata, com prazo de entrega de menos de um mês para a temporada de férias. Antes disso, não tínhamos misturado mais de 10 latas por vez e ainda estávamos brincando com sabores e descobrindo a estabilidade da prateleira e a carbonatação, diz ela.

Coquetel Into the Woods no The Lodge.

Basta dizer que se seguiram provações e tribulações e algumas desventuras. Chow acabou fazendo o trabalho com a ajuda de alguns colegas e um empurrão final louco. Não havia como completar 10.000 latas a tempo se não estivéssemos trabalhando 24 horas, então fizemos, diz Chow. Nós nos revezamos dormindo no sofá enquanto três ou quatro pessoas coletavam, enlatavam e rotulavam. Era tudo mãos no convés, e éramos zumbis absolutos, e encharcados em coquetéis, no final disso. Mas conseguimos, e estamos melhores com isso.

Quanto ao futuro, Chow ainda tem muito mais que almejar realizar, desde um projeto de consultoria de bar em que está envolvida na China até expandir sua linha KWOON e trazer seus esforços educacionais para o espaço digital.

Também quero criar uma linha de vidros, porque isso sempre foi um sonho meu, diz ela. E você seria louco se duvidasse dela.

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