O bom e o mau das competições de coquetéis

2022 | > Atrás Do Bar
Ilustração de competições de barman

Um bom desempenho em uma competição de coquetéis tornou-se uma das maneiras mais rápidas de um bartender alcançar grande fama e reconhecimento na indústria. Além do direito de se gabar, os vencedores costumam levar para casa uma boa quantia em dinheiro e, mais importante, oportunidades de alto perfil cobiçadas, como embaixadores de marcas e trabalhos de consultoria. Especialmente nos níveis mais altos de grandes competições internacionais, como O barman mais imaginativo de Bombay Sapphire ou Diageo World Class , simplesmente entrar nas finais pode catapultar o talento local para o cenário global.

Para uma comunidade de coquetéis cada vez mais globalizada, isso é muito bom. Bartenders de cenas de coquetéis menos conhecidas e pouco representadas podem chamar a atenção para suas cidades e bares. As competições, especialmente as locais e regionais, podem identificar estrelas em ascensão dignas de nota. As marcas são capazes de compreender e alcançar de forma mais eficaz novos grupos de talentos. E além dos benefícios óbvios de marketing, de receitas originais à publicidade gratuita, muitas competições são apenas festas divertidas e bem financiadas do setor.



Mas o espaço da competição atraiu críticas significativas dentro das redes comunitárias, incluindo vários capítulos USBG e grupos do Facebook focados em coquetéis, muitos deles envolvendo uma falta de transparência em todo o setor.



Falta de comunicação

Por um lado, má organização e comunicação significa que os juízes (que muitas vezes são bartenders ou donos de bares) nem sempre recebem métricas e padrões claros para avaliar uma bebida ou concorrente. Muitas vezes, os concorrentes não recebem feedback após o processo de julgamento - uma oportunidade perdida de ensinar aos bartenders como eles podem melhorar. Depois, há o processo em si: normalmente, um bartender apresenta uma bebida original com uma apresentação ensaiada. As vezes, como com Bacardí Legacy , também há uma fase em que o bartender deve oferecer seu plano para promover o coquetel por meio de uma campanha.

O que eu gostaria de ver mais sobre os criadores da competição, certificando-se de que cada juiz tenha uma imagem completa do que exatamente estamos julgando, diz Sother Teague, um juiz frequente no circuito de competição da cidade de Nova York e diretor de bebidas da Amor e amargo . Muitas vezes, eu sento em um painel e parece que cada um de nós está marcando de forma diferente. Parece que muito trabalho é necessário para fazer a competição, mas o julgamento é uma reflexão tardia. Atualmente, os barmen têm pouco a dizer, já que cada competição é disputada de maneira diferente das outras - não é como um esporte em que as regras são as mesmas. Um dia, você está jogando basquete; amanhã é críquete.



Em uma nota ainda mais sombria, muitos bartenders acreditam que as principais competições de coquetéis se tornaram plataformas de nepotismo e ganância galopantes, com as marcas defendendo a integridade do processo enquanto procuram descaradamente um vencedor com base em seus seguimento de mídia social e conexões da indústria. Em vez de permanecer fiel à missão de uma competição, dizem eles, a marca está procurando apenas por uma vaca leiteira cujo público e seguidores eles podem alavancar .

Basta ser transparente sobre o objetivo da competição, diz Trish Rossiene, bartender de Nova York e fundadora da Consultores de Coquetéis Internacionais . Sim, as competições são claramente para marketing. Mas é também porque a marca valoriza a educação e a oportunidade ou quer destacar um talento desconhecido? Na maioria das vezes, é comercializado como educacional, mas na realidade é usado para retribuir a alguém que tem muita influência ou poder de compra.

Lidando com a Diversidade

Além do favoritismo absoluto, Rossiene acrescenta que muitas competições sofrem com a falta de diversidade, especialmente quando se trata da mesa dos jurados. Ao ignorar isso, ela argumenta, as marcas minam seu objetivo declarado de alcançar diversos e variados consumidores e talentos. Normalmente são as mesmas três pessoas ou uma semi-celebridade que não estão julgando com base nos mesmos critérios com os quais os competidores foram instruídos a trabalhar. Os painéis de jurados raramente são diversificados, não apenas em raça ou cultura, mas também em termos socioeconômicos ou de talento em termos de bartenders de todos os tipos de estabelecimentos.



O fato é que competições são agora um grampo da indústria de bebidas e, quando bem feitas, são uma forma totalmente válida para uma estrela em ascensão obter um brilho extra. Em mercados menores ou emergentes, particularmente, as competições são uma oportunidade fantástica para bares e bartenders ganharem reconhecimento de nome além de sua localização atual e também angariar negócios reais em casa. Veja, por exemplo, a onda de bartenders nascidos na Ásia dominando o cenário global nos últimos anos, como Arron Grendon, de Bangkok Tropic City , que se tornou o primeiro bartender tailandês a vencer no Chivas Masters Global em 2018. Em 2019, Tropic City apareceu como uma nova entrada no Lista dos 50 melhores bares da Ásia .

O barman porto-riquenho Manisha Lopez diz que tais implicações transformadoras tornam as competições ainda mais atraentes para os barmen locais em Porto Rico. Ela aponta para os sacrifícios - financeiros e outros - que os concorrentes fazem para tentar chegar ao topo.

As competições na ilha são muito importantes para nós, pois podem gerar oportunidades na ilha e nos Estados Unidos, diz Lopez. A verdade é que, quando as pessoas competem, a maioria leva isso a sério. Eles incorrem em uma lista de despesas bem acima de US $ 100. Eles pedem licença do trabalho, e nem todos os empregadores são solidários ou mesmo compreensivos. As pessoas se esforçam muito, e esse é um dos muitos motivos pelos quais as pessoas se ofendem quando vêem injustiça no julgamento.

Há lampejos de esperança de que as marcas estejam ouvindo e atendendo aos desejos da comunidade dos bares. Teague observa uma competição em que julgou The House & Velier , que apresentava barmen preparando bebidas no local. As pontuações foram calculadas por meio de uma combinação de julgamento cego por consumidores, julgamento por pares e opiniões de juízes especialistas. Foi uma festa! diz Teague, que, para Rossiene, também deixou claro que não julgará uma competição a menos que seus pares de jurados sejam um conjunto diversificado. Se for um bando de caras como eu, ficarei feliz em sugerir outra pessoa para preencher a lista e deixá-los julgar em meu lugar.

Estratégia e Seletividade

É claro que as competições de coquetéis podem mudar vidas. Mas os bartenders devem ser estratégicos sobre os tipos de competições em que desejam participar e considerar quanto tempo, dinheiro e trabalho estão dispostos a investir sabendo das probabilidades.

Não entre em todas as competições! Seja seletivo e, em seguida, esteja preparado para trabalhar duro e psicologicamente preparado para perder, diz Franky Marshall, barman e educadora de Nova York. Mesmo quando você não ganha o prêmio final, ainda pode ganhar de outras maneiras. Fiz amizades duradouras, aprendi muito e tive a oportunidade de viajar. Lembre-se de que você está se relacionando e sendo observado por marcas que se lembrarão de seu comportamento, ética de trabalho e abordagem. Sempre seja profissional.

Moe Isaza é uma dessas histórias de sucesso. Depois de vencer a final do Bacardí Legacy nos Estados Unidos, passou para a competição global como finalista. Embora no final das contas ele não tenha vencido, Isaza é um embaixador do portfólio da Bacardí em Boston. Parte de seu sucesso, diz ele, foi escolher a competição certa para seu conjunto de habilidades.
Acontece que eu sou bom em contar uma história e fazer o público se conectar com essa história, diz ele. Eu já usei isso muitas vezes atrás do bar, então sempre que eu ia competir, esse era o único elemento que eu garantiria que fosse perfeito. Daí porque uma competição como a Legacy me convinha.

Embora acredite sinceramente no processo, Isaza admite que o circuito da competição nem sempre é luz do sol e arco-íris, apontando para um julgamento tendencioso, a luta para se dar ao luxo de deixar seu emprego para uma competição e os egos crescidos de muitos bartenders de sucesso. Mas ele diz que raramente é o próprio espírito de competição que é a causa da turbulência. De fato, problemas à parte, o setor precisa agradecer a competições por estabelecer laços para a vida toda e um senso de comunidade.

A palavra competição vem do latim tardio competir , que significa 'lutar pela realização de algo ao lado de outro', diz Isaza. O que isso me diz é que devemos competir todos os dias para ser pessoas melhores. Conhecimento, técnica, presença, velocidade, rede e relacionamentos não significam absolutamente nada se não estivermos nos esforçando para alcançar algo positivo para nossa comunidade. Então vamos fazer isso.

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